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Les chercheurs pensent avoir découvert une planète en orbite autour de trois étoiles en même temps

TORONTO – Des chercheurs pensent avoir découvert le premier exemple d’une planète en orbite autour de trois étoiles simultanément, bien qu’ils ne l’aient pas encore vu.

À environ 1 300 années-lumière de la Terre se trouve un système stellaire avec trois étoiles liées gravitationnellement. Selon une nouvelle étude Publié dans les avis mensuels de la Royal Astronomical SocietyCertaines distorsions dans les anneaux de poussière autour des étoiles indiquent la présence de planètes cachées en orbite autour de ces trois étoiles.

Le système solaire de la Terre se compose de planètes en orbite autour d’une seule étoile centrale, mais c’est en réalité beaucoup plus inhabituel que les systèmes multi-étoiles. Environ la moitié de tous les systèmes stellaires comportent deux étoiles – appelées “paires binaires” – et environ un sur cinq comporte trois étoiles ou plus.

Jusqu’à présent, les scientifiques n’avaient pas encore découvert de planète en orbite circulaire autour de trois étoiles.

“C’est vraiment excitant parce que cela rend la théorie de la formation planétaire vraiment puissante”, a déclaré Jeremy Smallwood, auteur principal de l’article, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Cela pourrait signifier que les planètes sont plus actives que nous le pensions, ce qui est vraiment cool.”

GW Orionis, ou GW Ori, est le nom du système d’étoiles triples que les chercheurs ont examiné dans cette nouvelle étude, en utilisant les observations du télescope Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

Bien que le télescope n’ait pas capturé de preuves directes d’une planète, les chercheurs pensent que les propriétés physiques inhabituelles du système stellaire ne peuvent s’expliquer que par la présence d’une ou plusieurs planètes massives cachées en orbite autour des trois étoiles.

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Dans GW Ori, les deux premières étoiles sont à la même distance l’une de l’autre que la Terre par rapport au Soleil, connue sous le nom d’unité astronomique (au). La troisième étoile est à environ huit unités astronomiques des deux premières.

Ce qui est intéressant à propos d’un système stellaire, ce sont les disques de poussière et de gaz en orbite autour des étoiles, qui contiennent les éléments constitutifs de la création de la planète. Les chercheurs notent trois anneaux de poussière qui sont mal alignés les uns avec les autres, et qu’il existe également un grand écart ou un écart dans les anneaux de poussière à environ 100 UA.

Qu’est-ce qui pourrait causer cela ? Les chercheurs se sont mis à découvrir pourquoi.

Une théorie expliquant pourquoi ces anneaux de poussière se forment est que le couple des trois étoiles pourrait séparer le disque de gaz autour des étoiles en ces couches distinctes. Lorsqu’elle est simulée, la pression de ces étoiles peut se déformer, mais elle ne peut pas fracturer le disque comme les chercheurs l’observaient à GW Ori.

Les chercheurs ont comparé le système d’étoiles triples au système d’étoiles binaires et ont découvert qu’ils pouvaient modéliser le disque circonférentiel comme un disque circulaire, leur permettant d’exécuter plus de simulations pour tester ce qui pourrait casser le disque.

Les chercheurs se sont ensuite concentrés sur ce qui se passerait dans ce système stellaire si une planète tournait autour des trois étoiles.

Résultats de la simulation […] L’étude a montré que si une planète se formait dans un disque asymétrique et était suffisamment massive pour faire un trou, cela pourrait effectivement conduire à un disque fracturé.”

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Ils ont également découvert que si une planète se forme dans un disque asymétrique, sa taille augmentera chaque fois que son orbite la ramènera à nouveau en synchronisation avec le disque et peut creuser de multiples lacunes dans le disque.

Les chercheurs estiment que la planète la plus susceptible de créer les structures que nous voyons autour de ce système stellaire serait une ou plusieurs géantes gazeuses similaires à Jupiter, bien qu’ils ajoutent que dans certains scénarios, une planète de faible masse serait également capable de former un trou. dans les anneaux anti-poussière s’il tournait plus uniformément le long de l’anneau anti-poussière.

Malgré les preuves indiquant que la première planète – ou les planètes – à être trouvées en orbite autour de trois étoiles simultanément, il peut être difficile de le prouver définitivement.

L’étude a déclaré que “si des planètes asymétriques existaient autour du système d’étoiles triples hiérarchique, elles seraient difficiles à détecter”.

L’une des méthodes les plus courantes pour détecter les planètes dans les systèmes stellaires lointains est la méthode du transit, où nous enregistrons le niveau de lumière provenant d’une étoile et nous pouvons détecter une planète passant devant la planète en atténuant la lumière qui se produit sur la planète. devant l’étoile. Les planètes en orbite sur un plan fixe sont plus faciles à détecter, et ce n’est peut-être pas le cas des planètes possibles pour GW Ori.

Les chercheurs recherchent toujours plus de données à l’aide d’ALMA, dans l’espoir de trouver des preuves directes du premier état sur une orbite circulaire.

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