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L’étude a révélé que le T-Rex parcourait la Terre à un rythme «tranquille».

Une nouvelle étude a révélé que le redoutable Tyrannosaurus Rex (T-Rex) jouissait d’une sortie «amusante» à une vitesse de 2,8 miles par heure (4,6 kilomètres par heure).

Des scientifiques aux Pays-Bas ont développé une nouvelle méthode pour estimer la vitesse de marche préférée de T. Rex, basée sur l’analyse d’un spécimen conservé appelé Trix.

Ils disent que leur nouvelle estimation de vitesse est similaire à la vitesse de marche naturelle des émeus, des éléphants, des chevaux et des humains – et inférieure aux estimations précédentes.

Vue latérale d’une reconstitution animée de Trix le T. Rex. En utilisant un modèle de reconstruction 3D de la queue et un modèle biomécanique, les chercheurs néerlandais ont estimé le rythme de la queue d’un T. Rex vacillant, et l’ont combiné avec sa longueur de foulée, ont calculé la «vitesse de marche préférée».

Qu’est-ce qu’un T-Rex?

Le tyrannosaurus rex était un type de dinosaure ressemblant à un oiseau carnivore.

Elle a vécu il y a 68 à 66 millions d’années sur ce qui est maintenant la côte ouest de l’Amérique du Nord.

Il peut atteindre 12 mètres de long et 4 mètres de long.

Plus de 50 spécimens fossilisés de T. rex ont été collectés à ce jour.

L’animal sauvage avait l’une des piqûres les plus fortes du règne animal.

Impression d'artiste de T.rex

Impression d’artiste de T.rex

L’étude a été dirigée par Pasha Van Bellert, étudiant à la maîtrise à VU Amsterdam et anatomiste au Naturalis Museum.

Des études antérieures ont estimé que les vitesses de marche pour T.Rex et d’autres dinosaures bipèdes (ceux qui utilisent deux pieds pour marcher) varient de 2 à 3 mètres par seconde, soit environ 4,5 à 6,7 miles par heure, a déclaré MailOnline – environ le double de cette nouvelle estimation .

“Il s’agissait d’estimations de la vitesse de marche d’un grand dinosaure à deux pattes – y compris, mais sans s’y limiter, le T-Rex”, a-t-il déclaré.

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Contrairement à notre étude, ces études précédentes n’étaient pas destinées à estimer la vitesse préférée.

“Toutes ces estimations sont plus élevées que les nôtres.”

La clé de l’étude était Trix – une femelle T-Rex de 6 tonnes et 43 pieds (13 m) dont le squelette complet et parfaitement conservé a été excavé en 2013 dans le Montana.

Trix – actuellement exposée au Naturalis Museum – a vécu il y a 66 millions d’années dans ce qui est maintenant l’ouest de l’Amérique du Nord, sur ce qui était alors le continent de l’île Laramidia.

En 2016, il a été transféré de l’aéroport O’Hare de Chicago à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam par KLM, la compagnie aérienne nationale néerlandaise.

Trix a partagé le vol remarquable avec environ 250 passagers – et a obtenu un tout nouveau passeport par les autorités néerlandaises.

À l’aide d’une reconstruction 3D de la queue de Trix et d’un modèle biomécanique, Van Bellert et ses collègues ont estimé le rythme d’une queue oscillante de T-Rex ainsi que sa longueur de foulée.

Structures de queue T-Rex Trix.  Les Turcs vivaient il y a 66 millions d'années dans ce qui est maintenant l'ouest de l'Amérique du Nord, dans ce qui était alors connu sous le nom de continent de l'île Laramidia.

Structures de queue T-Rex Trix. Les Turcs vivaient il y a 66 millions d’années dans ce qui est maintenant l’ouest de l’Amérique du Nord, dans ce qui était alors connu sous le nom de continent de l’île Laramidia.

Les dinosaures à deux pattes comme T. Rex avaient des queues attachées à des lacets en forme de ressort, ce qui signifie qu’ils se balançaient gracieusement de haut en bas à chaque pas.

En adaptant leur rythme de déplacement à cette fréquence de swing naturelle, les espèces légendaires ont pu réduire la quantité de travail mécanique nécessaire.

Les chercheurs ont découvert que T. Rex avait une “vitesse de marche préférée” de 1,28 mètre par seconde (2,8 miles par heure).

Les animaux ont tendance à marcher de manière à réduire la dépense énergétique en utilisant la résonance dans les parties de leur corps.  En marchant, les dinosaures bipèdes s'appuyaient sur les muscles de la queue, mais la queue était suspendue par des ligaments ressemblant à un ressort.  La queue oscille de haut en bas à chaque pas, et elle se répercute lors du déplacement, en synchronisation avec la fréquence naturelle de la queue.

Les animaux ont tendance à marcher de manière à réduire la dépense énergétique en utilisant la résonance dans les parties de leur corps. En marchant, les dinosaures bipèdes s’appuyaient sur les muscles de la queue, mais la queue était suspendue par des ligaments ressemblant à un ressort. La queue oscille de haut en bas à chaque pas, et elle se répercute lors du déplacement, en synchronisation avec la fréquence naturelle de la queue.

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Van Bellert, dont l’étude est publiée dans Société royale pour la science ouverte.

Il a dit: “Il suffit de regarder la queue pour comprendre à quel point c’est important pour la marche.” “Il fait plus de la moitié de sa longueur.”

“Il n’y a aucun animal vivant qui utilise sa queue de la même manière.”

T.Rex avait une queue pesant près de 1000 kg – mais elle était suspendue sans aucun coût énergétique, grâce aux ligaments solides entre chacune des vertèbres de la queue.

Cela ressemblait plus à un élastique sur toute la longueur de la queue, selon Van Bellert.

“La queue entière, en étant reconstruite – près de 1 000 kilogrammes – n’était en réalité qu’un bloc soutenu par un élastique”, a-t-il déclaré.

“Et à chaque pas, elle rebondira un peu de haut en bas.”

L'auteur de l'étude Pasha van Bellert, étudiant à la maîtrise à VU Amsterdam et anatomiste au Naturalis Museum, avec Trix

L’auteur de l’étude Pasha van Bellert, étudiant à la maîtrise à VU Amsterdam et anatomiste au Naturalis Museum, avec Trix

Trix (fossile original) installé pour être exposé au Naturalis Museum de Leiden, Pays-Bas

Trix (fossile original) installé pour être exposé au Naturalis Museum de Leiden, Pays-Bas

Trix est un T-Rex femelle de 6 tonnes dont le squelette complet a été découvert au Montana et toujours en très bon état

Trix est un T-Rex femelle de 6 tonnes dont le squelette complet a été découvert au Montana et toujours en très bon état

Van Bijlert a récemment coproduit une réplique imprimée en 3D pleine grandeur du Trix pesant environ 300 kg (660 lb).

La réplique vient d’être expédiée au musée des dinosaures de Nagasaki, au Japon, qui devra assembler les pièces imprimées lui-même, avec l’aide de Naturalis via des visioconférences en ligne.

“ Nous prévoyions de voyager au Japon avec la réplique et d’aider à l’assembler là-bas, mais les restrictions de voyage dues au coronavirus rendent le voyage impossible ”, a déclaré le chef de projet Hanneke Jacobs de Naturalis.

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À quelle vitesse un tyrannosaure peut-il courir?

Les chercheurs discutent depuis des années de la vitesse maximale du tyrannosaurus rex.

Des empreintes de pas préservées découvertes dans le Wyoming révèlent un tyrannosaure jeune ou adolescent voyageant à une vitesse de 2,8 à 5 miles par heure, beaucoup plus lente que la vitesse de course d’un humain normal.

Mais les chercheurs affirment que ces empreintes digitales ne représentent qu’un seul événement, dans lequel le dinosaure marchait dans la boue.

D’autres études ont suggéré qu’il aurait pu atteindre 10 mi / h, tandis que d’autres ont estimé à 45 mi / h.

Des expériences curieuses ont également donné un aperçu de la façon dont les animaux marchent.

Auparavant, les chercheurs attachaient une petite baguette à un descendant moderne de T.Rex – le poulet – pour montrer comment il aurait pu équilibrer sa queue.

Les chercheurs ont découvert que les poulets élevés avec des queues marchent différemment de ceux qui ne le font pas.

Une étude publiée dans la revue PLOS ONE en 2014 a révélé que les oiseaux à queue artificielle étaient debout et que leurs os de la cuisse – les os de la jambe supérieure – étaient tenus verticalement et que leurs genoux bougeaient différemment lorsqu’ils marchaient pour contrôler les oiseaux.

Les scientifiques ont écrit dans l’étude: “Ces résultats indiquent un passage du mouvement normal du genou à deux pattes au mouvement de la hanche typique des crocodiliens … des mammifères et, hypothétiquement, des dinosaures à deux pattes non aviaires.”