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Les volcans de l’ancienne Mars sont entrés en éruption lors d’énormes éruptions volcaniques

Mars abrite le plus grand volcan du système solaire, Olympus Mons, et l’activité volcanique a eu un effet profond sur formation de la planète dans l’état où il se trouve aujourd’hui. Maintenant, de nouvelles preuves montrent que les éruptions volcaniques sur l’ancienne Mars étaient incroyablement dramatiques, avec des milliers de “super éruptions” projetant des quantités massives de poussière et de gaz dans l’air et bloquant le soleil.

L’activité volcanique sur Mars a commencé il y a environ 4 milliards d’années et a atteint près de 500 millions d’années lorsque de super éruptions ont libéré de la vapeur d’eau, du dioxyde de carbone et du dioxyde de soufre toxique dans l’atmosphère. Ces éruptions ont répandu une épaisse couche de cendres sur des milliers de kilomètres autour des volcans et, selon la NASA, ont déversé l’équivalent de 400 millions de bassins olympiques de roche et de gaz en fusion.

Cette image montre plusieurs cratères dans les terres de la péninsule arabique remplis de roches stratifiées, souvent exposées en tas arrondis. Les couches brillantes ont presque la même épaisseur, donnant un aspect à plusieurs niveaux. Le processus qui a formé ces roches sédimentaires n’est pas encore bien compris. Il aurait pu se former à partir de sable ou de cendres volcaniques soufflées dans le cratère, ou dans l’eau si le cratère contenait un lac. L’image a été capturée par une caméra, la High Resolution Imaging Experiment, sur Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. NASA/JPL-Caltech/Université de l’Arizona

Il y avait tellement de cette activité qu’elle a changé le climat de la planète entière, selon l’auteur principal de l’étude, Patrick Willey, géologue au Goddard Space Flight Center de la NASA. “Chacune de ces éruptions volcaniques a eu un impact énorme sur le climat – peut-être que le gaz libéré rend l’atmosphère plus épaisse ou bloque le soleil et refroidit l’atmosphère”, a déclaré Willey. déclaration. “Les modélisateurs du climat de Mars auront du travail à faire pour essayer de comprendre l’effet des volcans.”

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Wylie et ses collègues enquêtaient sur de vastes bassins à la surface de Mars que l’on pensait à l’origine provenir d’un impact d’astéroïde. Mais récemment, les chercheurs ont réalisé que les cratères pourraient en fait être les sites d’anciens volcans qui se sont effondrés sur eux-mêmes.

“Nous avons lu cet article et étions intéressés à le suivre, mais au lieu de rechercher les volcans eux-mêmes, nous avons recherché des cendres, car vous ne pouvez pas cacher ces preuves”, a déclaré Willie.

Ils ont enquêté sur une zone appelée Arabia Terra et ont recherché la manière dont les minéraux volcaniques étaient distribués à la surface à l’aide de l’imectromètre d’imagerie compact de reconnaissance de Mars Reconnaissance Orbiter pour Mars. Ils ont trouvé ces minéraux volcaniques à des milliers de kilomètres des cratères et ont utilisé des cartes topographiques 3D pour voir que les cendres étaient disposées en couches symétriques, indiquant qu’elles s’étaient déposées à peu près au même moment. Non seulement cela, mais les couches étaient si épaisses que les cendres devaient provenir de milliers de super éruptions.

Actuellement, Arabia Terra est le seul endroit sur Mars où des preuves de ces éruptions volcaniques massives ont été trouvées, ce qui fait de cet endroit un endroit spécial sur la planète.

Les gens liront notre journal et diront : Comment ? Comment Mars peut-il faire cela ? Comment une si petite planète a-t-elle pu faire fondre suffisamment de roches pour alimenter des milliers d’éruptions gigantesques en un seul endroit ? “J’espère que ces questions apporteront beaucoup de recherches supplémentaires.”

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Publier la recherche dans la revue Lettres de recherche géophysique.

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