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Les scientifiques ont découvert une fissure majeure dans le dernier bastion de glace de mer épaisse dans l’Arctique

En mai 2020, une polynie de 3 000 kilomètres carrés au nord de l’île d’Ellesmere a été vue pour la première fois. Le rift s’est formé dans la dernière zone de glace et devrait être le dernier bastion de la glace de mer dans l’Arctique qui se réchauffe. Crédit : NASA EOSDIS Worldview

Une nouvelle étude documente la formation d’une faille de 3 000 kilomètres carrés dans la glace la plus ancienne et la plus épaisse de l’Arctique. La zone d’eau libre, appelée Polynia, est la première zone identifiée au nord de l’île d’Ellesmere, l’île la plus septentrionale du Canada, et est un autre signe des changements rapides qui se produisent dans l’Arctique, selon les chercheurs.


En mai 2020, un trou légèrement plus petit que le Rhode Island s’est ouvert pendant deux semaines dans la dernière zone de glace, une plaque de glace de mer d’un million de kilomètres carrés au nord du Groenland et de l’île d’Ellesmere qui devrait être le dernier refuge de glace. La glace arctique se réchauffe rapidement.

Polynya est la première à être identifiée dans cette partie de la dernière zone de glace, selon une nouvelle étude détaillant les résultats dans le journal AGU. Lettres de recherche géophysique, qui publie des rapports succincts à fort impact avec des implications immédiates dans toutes les sciences de la Terre et de l’espace.

La formation Polynya était inhabituelle en raison de son emplacement au large de l’île d’Ellesmere, où l’épaisseur de la glace atteint cinq mètres.

“Personne n’a vu de polynie dans cette région auparavant. Au nord de l’île d’Ellesmere, il est difficile de déplacer la glace ou de la faire fondre simplement parce qu’elle est épaisse, et il y en a beaucoup. Donc, nous n’avons généralement pas vu de formation de polynie dans le nord Pole a déclaré Kent Moore, un chercheur sur l’Arctique à l’Université de Toronto, Mississauga, qui était l’auteur principal de l’étude, “ce domaine avant”.

Paulinia soudaine s’est formée lors de vents violents lors d’une tempête anti-ouragan de longue durée, ou d’une tempête à haute pression avec Vent fort Moore a constaté qu’il tourne dans le sens des aiguilles d’une montre. Il a passé au peigne fin des décennies d’images de glace de mer et de données atmosphériques et a découvert que des polynies s’y étaient formées au moins deux fois auparavant, dans des conditions similaires en 2004 et 1988, mais sont passées inaperçues.

Des vents violents ont créé l’écart en poussant la glace sur le côté, ce qui est courant, a déclaré David Babb, chercheur sur la glace de mer à l’Université du Manitoba qui n’a pas participé à l’étude. Mais il a déclaré qu’il était inhabituel que la glace de mer s’envole aussi épaisse que dans la zone de glace de cette dernière, en particulier loin de la côte où les vents ont tendance à être plus faibles que près de la côte.

La nouvelle étude montre que la région pourrait ne pas être en mesure de s’adapter au changement climatique comme on le pensait auparavant.

La polynie pousse dans la dernière zone de glace au-dessus de l’île canadienne d’Ellesmere. La brèche glaciaire était ouverte pendant environ deux semaines en mai 2020 en raison de forts vents anti-ouragan dans l’Arctique. Crédit : NASA EOSDIS Worldview

“La formation de Paulinia dans la région est vraiment intéressante. C’est un peu comme une fissure dans le bouclier de cette calotte glaciaire dure que l’on trouve normalement dans cette région. Donc, cela se produit et met aussi vraiment en lumière la façon dont l’Arctique a changé “, a déclaré Babb.

À mesure que la glace arctique s’amincit chaque année, des polynies peuvent se former plus fréquemment, entraînant une boucle de rétroaction de la perte de glace.

“Le problème avec l’amincissement de la glace, c’est qu’il est plus facile de se déplacer. Et lorsque la glace s’amincit, il est plus facile de créer ces polynies avec un impact moins sévère, il existe donc des preuves que ces polynésies peuvent devenir plus courantes ou devenir plus grandes qu’elles. étaient”, a déclaré Moore. dans le passé. ” températures plus chaudes Cela signifie que la glace perdue n’est pas susceptible d’être remplacée.

Une fissure dans le bouclier arctique

Les polynies se forment principalement par deux méthodes : soit la glace est soufflée hors de la zone, soit elle fond, formant un cratère. Ils ont tendance à se former aux mêmes endroits année après année et poussent généralement près de la côte, où le paysage peut diriger les vents le long du rivage, soufflant régulièrement au même endroit.

Les polynies ne sont pas nécessairement mauvaises pour leur écosystème local sur de courtes périodes. La glace recouverte de neige ne laisse pas entrer autant de lumière dans l’eau en dessous, ce qui limite la quantité de photosynthèse qui peut se produire, et cela ralentit encore plus la productivité. chaîne alimentaire. Lorsque la glace se retire, l’écosystème rebondit.

“Quand vous avez de la glace de mer, cela ressemble plus à un désert. Mais lorsque vous obtenez une zone d’eau libre, tout d’un coup, toutes sortes d’activités peuvent se produire. Les oiseaux de mer y vont pour se nourrir, tout comme les ours polaires et les phoques. C’est un domaine productif », a déclaré Moore. Selon Babb, cette amélioration du réseau trophique a toujours été la référence pour les Inuits locaux qui chassaient en Polynie.

Mais l’amélioration à court terme de l’écosystème local ne l’emporte pas sur les dommages à long terme et irréversibles de la perte de glace de mer.

“Il y a un moment fugace où si nous commençons à perdre de la glace, il peut y avoir un gain net car ce sera plus productif. Mais à long terme, à mesure que la glace fond et s’éloigne du rivage et que des espèces comme les morses et les oiseaux marins perdent l’accès à cela, nous perdons cet avantage. Et finalement, il fait si chaud que l’espèce ne peut pas survivre », a déclaré Moore.


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Plus d’information:
GWK Moore et al, Premières observations d’une polynie transitoire dans la dernière zone de glace au nord de l’île d’Ellesmere, Lettres de recherche géophysique (2021). doi: 10.1029/2021GL095099

la citation: Des scientifiques ont découvert une fissure majeure dans le dernier bastion de glace de mer épaisse dans l’Arctique (2021, 14 octobre) Récupéré le 14 octobre 2021 sur https://phys.org/news/2021-10-scientists-large-rift -arctique-bastion .html

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