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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Les chances qu’un astéroïde Bennu frappe la Terre sont faibles, mais plus élevées qu’on ne le pensait auparavant

La bonne nouvelle est que les scientifiques ont une meilleure idée de l’endroit où se trouve Bennu au cours des 200 prochaines années. La mauvaise nouvelle est que les roches spatiales ont une chance légèrement plus élevée de frapper la Terre qu’on ne le pensait auparavant.

Mais ne vous inquiétez pas : les scientifiques ont rapporté mercredi que les chances sont encore très faibles que Bennu s’écrase sur nous au cours du siècle prochain.

“Nous ne devrions pas trop nous en soucier”, a déclaré David Farnocchia, scientifique au Center for Near-Earth Object Studies de la NASA au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, qui a été l’auteur principal de l’étude.

Alors que les probabilités d’une frappe sont passées de 1 sur 2700 à 1 sur 1750 au cours du siècle ou des deux prochains, les scientifiques ont désormais une bien meilleure idée de la trajectoire de Bennu grâce au vaisseau spatial Osiris-Rex de la NASA.

“Je pense que la situation s’est généralement améliorée”, a déclaré Varnokia aux journalistes.

Échantillons entrants

Le vaisseau spatial se dirige vers la Terre dans une longue boucle circulaire après avoir collecté des échantillons d’un grand tas de décombres en rotation d’un astéroïde, considéré comme l’un des astéroïdes connus les plus dangereux de notre système solaire. Les échantillons sont attendus ici en 2023.

Avant qu’Osiris-Rex n’atteigne Bennu en 2018, les télescopes fournissaient des informations sur l’astéroïde, qui mesure environ un demi-kilomètre de diamètre. Le vaisseau spatial a collecté suffisamment de données sur deux ans et demi pour aider les scientifiques à mieux prédire la trajectoire orbitale de l’astéroïde à l’avenir.

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Une image de la planète Terre a été prise depuis l’espace plus tôt cette année. (AFP)

Leurs découvertes – publiées dans la revue Icarus – devraient également aider à tracer le cours d’autres astéroïdes et donner à la Terre une meilleure chance de se battre si et quand une autre roche spatiale dangereuse se dirige vers nous.

1 sur 1750

Avant que l’Osiris-Rex n’arrive sur les lieux, les scientifiques estimaient les chances que Bennu frappe la Terre au cours de l’année 2200 à 1 sur 2700. Maintenant, c’est 1 sur 1750 jusqu’à l’an 2300. Le jour le plus menaçant est le 24 septembre 2182.

Bennu rencontrera la Terre de près en 2135 lorsqu’elle passera à une distance de la moitié de la distance de la Lune. La gravité de la Terre pourrait modifier sa trajectoire future et la mettre sur une trajectoire de collision avec la Terre au 22ème siècle – une possibilité moins probable maintenant basée sur les observations d’OSIRIS REx.

Lindley Johnson, officier de défense planétaire de la NASA, a déclaré que si Bennu entre en collision avec la Terre, cela n’éliminera pas la vie, comme un dinosaure, mais créera plutôt un cratère d’environ 10 à 20 fois la taille d’un astéroïde. La zone de destruction sera beaucoup plus grande : jusqu’à 100 fois la taille de la fosse.

Il a déclaré aux journalistes que si la taille du corps de Bennu frappait la côte est, cela “détruirait à peu près les choses le long de la côte”.

Les scientifiques sont déjà à l’avant-garde avec Bennu, qui a été découvert en 1999. Trouver des astéroïdes auparavant menacés augmente les chances et les options pour les repousser, a déclaré Johnson.

« Dans cent ans, qui sait quelle sera la technologie ?

En novembre, la NASA prévoit de lancer une mission pour faire dérailler un astéroïde en entrant en collision avec lui. La cible expérimentale serait une plus grande lune de roche spatiale.