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Les astronautes quittent la Station spatiale internationale et commencent à retourner sur Terre à bord de SpaceX | Nouvelles de l’espace

Quatre astronautes ont passé plus de 160 jours dans l’espace et leur vaisseau spatial Crew Dragon devrait revenir sur Terre dimanche.

Quatre astronautes ont quitté la Station spatiale internationale à bord du vaisseau SpaceX, après plus de 160 jours dans l’espace, qui se termineront par un atterrissage soudain au large des côtes de la Floride.

La capsule Crew Dragon a été désengagée de la Station spatiale internationale comme prévu à 20h35 samedi (00h35 GMT dimanche).

Le vol de retour sur Terre devant durer six heures et demie, l’équipage devait partir dans l’obscurité de la nuit tôt dimanche dans le golfe du Mexique, au large de Panama City, en Floride.

« La séparation du dragon a été confirmée visuellement », a déclaré un commentateur de la NASA après le retrait de deux séries de six crochets reliant la capsule à la Station spatiale internationale.

La capsule a ensuite lancé une série de courtes rafales à l’aide de ses moteurs de propulsion pour soulager en douceur la Station spatiale internationale.

Des images en direct de la NASA ont montré la capsule Crew Dragon se déplaçant dans l’obscurité alors qu’elle commençait son voyage de retour sur Terre, illuminant ses moteurs arrière en de minuscules éclairs.

Sept astronautes sont restés sur la Station spatiale internationale, y compris un nouvel équipage de quatre qui est arrivé sur un véhicule SpaceX différent la semaine dernière.

« Merci pour votre hospitalité », a déclaré Michael Hopkins, l’un des astronautes américains au départ, alors que la capsule s’éloignait. « Nous vous reverrons sur Terre. »

‘Bon clair de lune’

La NASA et SpaceX ont des sites alternatifs prêts à diffuser, autres que Panama City, si nécessaire.

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« Nous nous sommes entraînés pour récupérer l’équipage de jour comme de nuit », a déclaré Steve Stitch, responsable du programme commercial de l’équipage de la NASA, peu de temps avant de quitter la capsule.

« Les navires ont beaucoup de lumière » grâce au « bon clair de lune », a-t-il dit, ajoutant que les conditions météorologiques étaient excellentes, avec des vagues calmes.

Les bateaux SpaceX devraient atteindre la capsule après environ 10 minutes de pulvérisation d’eau.

Les membres de l’équipage de la Station spatiale internationale saluent les membres de l’équipage du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX après avoir amarré les portes d’ouverture le 24 avril. [NASA via AFP]

Les astronautes Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker et le Japonais Soishi Noguchi se sont rendus dans l’espace en novembre dernier en tant qu’équipage pour la première mission pleinement opérationnelle de la Station spatiale internationale à bord d’un vaisseau spatial Elon Musk, SpaceX, qui est devenu le partenaire de transport commercial préféré de la NASA.

Avant cela, deux astronautes américains ont effectué une mission d’essai à la Station spatiale internationale en mai et y sont restés deux mois.

Il s’agissait du premier lancement de la Station spatiale internationale depuis le sol américain depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011. Il s’agissait également de la première mission habitée dirigée par une société privée, contrairement à la NASA.

Jusqu’à présent, les astronautes américains se sont rendus à la Station spatiale internationale à bord d’un vaisseau spatial russe depuis la fin du programme de la navette spatiale.