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L’évolution de la cheville et du pied a soulevé le pied de mammifère

Reconstruction d’un mammifère paléocène qui a vécu il y a environ 65 millions d’années. Crédits: Sarah Shelley

Une étude a révélé que l’évolution des os de la cheville et du pied vers différentes formes et tailles a aidé les mammifères à s’adapter et à prospérer après l’extinction des dinosaures.


Les os de la cheville et du pied se transforment en différentes formes Les tailles ont aidé les mammifères à s’adapter et à prospérer après extinction Des dinosaures, une étude suggère.

Les chercheurs affirment qu’une poussée d’évolution après l’extinction de masse il y a 66 millions d’années a permis aux mammifères de se diversifier et de prospérer pendant une période de changement global majeur.

L’analyse des os qui composent une partie de la cheville et du talon du pied révèle que les mammifères à cette époque – le Paléocène – étaient moins primitifs qu’on ne le pensait auparavant.

Mesures osseuses

Les paléontologues d’Édimbourg ont fait cette découverte en comparant l’anatomie des mammifères de la période paléocène avec des espèces du début du Crétacé et celles que l’on trouve aujourd’hui.

Ils ont analysé les mesures des os du pied et de la cheville – qui donnent un aperçu du mode de vie des animaux et Taille du corps– de 40 espèces de la période paléocène. L’équipe a comparé les résultats aux données des quartiers Mammifère Espèces et mammifères qui ont existé pendant la période du Crétacé.

Développement rapide

Leurs résultats montrent que les mammifères de la période paléocène possédaient des structures musculaires plus dodues que ceux de la période du Crétacé ou aujourd’hui.

Les articulations des animaux étaient également très mobiles, soutenues par des ligaments et des tendons – plutôt que par des caractéristiques osseuses comme chez certains mammifères vivants – dont l’équipe a émis l’hypothèse leur permettant de s’adapter et d’évoluer plus rapidement après l’extinction.

Survivre à la dévastation

Les chevilles et les pieds de nombreuses espèces sont très similaires à ceux des mammifères terrestres et fouisseurs qui existent aujourd’hui, ce qui suggère que ces modes de vie étaient essentiels à la survie et à la prospérité après Extinction de masse, Qui a été causé par une collision d’astéroïdes.

L’équipe affirme que la capacité de creuser sous terre, par exemple, a probablement aidé les mammifères à survivre à la dévastation initiale, tandis que la perte d’habitats arborés après la période d’extinction peut avoir favorisé les espèces terrestres.

L’étude a été publiée dans la revue Actes de la Royal Society b.

«Au cœur de notre étude, nous voulions savoir ce que faisaient les anciens mammifères en termes d’anatomie et comment cela était lié à certains aspects de leur mode de vie et a évolué Dans le sillage de l’extinction des dinosaures. Les mammifères de la période paléocène possédaient cette tendance à combiner un mélange inhabituel de mélange anatomique, mais ils sont souvent considérés comme des précurseurs «  archaïques  » et non spécialisés de groupes de mammifères vivants. Ce que nous avons trouvé, c’est cette incroyable diversité – ils s’adaptent et font évoluer leur corps fortement construit de différentes manières que les mammifères vivants. Nos résultats montrent l’une des nombreuses façons dont les mammifères pourraient s’adapter et prospérer à la suite de la dévastation catastrophique de l’extinction de la fin du Crétacé », explique le Dr Sarah Shelley, École des sciences de la Terre.


L’astéroïde qui a détruit les dinosaures a peut-être presque aussi frappé les mammifères


Plus d’information:
Sarah L. Shelley et coll. L’évaluation quantitative de la morphologie de l’os du talon met en évidence le comportement locomoteur chez les mammifères du Paléocène après l’extinction de masse à la fin du Crétacé. Actes de la Royal Society B: Biological Sciences (2021). DOI: 10.1098 / rspb.2021.0393

la citation: Evolution de la cheville et du pied Pied pour mammifères (2021, 13 mai) Extrait le 13 mai 2021 de https://phys.org/news/2021-05-ankle-foot-evolution-gave-mammals.html

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