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Le poisson carnivore, le lingkud du Pacifique, perd 20 dents par jour

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Pour certaines personnes, l’idée de perdre une dent semble être une expérience traumatisante, mais pour Pacific Lingkud, c’est une chose quotidienne. En fait, ce poisson perd 20 dents et les repousse toutes en une journée, selon les chercheurs.

Avec un visage que seule une mère pourrait aimer, la morue à langue, avec sa tête et sa bouche larges, peut mesurer jusqu’à 5 pieds de haut et peser 80 livres. Plus connue au large des côtes de l’État de Washington, la morue-lingue est une créature marine agressive, se nourrissant d’animaux tels que les calmars, les poulpes et les crabes, tout en utilisant près de 500 dents en forme d’aiguilles.

« Ils ont beaucoup de dents et savent s’en servir », a déclaré Carly Cohen, doctorante à l’Université de Washington, à USA TODAY.

Mais comment ce poisson remarquable, qui peut parfois apparaître gris, brun ou vert, est capable de maintenir ses dents acérées pour faire face à une variété d’animaux est resté un mystère. Cohen, le professeur Adam Summers et Emily Carr de l’Université de Floride du Sud étaient assez curieux pour en savoir plus sur les dents de poisson.

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Aux laboratoires Friday Harbor de l’Université de Washington, une équipe de chercheurs a obtenu 20 Lingkuds du Pacifique et les a placés dans un réservoir d’eau de mer mélangée à un colorant rouge qui collerait à leurs dents. Ils ont été transférés dans leur bac normal pendant 10 jours, après quoi ils ont été transférés dans un bac mélangé avec de la teinture verte. De cette façon, toutes les nouvelles dents ne deviendront que vertes et toutes les vieilles dents se mélangeront au vert et au rouge.

Carr a ensuite compté plus de 10 000 dents, et lorsque toutes les données ont été collectées, l’équipe a découvert que la morue-lingue avait environ 500 dents à la fois, perdant 3 %, ou 20, par jour. Leurs conclusions ont été Publié dans la Royal Society en octobre.

« Nous avons été étonnés que les poissons remplacent leurs dents si rapidement », a déclaré Cohen. « Pour vous et moi, c’est comme s’il se réveillait chaque matin et perdait une dent. »

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Les résultats ont également donné des indices sur la façon dont ces animaux étaient capables de manger des animaux à carapace dure tels que les crabes. L’équipe de chercheurs a découvert que les dents remplacées se trouvaient le plus souvent à l’arrière de la bouche.

La plupart des poissons, y compris la morue-lingue, ont deux paires de mâchoires. La mâchoire buccale est utilisée pour capturer les proies, tandis que la mâchoire pharyngée à l’arrière de la bouche est utilisée pour mâcher et avaler. Voir que les dents postérieures sont remplacées plus souvent montre que les dents les plus cabossées ont été remplacées.

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« Ces dents jouent un jeu vraiment risqué », a déclaré Cohen. « Pour les morues-lingues, où elles mâchent, où nous nous attendons à ce qu’il y ait une pression et une force plus élevées, nous voyons plus de remplacements de dents. »

L’équipe espère que ces résultats conduiront à des recherches plus approfondies sur ce qui contrôle le remplacement des dents de poisson, ainsi que sur la question de savoir si les plus gros poissons carnivores subissent le même processus.

« Nous pouvons commencer à poser toutes ces questions sur le développement des dents et la préservation de ce type de minéral et sur ce que cela signifie réellement d’avoir plusieurs dents à préserver », a déclaré Cohen.

Suivez Jordan Mendoza sur Twitter : @jordan_mendoza5.