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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Les contrats Pettersson et Hughes créeront un précédent pour les Canucks

VANCOVER – Peu importe à quel point le directeur général Jim Benning attaque les Canucks de Vancouver pendant la saison morte, la patience et la prudence seront des idéaux d’une importance vitale car, de façon réaliste, le club ne peut pas faire grand-chose cet été pour y échapper. Contrats de gain maximum.

Après une saison de pertes au classement et au grand livre financier, le directeur général des Canucks Jim Benning a annoncé il y a une semaine que le propriétaire Francesco Aquilini avait promis toutes les ressources nécessaires pour ramener l’équipe aux séries éliminatoires en 2022.

« Les achats feront partie de notre stratégie cet été pour faire un espace important », a déclaré Benning aux journalistes. « Nous serons agressifs sur le plan commercial et en libre agence. »

Les Canucks doivent être agressifs. Le capitaine Bo Horvat et le co-capitaine JT Miller sont sous contrat pour deux saisons supplémentaires, les joueurs Quinn Hughes et Elias Pettersson devraient jouer sur des accords de bridge (voir ci-dessous). Nils Hoglander, Vasily Podkolzin et Jack Rathbone seront des contrats d’entrée de gamme. L’équipe doit tout faire pour profiter de cette fenêtre.

Mais la direction doit être prudente. Il y a si peu de marge de manœuvre financière – et plus d’assouplissement du plafond salarial après la saison prochaine – que Benning ne peut pas répéter des erreurs en agence libre comme les accords de 12 millions de dollars sur quatre ans qu’il a conclus avec Antoine Roussel et Jay Beagle en 2018.

Alors que la première intersaison des Canucks tire à sa fin et que l’équipe approche de nouvelles ententes pour le personnel de l’entraîneur Travis Green, y compris l’entraîneur des gardiens Ian Clark, il y a beaucoup de travail à faire.

Voici quelques-unes des priorités hors saison des Canucks.

faire la distance

Il existe une infinité de façons de visualiser/composer votre liste de Canucks pour l’automne à venir. Selon la façon dont la direction gère les contrats les plus efficaces, une estimation approximative pour l’équipe laisse 16 à 20 millions de dollars d’espace disponible maximum et 5 à 7 postes vacants sur la liste. Une grande partie de cet argent ira aux agents libres restreints Pettersson et Hughes.

C’est formidable que Benning ait le pouvoir d’initier des acquisitions, ce qui lui a été refusé l’automne dernier et qui a contribué à une perte inutile dans l’agence de l’ailier premier Tyler Toffoli. Mais la réalité est qu’en raison de la façon dont les contrats pour Russell, Beagle et Louis Ericsson (six ans, 36 millions de dollars en 2016) ont été structurés, il n’y a que peu ou pas de plafond d’économies sur l’achat de l’un de ces joueurs.

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Une bien meilleure option pour Benning sur Roussel et Beagle serait de trouver un métier, même si cela signifie que les Canucks conservent 50 pour cent de leur salaire. Dans ce scénario, leur structure de contrat préchargée aide car le salaire réel de Russell la saison prochaine est de 1,9 million de dollars et Beagle de 2,2 millions de dollars. Hors accords, les économies les plus raisonnables seraient d’enterrer leurs chèques de paie dans le manoir, avec Ericsson, ce qui réduirait le plafond d’au moins 1,125 million de dollars par joueur.

Acheter les 2,55 millions de dollars restants dans le contrat de Jake Virtanen aurait dû être une évidence, mais c’était comme passer de lui l’automne dernier lorsque Benning a eu l’opportunité de l’échanger contre un repêchage. Après avoir obtenu un congé des Canucks le 1er mai suite à la publication d’une allégation d’agression sexuelle, Virtanen fait présentement l’objet d’une enquête policière et d’équipe, ainsi que d’une poursuite civile déposée la semaine dernière.

Le joueur de 24 ans a marqué cinq buts sans aide en 38 matchs cette saison, et l’acquisition des Canucks permettra d’économiser 2,5 millions de dollars la saison prochaine, mais ajoutera un engagement de 500 000 $ l’année suivante. En attendant l’issue des enquêtes de Virtanen, il est possible à terme de résilier son contrat.

Le seul autre candidat raisonnable pour un rachat est le gardien de réserve Braden Holtby, mais les économies nettes sur son remplacement dans l’équipe de la saison prochaine avec l’ajout de nouveaux frais de 1,9 million de dollars sur la masse salariale 2022-2023 rendent le rachat très discutable.

OBTENEZ PETEY, OBTENEZ QUINN, OBTENEZ LA CLARTÉ

Avec un peu de flexibilité pour ajouter de la vitesse et des compétences dans des situations profondes dont Benning a reconnu la semaine dernière que les Canucks ont besoin, il serait utile pour la clarté de la couverture de signer à nouveau Pettersson et Hughes avant que la LNH ne passe au repêchage d’expansion, au repêchage et au libre arbitre dans fin juillet.

Compte tenu de la stagnation actuelle de la LNH et de l’incertitude persistante quant aux revenus de billets auxquels les Canucks devraient s’attendre la saison prochaine, des ententes de pont de deux ou trois ans pour le meilleur attaquant et la meilleure défense d’équipe ont du sens pour les deux parties. Mais alors que les discussions initiales commencent avec le super agent Pat Bryson, qui représente à la fois Pettersson et Hughes, les Canucks n’excluent pas les accords à long terme et budgétiseront cette possibilité.

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Alors que Benning a été proactif en resignant le gardien Thatcher Demko pour un contrat de 25 millions de dollars sur cinq ans en mars, Horvat n’a obtenu sa prolongation de six ans que la semaine précédant le camp d’entraînement en 2017, et Brock Bowser a comblé son contrat de trois ans. affaire deux ans plus tard qui est venu à la fin du camp.

À long terme ou de transition, tôt ou tard, de nouveaux contrats pour Pettersson et Hughes créeront un précédent pour les Canucks et façonneront l’organisation pendant de nombreuses années.

Obtenez Peterson en bonne santé

Il n’a peut-être pas attiré l’attention qu’il méritait en une semaine, mais l’explication de Peterson à la fin de la saison au sujet de sa blessure au poignet ennuyeuse semblait à la fois familière et inquiétante.

La campagne du trophée Calder de Boeser s’est terminée en 2017-2018 lorsqu’il s’est fracturé le dos lors d’un match à domicile le 5 mars contre les Islanders de New York. Mais un mois plus tard, Bowser a révélé à Sportsnet qu’une blessure au poignet survenue le 8 février à Tampa lui avait fait rater un seul match, n’avait pas guéri et était soigné par un spécialiste.

Boozer a déclaré que son poignet n’aurait pas besoin d’être opéré et que le repos et l’entraînement complets hors saison devraient lui permettre d’être à 100% au début de la saison 2018-2019. Bien qu’il ait marqué 26 buts en deuxième année, son tir était en baisse de quatre points et Bowser a raté 13 matchs avec une blessure à la cuisse attribuée à son début tardif à l’entraînement d’été.

Peterson a quitté l’équipe des Canucks deux jours après que son poignet a été trop tendu lors d’une collision embarrassante lors du match du 1er mars à Winnipeg.

« Je ne sais pas comment le décrire », a déclaré Peterson. « C’était très frustrant parce que je pensais que je serais parti peut-être quatre à six semaines et puis je n’ai toujours pas encore joué et je n’ai toujours pas joué à 100%. »

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Malgré sa capacité à patiner et à soulever des poids, Peterson a déclaré que la blessure affectait son tir, qui est de classe mondiale. Il est confiant que l’été de repos et d’entraînement lui permettra d’être en bonne santé l’automne prochain. Bowser a ressenti la même chose.

Créer une troisième ligne

Les Canucks ont longtemps compté sur très peu de joueurs à l’avant, et il est impératif d’étendre leur pointage à trois lignes de front s’ils veulent devenir une équipe supérieure. L’arrivée du Russe Podkolzin, un tank à double sens sélectionné avec le 10e choix du repêchage 2019, devrait aider à entrer dans le top neuf comme Hoglander l’a fait cette saison.

Mais les Canucks ont désespérément besoin d’une position de troisième niveau. L’équipe a abandonné le potentiel d’Adam Godett en tant que futur 3C, n’a personne dans son système pour remplir ce rôle et aura bientôt des trous au milieu en fonction de ce qu’ils feront avec Beagle et UFA Brandon Sutter. L’aile GT Miller convertie pourrait rester au centre, mais ce n’est pas idéal.

Si Benning trouve suffisamment de place pour ajouter un joueur unique de 3 à 4 millions de dollars hors saison, cela devrait être pour un centre capable de prendre des charges défensives lourdes de Hurvat. Combien coûtera Philip Danault, l’agent des Canadiens de Montréal, 28 ans?

Utilisation du levier d’expansion

Comme beaucoup l’ont noté, les Canucks n’ont pas de problèmes de protection d’expansion avant le repêchage de Seattle du 21 juillet et peuvent l’utiliser comme levier avec des équipes qui ne peuvent pas protéger tous leurs joueurs clés.

Mais cette « caractéristique » pour Vancouver n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Mis à part les préoccupations évidentes concernant un plafond salarial et les actifs nécessaires pour conclure un accord, les Canucks feront une offre contre une foule d’autres équipes qui recherchent des rabais. Et les partenaires commerciaux potentiels avec de multiples problèmes de protection, tels que le Colorado et la Caroline, pourraient simplement décider de limiter l’épuisement de leur liste à un joueur choisi par Kraken plutôt que de perdre un joueur à cause de l’expansion et un autre (ou autre) à cause de la perte de trading.