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Les nuages ​​de haute altitude ont probablement permis aux premiers lacs et rivières de Mars

Une nouvelle étude récemment publiée dans le journal indique que les gaz à effet de serre qui se cachent sous la forme de nuages ​​de glace sur l’ancienne Mars sont probablement indirectement responsables des plus anciens rivières et lacs de la planète rouge. PNAS (Actes de la National Academy of Sciences USA).

Les auteurs écrivent: « Bien que seulement 30 pour cent de l’insolation solaire de la Terre reçoivent actuellement, Mars avait des lacs et des rivières d’eau au début de l’histoire de la planète, en raison d’un mécanisme de chauffage inconnu. » Ils ont noté qu ‘«une explication possible est le réchauffement des prélèvements d’eau glaciaire».

Une fine couche de nuages ​​de glace de haute altitude, un peu comme les nuages ​​minces sur Terre, aurait pu pousser l’atmosphère martienne suffisamment loin pour provoquer le réchauffement climatique. Le scientifique planétaire de l’Université de Chicago, Edwin Kate, auteur principal de l’article, affirme que le nouveau modèle climatique développé par lui et ses collègues contribue à solidifier l’idée d’un Mars jeune et chaud.

«On sait depuis de nombreuses années que le dioxyde de carbone seul n’est pas suffisant pour expliquer les climats chauds au début de Mars, Kate m’a dit qu’il y a un fort réchauffement de l’effet de serre autre que le dioxyde de carbone.

Le problème est, quelle est la source du réchauffement sans CO2?

«Nos travaux appuient l’hypothèse selon laquelle le réchauffement climatique proviendrait de nuages ​​de glace d’eau à haute altitude», explique Kate.

Et la géologie de Mars des anciennes voies fluviales et des bassins lacustres montre que le réchauffement s’est probablement poursuivi pendant des centaines d’années au moins, selon les rapports de l’Université de Chicago. Mais seulement si la planète contient des sources d’eau de surface non spatiales, disent les auteurs.

Kate et ses collègues ont utilisé des modèles informatiques 3D de toute l’atmosphère martienne pour voir comment des simulations pouvaient expliquer ce réchauffement. L’équipe a remarqué que la pièce manquante était la quantité de glace sur le sol.

La calotte glaciaire sur une très grande partie de la surface peut augmenter l’humidité de la surface, une condition qui favorise les nuages ​​plus bas qui peuvent refléter la lumière du soleil et agir contre le réchauffement climatique. En revanche, les couches nuageuses plus élevées ont tendance à permettre à la planète de se réchauffer plus facilement, note l’équipe.

Ce n’est pas la première fois que d’anciens nuages ​​sur Mars sont invoqués comme source de réchauffement des gaz à effet de serre. Mais Kite dit que cette explication proposée pour le réchauffement des nuages ​​s’est avérée difficile à reproduire et qu’il a été dit qu’elle nécessitait des nuages ​​optiquement denses irréalistes à haute altitude.

«Nos résultats concilient ces résultats contradictoires, en montrant qu’une serre nuageuse fournit un fort réchauffement si la surface a une surface H2O incomplète, mais pas s’il y a une surface H2O très large», a déclaré Kate.

L’espoir est que la sonde rover de la NASA, qui explore maintenant le cratère du cratère Jezero sur Mars sur le site d’un ancien delta du fleuve, sera en mesure d’identifier les minéraux sensibles au pH qui sont indicatifs de ces conditions climatiques précoces.

Kate dit que Mars a peut-être dominé le CO2 dans le passé. Et comme le dioxyde de carbone dissous dans l’eau forme de l’acide carbonique, l’identification des minéraux sensibles au pH est capable de restreindre les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère passée de la planète rouge, dit-il. L’espoir est que la persévérance permettra également aux chercheurs de mieux comprendre combien de temps ces climats chauds ont duré.

Pourquoi ce type de recherche est-il si important?

Kate a déclaré dans un communiqué: « Mars est important parce que c’est la seule planète que nous connaissons et a la capacité de soutenir la vie, puis de la perdre. » La stabilité à long terme du climat de la Terre est remarquable. Nous voulons comprendre toutes les manières dont la stabilité climatique à long terme peut s’effondrer sur une planète.  »

Qu’est-ce qui déroute encore le cerf-volant sur le climat primitif de Mars?

Combien de temps ces climats uniques et intermittents ont-ils duré pour que les rivières se forment? Pendant les intervalles entre les climats qui composent les rivières, la surface de Mars était-elle froide et sèche, ou le sol était-il parfois humide (comme le désert sur Terre aujourd’hui)?

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