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L’économie du Sri Lanka « s’est effondrée »: Premier ministre

Colombie, Sri Lanka –

L’économie sri-lankaise endettée s’est « effondrée » après des mois de pénurie de nourriture, de carburant et d’électricité, a déclaré mercredi le Premier ministre sri-lankais aux législateurs dans des commentaires soulignant l’état désastreux du pays alors qu’il cherche l’aide de prêteurs internationaux.

Ranil Wickremesinghe a déclaré au Parlement que le pays d’Asie du Sud était confronté à une « situation beaucoup plus grave » que les seules pénuries, et a mis en garde contre « le potentiel de fond ».

« Notre économie s’est complètement effondrée », a-t-il déclaré.

La crise sur l’île de 22 millions d’habitants est la pire de mémoire récente, mais Wickremesinghe n’a indiqué aucun nouveau développement spécifique. Ses commentaires semblaient destinés à assurer les critiques et les députés de l’opposition qu’il avait hérité d’une tâche difficile qui ne pouvait être résolue rapidement.

« Cela fixe des attentes très faibles, vraiment », a déclaré Annette Mukherjee, chargée de mission politique et experte en économie au Center for Global Development de Washington.

Les commentaires de Wickremesinghe ont également envoyé un message aux prêteurs potentiels : « Vous ne pouvez pas laisser un pays d’une telle importance stratégique s’effondrer », a déclaré Mukherjee, qui a noté que le Sri Lanka se trouve sur l’une des voies de navigation les plus fréquentées au monde.

L’économie du Sri Lanka s’effondre sous le poids d’une lourde dette, de la perte de revenus touristiques et d’autres effets de la pandémie, ainsi que de la hausse des prix des produits de base. Le résultat est un pays qui se dirige vers la faillite, avec presque pas d’argent pour importer de l’essence, du lait, du gaz de cuisine et du papier toilette.

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Les législateurs des deux principaux partis d’opposition ont boycotté le Parlement cette semaine pour protester contre Wickremesinghe, qui est devenu Premier ministre il y a un peu plus d’un mois et est également ministre des Finances, pour ne pas avoir tenu ses promesses de transformer l’économie.

Wickremesinghe a déclaré que le Sri Lanka n’était pas en mesure d’acheter le carburant importé en raison des lourdes dettes contractées par la compagnie pétrolière.

Il a déclaré aux législateurs que Ceylon Petroleum avait une dette de 700 millions de dollars. En conséquence, aucun pays ou organisation au monde n’est disposé à nous fournir du carburant. Ils sont même réticents à économiser du carburant pour de l’argent.

La crise commence à toucher la classe moyenne sri-lankaise, estimée à 15 à 20 % de la population urbaine du pays. La classe moyenne a commencé à gonfler dans les années 1970 après que l’économie s’est ouverte à davantage de commerce et d’investissement. Il n’a cessé de croître depuis lors.

Jusqu’à récemment, les familles de la classe moyenne jouissaient généralement d’une sécurité économique. Maintenant, ceux qui n’ont pas réfléchi à deux fois au carburant ou à la nourriture ont du mal à gérer trois repas par jour.

« Ils ont été traumatisés comme jamais auparavant au cours des trois dernières décennies », a déclaré Bhavani Fonseka, chercheur principal au Center for Policy Alternatives à Colombo, la capitale du Sri Lanka.

« Si la classe moyenne se débat de cette manière, imaginez les dommages qu’elle cause aux personnes les plus vulnérables », a ajouté Fonseca.

Cette situation a mis fin à des années de progrès vers les modes de vie relativement confortables qu’ils attendent avec impatience dans toute l’Asie du Sud.

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Les représentants du gouvernement ont reçu trois mois de congé tous les vendredis pour économiser du carburant et cultiver eux-mêmes des fruits et des légumes. Le taux d’inflation alimentaire était de 57%, selon les données officielles.

Wickremesinghe a pris ses fonctions après des jours de violentes manifestations contre la crise économique du pays, forçant son prédécesseur à démissionner. Mercredi, il a reproché au gouvernement précédent de ne pas avoir agi à temps alors que les réserves de change du Sri Lanka diminuaient.

La crise des changes a entravé les importations, entraînant de graves pénuries de médicaments et forçant les gens à faire de longues files d’attente pour les produits de première nécessité.

Si des mesures avaient été prises au moins pour ralentir l’économie au début, nous ne serions pas confrontés à une situation aussi difficile aujourd’hui. Mais nous avons perdu cette opportunité. Il a déclaré: « Nous assistons maintenant à des signes d’une possible chute au plus bas. »

Jusqu’à présent, le Sri Lanka a été en liberté, soutenu principalement par 4 milliards de dollars de lignes de crédit de l’Inde voisine. Mais Wickremesinghe a déclaré que l’Inde ne serait pas en mesure de maintenir le Sri Lanka à flot longtemps.

Il a également reçu des promesses de dons de 300 à 600 millions de dollars de la Banque mondiale pour acheter des médicaments et d’autres articles essentiels.

Le Sri Lanka a déjà annoncé qu’il suspendait le remboursement de 7 milliards de dollars de dette extérieure arrivant à échéance cette année, en attendant le résultat des négociations avec le Fonds monétaire international sur le plan de sauvetage. Il devrait verser en moyenne 5 milliards de dollars par an jusqu’en 2026.

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Wickremesinghe a déclaré qu’il semble que l’aide du FMI soit la seule option pour le pays actuellement. Les responsables de l’agence sont en visite au Sri Lanka pour discuter de l’idée. Un accord au niveau du personnel devrait être conclu d’ici la fin juillet.

« Nous avons terminé les discussions initiales et nous avons échangé des idées sur divers secteurs », a déclaré Wickremesighe.

Il a ajouté que des représentants des conseillers financiers et juridiques du gouvernement chargés de la restructuration de la dette se rendaient également sur l’île et qu’une équipe du Trésor américain arriverait la semaine prochaine.


Krutika Pathy et Paratha Malawarashi à Colombo et Paul Wiseman à Washington ont contribué à ce rapport.