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L’hélicoptère Mars Innovation de la NASA est allé plus vite et plus loin lors du quatrième vol

L’hélicoptère Mars de la NASA Continuer à dépasser les attentes: Ingenuity a effectué son quatrième vol vendredi et a parcouru de plus longues distances sur Mars que n’importe lequel de ses vols précédents.

C’était des ingénieurs de la NASA Prêt à écraser un hélicoptère de 4 livresParce qu’ils le repoussent à de nouvelles limites à chaque voyage. Mais dans ce cas, le minuscule engin en orbite s’est élevé sur des rochers, des ondulations de sable et de petits cratères à une vitesse record.

La NASA n’a pas encore publié les détails du vol, mais le plan appelait à la créativité pour grimper à 16 pieds dans les airs et atteindre une vitesse maximale de 3,5 mètres par seconde – un exploit que les ingénieurs de la NASA n’étaient pas sûrs de pouvoir réaliser.

L’hélicoptère a jusqu’à présent rencontré un tel succès que la NASA a annoncé vendredi qu’elle le ferait Donner à la créativité une tâche étendue. Le plan initial était d’abandonner l’hélicoptère après son cinquième vol. Mais maintenant, les ingénieurs de la NASA prévoient de convertir les images d’Ingenuity en une carte 3D du terrain inconnu qu’elle a couvert vendredi. À partir de ces données, ils choisiront un nouvel aéroport où le drone tentera d’atterrir lors de son cinquième vol, dans environ une semaine.

Une fois à l’intérieur de ce nouvel aéroport, Ingenuity passera 30 jours supplémentaires à tester les opérations que la NASA voudra peut-être mener avec les futurs hélicoptères spatiaux. Cela comprend l’exploration et la cartographie, l’observation des caractéristiques intéressantes de Mars depuis les airs et l’exploration de terrains accidentés que les rovers ne peuvent pas atteindre.

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« La capacité de faire voler l’hélicoptère au terrain que le rover ne peut pas traverser et de renvoyer des données scientifiques – c’est essentiel pour les futures missions qui pourraient combiner un hélicoptère et un hélicoptère de reconnaissance », a déclaré Ken Farley, un scientifique persévérant, lors d’un briefing vendredi. . .

Quatrième voyage de créativité

La première tentative de l’aventure aérienne de vendredi a échoué. Le vol était initialement prévu pour jeudi, mais un problème logiciel inoffensif Empêcher l’hélicoptère de décoller. Les ingénieurs de la NASA s’attendent à ce résultat dans 15% des tentatives de vol.

Si le vol Ingenuity de vendredi se déroule comme prévu, il devrait décoller à 10 h 46 HE et voler pendant 117 secondes. L’ingéniosité est programmée pour voyager à environ 436 pieds au sud, capturant des images de la surface martienne en cours de route. À ce stade, elle devait planer et filmer avec une caméra couleur, puis se retourner et atterrir à sa place d’origine.

Mars hélicoptère ingéniosité quatrième vol de persévérance rover

Ce rover Perseverance a capturé la créativité sur Mars après son quatrième vol le 29 avril 2021.


NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology / Arizona State University



Lors du vol inaugural d’Ingenuity le 19 avril, c’était l’hélicoptère L’histoire a été introduite À une hauteur de 10 pieds au-dessus de la surface de Mars. Jamais auparavant un vaisseau spatial n’avait effectué un vol contrôlé et propulsé vers une autre planète. Puis le 22 avril, la créativité atteint une hauteur de 16 pieds Se déplacer latéralement pour la première fois.

Sur Sunday Chopper j’ai voyagé 50 mètres (164 pieds) – près de la moitié de la longueur d’un terrain de football. Il s’est également déplacé plus rapidement qu’avant, augmentant sa vitesse de l’air à deux mètres par seconde, soit environ 4,5 miles par heure. Jusqu’à ce vol, la créativité n’avait jamais été aussi rapide, même lors des tests au sol.

Mars hélicoptère prouesse nasa gif

Une animation d’un hélicoptère créatif de la NASA explorant la surface de Mars.


NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology



Le vol de vendredi était encore le vol en hélicoptère audacieux, mais les choses sont sur le point de devenir beaucoup plus dangereuses.

La créativité et la persévérance amorcent de nouvelles étapes importantes

Une fois qu’Ingenuity arrive à son nouvel aéroport, le Perseverance Wagon – qui a emmené l’hélicoptère sur Mars – est sur le point de passer à sa mission principale sur la planète rouge: Recherche de fossiles d’anciens microbes extraterrestres. Il vise à prélever des dizaines d’échantillons sur les roches et à les stocker pour qu’un futur vaisseau spatial les récupère et retourne sur Terre. Ce seront les premiers échantillons que l’humanité ait jamais apportés de Mars.

Pendant ce temps, les prochains voyages d’Ingenuity collecteront des données sur un nouveau terrain trop dangereux pour le rover.

« En réalisant ces scénarios opérationnels, nous repousserons naturellement les limites de la créativité », a déclaré Mi Ong, chef de projet Ingenuity, lors d’un briefing vendredi. « Nous espérons survoler un terrain préservé et, au fil du temps, continuer à nous déplacer vers des aéroports qui ne sont pas bien balisés. Il y a donc une plus grande probabilité d’un mauvais atterrissage. »

Prouesses d'hélicoptère la première image d'une ombre volant sur Mars

La créativité a pris cette photo de son ombre sur Terre ci-dessous alors qu’elle volait sur Mars pour la première fois, le 19 avril 2021.

NASA


Ong avait précédemment déclaré qu’un mauvais atterrissage mettrait fin aux voyages d’Ingenuity.

Voler sur Mars n’est pas facile

Pour que la dextérité puisse voler du tout, plusieurs facteurs doivent être résolus. L’hélicoptère vole de manière autonome, utilisant ses caméras pour suivre les contours de la surface martienne pour la navigation. Il ne peut donc pas y avoir beaucoup de poussière sur l’objectif de la caméra, car cela pourrait interférer avec la navigation.

L’accélération défie également la mécanique de l’hélicoptère et le système de navigation.

«Nous naviguons en prenant des photos du sol en contrebas», a déclaré Havard Grib, pilote en chef d’Ingenuity, dans un récent communiqué de presse. « Et puisque nous voyageons plus vite sur Terre, les caractéristiques de ces photos disparaissent plus rapidement de vous. »

Pendant les vols d’essai, les ingénieurs de la NASA ont pu éviter les accidents en appuyant sur le bouton d’urgence au sol. Mais sur Mars, ils ne peuvent pas exercer ce type de contrôle.

Un hélicoptère novateur sur Mars pour le Perseverance Rover de la NASA

Ibdaa sur Mars, assis alors qu’il a été abattu par le Persevering Rover le 5 avril 2021.


NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology



Quoi qu’il arrive ensuite, les ingénieurs de la NASA considèrent déjà la mission Ingenuity comme une réussite.

«Si Ingenuity tombe en panne après le premier vol, nous avons encore quelques grandes étapes, notamment le lancement des survivants, la recharge en route, la capacité de survie à l’entrée, au débarquement et à l’atterrissage», Shana Withrow Maser, responsable des systèmes de véhicules d’Ingenuity, Il a récemment écrit sur Reddit.

Elle a ajouté: « Se propager à partir du rover et survivre la nuit sur la planète froide Mars n’est pas facile. » « Si le voyage n’avait pas été un succès, nous aurions eu beaucoup de données et de leçons apprises. Pensez à tout le reste comme une récompense! »

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