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Le télescope Hubble détecte la plus grande comète connue à ce jour

comètes Ils ne sont pas connus pour être des géants, mais il existe clairement des exceptions à cette règle. Les chercheurs qui utilisent Le télescope spatial Hubble Vous avez Contremaître La plus grande comète connue à ce jour, C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein). Avec un noyau de 80 miles de large, il éclipse facilement la circonférence de 60 miles du précédent détenteur du record C/2002 VQ94 – il est environ 50 fois plus grand qu’une comète typique.

La comète a été découverte pour la première fois en 2010 par les astronomes du même nom, Pedro Bernardinelli et Gary Bernstein. Cependant, les scientifiques n’ont vérifié la taille que récemment en comparant les images de Hubble à un modèle informatique du coma (l' »atmosphère » d’une comète lorsqu’elle libérait du gaz) et aux données de Grand Groupe Atacama Millimètre / Mètre. À environ 2 milliards de kilomètres de la Terre, C/2014 UN271 est trop loin de Hubble pour visualiser le noyau.

Et avant de demander : Non, il n’y a aucun risque de collision dévastatrice. C/2014 UN271 est dans une orbite elliptique de 3 millions d’années de longueur et ne le prendra pas plus d’un milliard de kilomètres du soleil, ou juste un peu plus loin que Saturne, en 2031. Il semble provenir du nuage d’Oort (nid théoriquement encore des comètes à une distance d’au moins 2 000 UA du Soleil) et peuvent voyager jusqu’à une demi-année-lumière. Sa température de -348 degrés Fahrenheit peut sembler très froide, mais elle est suffisamment chaude pour produire un coma de monoxyde de carbone.

Affirmer la taille ne consiste pas seulement à se vanter. Cette découverte élargit la compréhension de l’humanité sur la taille des comètes et s’ajoute au petit catalogue de comètes très lointaines. Cela peut également fournir plus de preuves de l’existence du nuage d’Oort, et ainsi aider à expliquer le rôle du nuage dans le développement du système solaire.

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