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Les données de Facebook montrent que des amis d’enfance riches augmentent leurs revenus futurs

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Paris (AFP) – Une analyse de 21 milliards d’amitiés sur Facebook montre que les enfants des foyers les plus pauvres sont plus susceptibles de gagner plus tard dans la vie s’ils grandissent dans des régions où ils peuvent devenir amis avec des enfants plus riches.

On a longtemps cru qu’avoir des amis riches pouvait aider les enfants à sortir de la pauvreté, mais les recherches précédentes avaient des échantillons de petite taille ou des données limitées, selon deux études publiées lundi dans Nature.

Une équipe de chercheurs basés aux États-Unis s’est donc tournée vers Facebook, la plus grande base de données sociale au monde, avec près de trois milliards d’utilisateurs offrant une portée et une précision sans précédent pour étudier le problème.

Ils ont analysé les données protégées par la vie privée de 72 millions d’utilisateurs de Facebook aux États-Unis âgés de 25 à 44 ans. Les amitiés Facebook ont ​​été utilisées pour représenter les amitiés du monde réel.

Les chercheurs ont utilisé un algorithme pour classer les utilisateurs par statut socio-économique, âge et région, entre autres facteurs.

Ils ont ensuite mesuré à quel point les riches et les pauvres interagissaient les uns avec les autres et ont créé le terme « interdépendance économique » pour représenter la part des amis d’une personne qui étaient au-dessus ou au-dessous du niveau socio-économique moyen.

Ils ont ensuite comparé cette mesure à des recherches antérieures sur la capacité des enfants à échapper à la pauvreté dans chaque code postal américain.

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Les résultats étaient « remarquablement similaires », a déclaré Raj Shetty, économiste à l’Université de Harvard et auteur principal des deux études.

Le premier article a montré que l’interdépendance économique « est l’un des meilleurs prédicteurs de la mobilité économique que quiconque ait identifié à ce jour », a déclaré Shetty.

Le deuxième article cherchait à savoir pourquoi les enfants issus de milieux plus riches ou plus pauvres sont plus susceptibles de se faire des amis dans certaines régions que dans d’autres.

soyons amis

Les chercheurs ont trouvé deux facteurs principaux. L’un est le degré d’exposition des deux groupes l’un à l’autre – par exemple, s’ils fréquentent des écoles secondaires différentes ou vivent dans des quartiers séparés.

Même si les élèves riches et non riches fréquentaient la même école, ils ne se fréquentaient toujours pas, un facteur que les chercheurs ont appelé biais d’amitié.

L’étude a révélé qu’environ la moitié de la séparation sociale entre riches et pauvres est due à un manque d’exposition les uns aux autres.

Mais la moitié restante s’explique par un parti pris d’amitié, a déclaré Shetty.

Il a ajouté que les résultats montraient que les politiques américaines visant à réduire la ségrégation économique entre les écoles et les districts étaient importantes mais « insuffisantes ».

L’étude a révélé que les lieux où les enfants les plus riches et les plus pauvres se rencontrent ont un impact significatif sur leur amitié, ce qui implique que les institutions jouent un rôle majeur.

Par exemple, les amitiés dans les institutions religieuses telles que les églises étaient « susceptibles de franchir les frontières de classe », a déclaré Shetty.

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Les données sur l’exposition et les biais d’amitié ont été publiées lundi sur socialcapital.org, les chercheurs espérant que cela incitera les autorités des États-Unis à agir.

Shetty a prédit que des résultats similaires seraient probablement trouvés dans d’autres pays et a exhorté les chercheurs et les gouvernements du monde entier à accéder à leurs données Facebook.

Noam Angreste de l’Université d’Oxford et Bruce Sacredot du Dartmouth College dans le New Hampshire ont déclaré que la recherche représente une « contribution importante qui permettra une compréhension plus approfondie du capital social ».

« Une prochaine étape sensée consiste à étendre la création et l’analyse de mégadonnées de Shetty et de ses collègues à des pays autres que les États-Unis », ont-ils écrit dans un commentaire lié dans Nature.