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Les personnes en deuil attendent des heures dans une ligne de cinq milles pour dire au revoir à la reine Elizabeth

Les membres du public font la queue alors qu’ils font la queue pour rendre hommage à feu la reine Elizabeth II à Londres jeudi.

Stéphane de Sakutin/AFP/Getty Images

Mis à jour le 16 septembre 2022 à 9 h 10 HE

Le chagrin collectif d’un pays suite à la mort de la reine Elizabeth II a pris une étrange forme britannique au cours des deux derniers jours. Dans un pays connu pour ses files d’attente organisées, des milliers de personnes ont attendu pendant des heures pour rendre hommage au défunt monarque dans un cercueil, situé au cœur de la démocratie parlementaire du pays. La file d’attente s’étend maintenant sur environ 5 miles.

Des citoyens de tout le Royaume-Uni se sont rendus à Londres avant les funérailles d’État d’Elizabeth lundi pour rendre personnellement hommage au monarque le plus ancien de Grande-Bretagne. Pour la grande majorité de ses anciens sujets, elle est le seul dirigeant qu’ils aient connu dans leur vie, après la fin de sept décennies sur le trône la semaine dernière.

L’afflux général était si important que vendredi matin, les files d’attente ont été interrompues pendant 6 heures après que Southwark Park – le début de la file d’attente – ait atteint sa capacité.

Les membres du public font la queue pour rendre hommage à la reine Elizabeth II alors qu'elle se trouve majestueusement à l'intérieur de Westminster Hall.

Les membres du public font la queue pour rendre hommage à la reine Elizabeth II alors qu’elle se trouve majestueusement à l’intérieur de Westminster Hall.

Christopher Furlong / Getty Images

Les gens ont placé des bracelets marquant leur place dans la file d'attente le long de Shad Times tout en faisant la queue pour rendre hommage à la reine Elizabeth.

Les gens ont placé des bracelets marquant leur place dans la file d’attente le long de Shad Times tout en faisant la queue pour rendre hommage à la reine Elizabeth.

Puce somophile / Getty Images

Son corps se trouve dans Westminster Hall, un espace caverneux avec un haut plafond voûté qui, pendant plus de neuf siècles, a servi – parfois simultanément, parfois séparément – de centre de la monarchie britannique, du système juridique et administratif, et maintenant du système parlementaire.

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Les membres du public, n’ayant pas plus d’un sac sur eux, sont contrôlés par les agents de sécurité de l’aéroport. Ensuite, ils descendent des anciennes marches en pierre de la salle, environ la moitié de la longueur du terrain de football, qui a été construit juste une génération après la conquête normande de la Grande-Bretagne par le prédécesseur d’Elizabeth.

Alors qu’ils avançaient devant son cercueil en chêne, drapé d’un drapeau royal principalement jaune et entouré de quatre grandes bougies, ils ont été autorisés à s’arrêter pendant plusieurs secondes dans un moment de réflexion, avant de continuer.

Des policiers en uniforme et des cordons de velours aident à guider la foule à travers le lieu, et certaines personnes en deuil ont visiblement bougé. Un journaliste de NPR a vu une femme enroulée dans ses bras autour d’un ami, qui pleurait et tremblait après le passage du cercueil, élevé sur une plate-forme recouverte de moquette. Un homme d’âge moyen tient la main de son partenaire, un sac à dos en bandoulière et un mouchoir à la main en tapotant son œil.

Les femmes quittent le palais de Westminster après avoir rendu hommage à feu la reine jeudi.

Les femmes quittent le palais de Westminster après avoir rendu hommage à feu la reine jeudi.

Sébastien Buzon/AFP/Getty Images

Des officiers d’un bataillon de l’armée britannique connu sous le nom de Household Cavalry Division – du nom de la famille royale – et des vétérans d’un membre du groupe de garde vieux de plus de 500 ans, regardent le cercueil, pointant des lances et des épées vers le bas et se reposant sur le sol, la tête inclinée. Les casques à plumes assortis, les ours en peluche et les uniformes écarlates, bleus et noirs familiers du palais de Buckingham et de la tour de Londres ajoutent un air de splendeur et de grandeur médiévales.

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À certains moments cette semaine, la lignée des dévotions a commencé aussi loin que le Globe Theatre, où les œuvres de William Shakespeare, le plus grand poète anglais, ont été présentées pour la première fois à la fin du XVIe siècle.

Il est passé par Lambeth Palace, construit à une époque où les rois d’Angleterre détenaient encore le même titre en France, et la résidence londonienne de longue date de l’archevêque de Cantorbéry, le plus ancien membre du clergé de l’Église d’Angleterre. La ligne a traversé le pont de Westminster et passé Big Ben et la splendeur gothique du palais de Westminster du XIXe siècle, avant d’arriver à l’entrée du Old Westminster Hall.

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