corentino

Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

L’étude dit que les processus géochimiques connus ne peuvent pas expliquer le méthane d’Encelade

Une nouvelle étude récemment publiée dans Nature Astronomy conclut que les processus géochimiques connus ne peuvent pas expliquer les niveaux de méthane mesurés par le vaisseau spatial Cassini sur la lune gelée de Saturne Encelade. L’équipe affirme qu’un processus inconnu de production de méthane est probablement caché dans l’océan sous la croûte glacée de la lune. Les scientifiques savent que des panaches d’eau géants jaillissent d’Encelade, et ils se sont longtemps demandé si l’on pensait que l’océan souterrain entre le noyau rocheux de la lune et ses éjectas glacés pourrait abriter la vie.

La sonde Cassini a détecté des concentrations relativement élevées de certaines molécules associées à des cheminées hydrothermales au fond de l’océan terrestre. Les molécules détectées comprenaient du dihydrogène, du méthane et du dioxyde de carbone. Les niveaux élevés de méthane détectés dans les panaches étudiés par Cassini étaient particulièrement inattendus.

Les chercheurs du projet voulaient voir s’il était possible que des microbes semblables à la Terre puissent manger du dihydrogène et produire du méthane dans les quantités détectées par Cassini. Les microbes de ce type sont appelés méthanogènes. Les scientifiques veulent explorer cet océan souterrain, mais notez que cela nécessiterait une tâche de plongée profonde très difficile qui n’a pas été en vue depuis quelques décennies.

Les chercheurs de l’étude ont construit des modèles mathématiques pour tenir compte de la possibilité de divers processus, y compris la formation biologique de méthane, pour expliquer les données de Cassini. L’équipe a utilisé de nouveaux modèles mathématiques qui combinent la géochimie et l’environnement microbien pour analyser les données des colonnes et modéliser les processus potentiels qui pourraient expliquer les observations.

READ  Il est possible que la galaxie en orbite autour de la Voie lactée nage dans la matière noire

La conclusion était que les données de Cassini étaient cohérentes avec l’activité des évents hydrothermaux microbiens ou des processus qui n’impliquent pas de formes de vie mais diffèrent de ceux connus sur Terre. L’activité hydrothermale sur Terre se produit lorsque l’eau de mer froide s’infiltre au fond de l’océan et circule à travers le substrat rocheux. Ensuite, lorsqu’il passe à proximité d’une source de chaleur, comme une chambre magmatique, il retourne dans l’eau par des bouches hydrothermales. Les scientifiques soupçonnent que des processus similaires sur Encelade sont responsables des panaches sortant de sa surface.