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Le Myanmar libère un journaliste américain emprisonné avec l’aide d’un ancien diplomate

Grant Beck et David Rising, Associated Press

Lundi 15 novembre 2021 6 h 21 HNE

Dernière mise à jour le lundi 15 novembre 2021, 13:31 HNE

BANGKOK (Associated Press) – Le journaliste américain Danny Finster, qui a passé près de six mois en prison au Myanmar sous contrôle militaire et a été condamné la semaine dernière à 11 ans de prison avec travaux forcés, a été libéré lundi et a commencé son voyage de retour.

Finster a été remis à l’ancien diplomate américain Bill Richardson, qui a aidé à négocier la libération, et les deux ont atterri à Doha, au Qatar.

« Je me sens bien physiquement », a déclaré Finster barbu, en pantalon ample et bonnet en tricot, sur le tarmac dans des commentaires rapportés par Al Jazeera Network. « Ce sont juste les mêmes déni et les mêmes choses qui accompagnent toute forme de confinement. Vous devenez juste un peu fou. Et plus cela dure, plus vous craignez que cela ne se termine jamais. C’était donc la plus grande préoccupation, juste rester sain d’esprit à travers ça. »

Pendant son incarcération, Finster a déclaré à son avocat qu’il croyait avoir le COVID-19, bien que les autorités pénitentiaires l’aient nié.

Finster, rédacteur en chef du magazine en ligne Frontier Myanmar, a été reconnu coupable vendredi d’avoir publié des informations fausses ou incendiaires, d’avoir contacté des organisations illégales et d’avoir violé la réglementation sur les visas. Quelques jours avant sa condamnation, il a appris qu’il avait été inculpé de violations supplémentaires des lois sur le terrorisme et la trahison, ce qui l’exposait à la réclusion à perpétuité.

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Il est l’un des plus de 100 journalistes, responsables des médias ou éditeurs arrêtés depuis que l’armée a renversé le gouvernement élu de la lauréate du prix Nobel Aung San Suu Kyi en février, avec la peine la plus sévère à ce jour.

« C’est le jour que vous espérez venir lorsque vous ferez ce travail », a déclaré Richardson, ancien gouverneur du Nouveau-Mexique et ancien ambassadeur aux Nations Unies, dans un communiqué envoyé par courrier électronique depuis son bureau. « Nous sommes tellement reconnaissants que Danny puisse enfin renouer avec ses proches, qui l’ont défendu pendant tout ce temps, malgré les énormes chances. »

Finster est détenu depuis son arrestation à l’aéroport international de Yangon le 24 mai alors qu’il se rendait dans la région de Détroit pour voir sa famille.

« Nous sommes ravis que Danny soit libéré sur le chemin du retour – nous avons hâte de l’avoir dans nos bras », a déclaré sa famille dans un communiqué. « Nous sommes très reconnaissants à toutes les personnes qui ont aidé à obtenir sa libération, en particulier l’ambassadeur Richardson, ainsi qu’à nos amis et au public qui ont exprimé leur soutien et nous ont soutenu pendant ces longs et difficiles mois. »

Les allégations exactes contre Finster n’ont jamais été claires, mais une grande partie du dossier de l’accusation semble reposer sur la preuve qu’il travaillait pour un autre site d’information en ligne qui a été fermé cette année lors d’une répression contre les médias après la prise de contrôle militaire. Finster travaillait sur le site mais a quitté ce poste l’année dernière.

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Finster, originaire de Detroit, détient une maîtrise en écriture créative de la Wayne State University et a travaillé pour un journal en Louisiane avant de déménager en Asie du Sud-Est, selon Deadline Detroit, un site d’information auquel il contribue occasionnellement. .

Son frère, Brian Finster, a déclaré qu’il avait « une passion pour l’écriture sur les personnes qui luttent et luttent pour la justice sociale » et était particulièrement intéressé par le sort des personnes de la minorité musulmane Rohingya, dont des centaines de milliers ont fui le Myanmar pendant la brutalité campagne de contre-insurrection. Campagne de l’armée 2017.

Thomas Kean, rédacteur en chef de Frontier Myanmar, a déclaré que Finster était « l’un des nombreux journalistes au Myanmar qui ont été injustement arrêtés simplement pour avoir fait leur travail depuis le coup d’État de février ».

Selon les Nations Unies, l’armée a détenu au moins 126 journalistes, responsables des médias ou éditeurs depuis sa prise de contrôle, et 47 sont toujours détenus, mais tous n’ont pas été inculpés.

Dans une déclaration diffusée à la télévision d’État, l’armée a déclaré que Finster avait été libéré à la demande de Richardson et du président de l’Association d’amitié Japon-Myanmar. Le Japon, contrairement aux États-Unis et à l’Union européenne, n’adopte pas une position ouvertement conflictuelle avec le gouvernement militaire et souhaite une amélioration des relations entre le Myanmar et l’Occident.

Andy Levine du Michigan, qui représente la famille Finster au Congrès, a déclaré à la station de radio de Detroit WWJ que les généraux du Myanmar « étaient convaincus que cela ne valait pas la peine de s’accrocher à Danny ». « Il était innocent, et il était juste une nuisance pour eux. S’ils le gardaient et tout ce qui lui arrivait vraiment, nous ne l’oublierions jamais. Nous ne leur pardonnerions jamais. »

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Richardson a déclaré qu’il avait discuté de la libération de Finster lors d’une récente visite au Myanmar lorsqu’il avait eu des négociations face à face avec le général senior Min Aung Hlaing, gouverneur du pays.

Richardson est connu pour s’être rendu dans des pays avec lesquels Washington entretient de mauvaises relations, le cas échéant, comme la Corée du Nord – pour obtenir la liberté des détenus américains.

Il a également une longue histoire d’implication avec le Myanmar, commençant en 1994, lorsqu’il a rencontré Suu Kyi chez elle en tant que membre du Congrès, où elle était assignée à résidence sur ordre d’un ancien gouvernement militaire.

Le représentant du CPJ pour l’Asie du Sud-Est, Sean Crispin, a déclaré que Finster « n’aurait pas dû être emprisonné ou condamné pour des accusations fictives en premier lieu ».

« Le régime militaire du Myanmar doit cesser d’utiliser les journalistes comme des pions dans ses jeux satiriques et libérer tous les autres journalistes qui croupissent toujours derrière les barreaux sur des accusations inventées de toutes pièces », a ajouté Crispin.