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Le Parti national démocrate appelle au remboursement de l’argent fédéral pour soutenir les salaires, mais les critiques remettent en question son utilité

Christopher Reynolds, Presse canadienne

Publié le samedi 22 mai 2021 06:50 EST

Ottawa – Le Parti national démocrate appelle le gouvernement fédéral à rétablir les subventions salariales épidémiques accordées aux entreprises qui ont tiré parti de l’argent pour augmenter la rémunération des PDG, mais les économistes disent que d’autres voies pour soutenir les travailleurs pourraient être plus réalistes.

Dans une lettre du 13 mai adressée à la ministre des Finances Chrystia Freeland, le nouveau démocrate Peter Julian a déclaré que toutes les entreprises cotées en bourse qui ont reçu le soutien salarial d’urgence du Canada (SCAR) doivent s’attaquer aux écueils de la rémunération et des primes de la haute direction.

« Il était clair que la subvention salariale était censée aller aux travailleurs et visait à protéger les emplois des Canadiens – et non les primes pour les hauts dirigeants d’entreprise », indique la lettre.

«Dans le cas où il y aurait une violation claire de ce que les objectifs clairement énoncés du programme étaient, il est tout à fait approprié de demander un remboursement», a déclaré Julian dans une interview.

Bien que Freeland ait répété à plusieurs reprises que la subvention ne pouvait être utilisée que pour payer les salaires des employés, elle n’exclut nulle part une plus grande rémunération des dirigeants comme condition de ce soutien.

Julian a également critiqué Ottawa pour ne pas avoir ajouté de mises en garde limitant les rachats d’actions et augmentant les profits.

Au cours de l’année écoulée, des centaines de PDG et PDG ont bénéficié de millions de dividendes versés par des sociétés cotées qui ont également englouti des centaines de millions de SCAR, ce qui permet de prendre en charge jusqu’à 75% des charges salariales et un coût estimé. 110,6 milliards de dollars.

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Le critique financier du Parti national démocrate a critiqué le gouvernement pour ses mesures «agressives» visant à supprimer l’abus de la fonction Canada Emergency Response, qui vise à aider les Canadiens qui ont perdu leur travail pendant la pandémie COVID-19.

« Ils ont fait pression sur les personnes qui avaient reçu le CERB, même lorsqu’elles étaient victimes de comportements frauduleux de la part d’autres personnes. Mais ils n’ont pas grimpé et n’ont donné aucune indication sur le soutien salarial. C’est tout simplement faux. »

La porte-parole de Freeland, Kathryn Koblinskas, a confirmé que le programme visait à protéger les emplois, affirmant qu’il avait aidé plus de 5,3 millions de travailleurs à rester sur la liste de paie ou à réembaucher.

Elle a déclaré dans un courriel que le SCAR, qui a indiqué qu’il avait obtenu l’approbation unanime de la Chambre des représentants en juillet dernier, « s’applique aux entreprises de toutes tailles et de tous les secteurs pour s’assurer qu’aucun travailleur ne passe entre les mailles du filet ».

Les petits détaillants, les secteurs du divertissement, du tourisme et de l’aviation ont fléchi au milieu des fermetures au cours des 14 derniers mois, mais les supermarchés, les entreprises technologiques et les transporteurs ont bien performé en plus du télétravail et de la livraison en ligne.

Plusieurs pays ont interdit les dividendes et autres bonus dans les mois suivant la première vague. L’Espagne a exigé une compensation complète pour le financement du maintien de l’emploi pour les entreprises qui versent des dividendes. Les Pays-Bas ont interdit les paiements de dividendes, les rachats d’actions et les primes aux PDG des entreprises qui ont bénéficié de la réduction de salaire la même année.

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Le budget fédéral du mois dernier a prolongé le soutien salarial jusqu’en septembre, mais avec un nouveau système pour récupérer la rémunération des cadres des sociétés cotées en bourse – une mesure que le NPD veut mettre en œuvre rétrospectivement.

David MacDonald, économiste en chef au Centre canadien de politiques alternatives, affirme qu’une assiette fiscale qui est effectivement obligée de verser des paiements par les entreprises qui déclarent des dividendes tout en recevant des subventions peut offrir une solution plus simple, quoique plus raide.

«Le gouvernement fédéral peut certainement modifier les règles fiscales et il peut le faire rétroactivement s’il le souhaite.

Ottawa pourrait également resserrer les nouvelles mesures de récupération en incluant des renforts de dividendes et des rachats d’actions parmi les éléments de remboursement. « Il y a 25 milliards de dollars à payer au cours de cet exercice, à compter du 1er avril. Il est donc encore temps, le programme n’est pas encore terminé. »

Michael Smart, économiste à l’Université de Toronto, affirme que la future réforme des programmes a plus de sens qu’une reprise rétrospective et suggère que le gouvernement fédéral limite les subventions aux petites entreprises et aux secteurs touchés ou ne l’applique qu’aux emplois à risque.

«Toute entreprise qui émet des actions à la Bourse de Toronto n’a pas besoin d’une intervention du gouvernement», a-t-il déclaré. « Nous devons recommencer à nous concentrer sur les travailleurs et les Canadiens qui ont perdu un revenu. »

Smart a décrit cela comme une «erreur» en se concentrant sur les vulnérabilités et en mettant en évidence les vulnérabilités potentielles.

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«Si le gouvernement adopte une règle selon laquelle le CEWS reprend à toute entreprise qui augmente ses dividendes cette année, alors en tant que directeur financier d’une entreprise, je saurai exactement quoi faire: ne pas payer de dividendes privés cette année, payer des dividendes privés l’année prochaine.

« Tout ce qu’il fait, c’est dégager la chaleur d’Ottawa. »

Alors que les Canadiens peuvent être «surpris ou choqués» que des fonds d’urgence aient atterri sur des entreprises qui ont rapidement aligné leurs employés clés, «c’est une infime fraction du problème global de ce programme», a-t-il ajouté.

À partir de juin, le SCAR révisé augmentera la limite d’éligibilité à 10% de perte de revenus par rapport à la même période de quatre semaines en 2019. Une baisse progressive du taux de soutien à l’approche de septembre fait partie du plan.

« Cet argent devrait aller aux personnes qui en ont vraiment besoin, et aux entreprises qui en ont vraiment besoin, pour essayer de rester à flot dans l’espoir que les derniers mois de la pandémie le seront », a déclaré MacDonald.

Ce rapport a été publié pour la première fois par La Presse canadienne le 22 mai 2021.