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Le Parlement sud-africain incendié au Cap, une personne arrêtée

Le Cap, Afrique du Sud – Un incendie majeur s’est déclaré dimanche dans le complexe du Parlement sud-africain, détruisant des bureaux et provoquant l’effondrement de certains toits du bâtiment abritant l’Assemblée législative nationale. Alors que les pompiers luttaient pour éteindre l’incendie, une colonne de fumée noire et de flammes s’est élevée dans les airs au-dessus de la ville méridionale du Cap.

Germaine Karls, porte-parole des services d’incendie et de secours du Cap, a déclaré qu’environ 70 pompiers luttaient toujours contre l’incendie plus de sept heures après son apparition au petit matin. Certains d’entre eux ont été levés sur une grue pour pulvériser de l’eau sur les flammes d’en haut. Aucun blessé n’a été signalé et le Parlement lui-même était fermé pour les vacances.

Lors de sa visite sur le site, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré qu’une personne était « en garde à vue et interrogée » par la police en lien avec l’incendie.

« Les incendies brûlent actuellement dans les salles de l’Assemblée nationale », a déclaré aux journalistes Patricia de Lille, ministre des Travaux publics et des Infrastructures, alors que de la fumée s’élevait derrière elle du toit de l’immeuble blanc historique avec d’énormes piliers à l’entrée. « C’est un jour très triste pour la démocratie, et le Parlement est le foyer de notre démocratie. »

« Nous n’avons pas pu contenir l’incendie à l’Assemblée nationale », a-t-elle ajouté. Une partie des plafonds s’est effondrée.

JP Smith, le responsable du Cap chargé de la sûreté et de la sécurité, a déclaré qu’au moins un étage du bâtiment du bureau parlementaire avait été « fracassé » et que tout son toit s’était effondré. Il a déclaré que les pompiers concentraient désormais leurs efforts sur la sauvegarde du bâtiment de l’Assemblée nationale, où siège le parlement sud-africain.

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Carles a averti que les bâtiments risquaient de s’effondrer et que les artefacts historiques à l’intérieur risquaient d’être endommagés ou détruits.

« Le bitume sur le toit fond même, ce qui est une indication de la chaleur intense. Des fissures ont été signalées dans certains murs, ce qui pourrait indiquer un effondrement », a déclaré Karls, cité par News24.

Carles a déclaré que les gardes de sécurité ont signalé l’incendie vers 6 heures du matin et que 35 pompiers initialement sur place ont dû appeler des renforts. Le Cap a activé son équipe de coordination des catastrophes, qui répond aux urgences majeures. La police a bouclé l’enceinte et fermé les routes avoisinantes.

Le quartier se compose de trois sections principales, le Parlement d’origine achevé à la fin du XIXe siècle et deux nouvelles sections construites au XXe siècle. De Lille a déclaré aux journalistes plus tôt que l’incendie s’était initialement concentré sur l’ancien bâtiment du parlement situé derrière l’Assemblée nationale. Elle a déclaré lors du briefing que les pompiers « ont maîtrisé la situation », mais que l’incendie s’est rapidement propagé à l’actuel bâtiment du Parlement.

Il était trop tôt pour spéculer sur une cause, a déclaré de Lille, ajoutant que les autorités examinaient les images des caméras vidéo et qu’une enquête était en cours.

Le président du Parlement Nosiviwe Mabeza-Nakkula a également mis en garde contre les spéculations selon lesquelles il s’agirait d’une attaque délibérée contre le siège de la démocratie en Afrique du Sud.

« Jusqu’à ce qu’un rapport d’incendie criminel soit fait, nous devons faire attention à ne pas donner d’indices d’une attaque », a-t-elle déclaré.

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Ramaphosa et plusieurs hauts responsables politiques sud-africains étaient au Cap pour les funérailles de l’archevêque à la retraite Desmond Tutu, qui ont eu lieu samedi à la cathédrale Saint-Georges de la ville, à un pâté de maisons du district du Parlement.

De L’Isle a déclaré qu’une équipe avait été mise en place pour protéger le bureau du président à Cape Town de l’incendie, qui est très proche du Parlement.

L’année dernière, un immense incendie de forêt sur les pentes de la célèbre Table Mountain du Cap s’est propagé aux bâtiments ci-dessous et a détruit une partie d’une bibliothèque historique de l’Université du Cap ainsi que d’autres structures. Un rapport a conclu que la fusillade était délibérée.

Le Cap est la capitale législative de l’Afrique du Sud car le Parlement y est situé. Pretoria est la capitale administrative où se trouvent les bureaux du gouvernement et Bloemfontein est la capitale judiciaire du pays où se trouve la Cour suprême.