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Les fêtards limités reviennent à Times Square pour commencer 2022

NEW YORK – La ville de New York s’est préparée à embrasser le Nouvel An – et à abandonner une autre pandémie qui a entaché 12 mois – alors qu’elle a relancé sa célébration annuelle du Nouvel An à Times Square, après avoir raté un événement public l’année dernière.

Il l’a fait alors qu’un pays instable tentait de susciter l’optimisme quant au fait que les pires jours de la pandémie sont maintenant terminés – alors même que les responsables de la santé publique ont mis en garde vendredi contre des festivités débridées au milieu d’un pic d’infections au COVID-19 de la variante omicron.

L’année a parcouru le monde, fuseau horaire par fuseau horaire, et des milliers de fêtards du Nouvel An se tenaient côte à côte dans une ambiance légèrement plus fraîche en attendant les festivités.

À Times Square, des foules de blocs débordent pour s’immerger dans la célébration à plusieurs niveaux, beaucoup voyageant de loin pour participer. Des confettis se sont allumés à partir de panneaux d’affichage électroniques dans une légère rafale de vent par une douce nuit d’hiver à New York.

Mary Gonzalez se tenait à quelques mètres derrière une foule, voulant la tenir à l’écart de toute personne porteuse du virus par inadvertance.

« Je suis heureux que 2021 soit terminé car cela a causé tant de problèmes à tout le monde », a déclaré Gonzalez, qui était en visite depuis Mexico et voulait embrasser la tradition américaine. « J’espère que 2022 sera bien meilleure que cette année. »

La chute annuelle du bal a lieu à l’approche de minuit et du début de la nouvelle année, une occasion généralement célébrée avec du champagne, des pintes pétillantes, des câlins joyeux et des espoirs de temps meilleurs à venir.

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Times Square est souvent appelé le carrefour du monde, et les responsables de la ville ont insisté pour qu’un événement du réveillon du Nouvel An soit organisé pour montrer la résilience de la ville même au milieu de la résurgence du coronavirus.

Cependant, la ville a déclaré qu’elle limiterait le nombre de personnes autorisées à entrer à Times Square pour regarder une balle de 6 tonnes, parsemée de près de 2 700 cristaux de Waterford, descendre au-dessus d’une foule d’environ 15 000 personnes – bien moins que beaucoup. Des dizaines de milliers de fêtards descendent généralement sur la place de renommée mondiale pour profiter des lumières, de l’adoration et de la pluie de confettis lors de la fête du Nouvel An du pays.

Mais 2022 commence comme l’année précédente – alors que la pandémie assombrit un avenir déjà incertain.

Des doutes ont surgi quant à savoir si la ville devra annuler la fête de cette année, la ville ayant enregistré un nombre record de cas de COVID-19 dans les jours qui ont précédé, même si des villes comme Atlanta ont décidé d’annuler leurs festivités.

La chute de balle de l’année dernière a été fermée au public en raison de la pandémie.

Les cas de COVID-19 aux États-Unis ont atteint un niveau record de plus de 265 000 cas par jour en moyenne. La ville de New York a signalé mercredi un nombre record de nouveaux cas confirmés – environ 44 000 – et un nombre similaire jeudi, selon les chiffres de l’État de New York.

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Mais le maire Bill de Blasio, qui abandonnera la surveillance de la ville la plus peuplée du pays d’ici minuit, a déclaré que les festivités à Times Square « montreront au monde que la ville de New York a du mal à s’en sortir ».

Les responsables ont déclaré que les participants devront porter des masques et présenter une preuve de vaccination. Les organisateurs avaient initialement espéré que plus de 50 000 fêtards pourraient se joindre, mais les plans ont été considérablement réduits en raison de la propagation de l’infection.

Le rappeur et acteur LL Cool J était censé faire partie des artistes qui sont montés sur scène à Times Square vendredi soir, mais a annoncé qu’il se retirait de l’événement car il avait été testé positif pour le virus COVID.

Le prochain maire de New York, Eric Adams, devrait prêter serment à Times Square peu de temps après la chute du ballon. Jeudi, il espérait que 2022 serait « un nouveau départ pour notre résilience ».

C’était un sentiment commun parmi les gens ordinaires.

« Je regarde en arrière et je vois que c’était une année stressante, mais ce n’était pas une mauvaise année », a déclaré Lynn Cavarchio, qui a bravé la foule pour assister aux festivités avec son mari Pete.

En tant que guide touristique de la ville de New York, elle est au chômage depuis un certain temps alors que l’économie s’arrête et que le tourisme s’effondre.

« Nous sommes ici heureux que 2021 se termine bientôt, mais nous sommes vraiment positifs pour l’année à venir », a-t-elle déclaré.

Même si la foule était beaucoup plus petite, les gens se sont rassemblés d’un bâtiment à l’autre pour regarder la balle tomber.

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L’étudiante en soins infirmiers Ashley Ochoa et son petit ami, Jose Avilar, sont venus de la vallée centrale de Californie spécifiquement pour se rendre à Times Square.

« Le coronavirus a regagné beaucoup de choses pour moi, mais je veux dire, je suis ici aujourd’hui, et c’est pour cela que je suis reconnaissant », a déclaré Ochoa.