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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

L’influence de St. Louis continue de propulser les Canadiens dans une série de victoires

MONTRÉAL – Il y a eu de nombreuses séquences dans la victoire 4-0 des Canadiens de Montréal contre les Sabres de Buffalo qui se sont démarquées, mais une en particulier a allumé et symbolisé l’impact massif de Martin St.

Cela n’incluait pas Sam Montembolt, qui a marqué le premier match serré de sa carrière dans la LNH. Cela n’avait rien à voir avec Nick Suzuki, qui a joué le match le plus dominant de sa carrière – marquant deux buts, faisant une passe décisive, dirigeant sept tirs au filet, remportant 11 des 17 tête-à-tête et une superbe passe après passe.

Jeff Petrie, qui a suivi ses trois meilleurs matchs de la saison avec un meilleur match, n’a pas non plus fait partie de cette séquence. Pas plus que Cole Caufield, qui a prolongé sa séquence de points à quatre matchs avec une passe en première période et a marqué son sixième but en sept matchs sous St. Louis en troisième.

Et Mike Hoffman, qui a joué avec brio et a tout fait sauf marquer dans ce match, était à environ 30 pieds de là lorsque Laurent Dauphin, skiant à travers le neutre et dans un piège de quatre cyprès, a fait une course rapide et a ensuite réussi à maîtriser le défenseur. de prolonger le jeu assez longtemps pour que Hoffman et les autres Canadiens sur la glace se rattrapent.

Il s’agissait de Dauphin, le choix de deuxième tour de l’Arizona en 2013 qui a travaillé principalement dans les mineures jusqu’à cette saison. Dauphin, le joueur qui a rayé Saint-Louis lors de ses trois premiers matchs derrière le banc à Montréal.

Mais dans cette séquence, Dauphin cliquait sur Alex Kovalev que personne ne savait qu’il avait. Dans ce match – et de nombreux autres joueurs dans un match qui a vu ses deux lignes dominer ses tirs à force égale de 15-5 – il a utilisé son instinct et a eu la confiance nécessaire pour jouer un jeu dont il ne pouvait pas croire qu’il était capable.

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En quoi était-il symbolique de l’influence de Saint-Louis ? Eh bien, si le 13e attaquant a fait un jeu comme celui-là, imaginez ce que les douze autres – et tous les défenseurs – ont fait depuis que le joueur de 46 ans a troqué son survêtement pour un costume Armani.

C’est l’entraîneur qui est venu du siège bantam et a expliqué que son adaptation à sauter derrière une LNH ne serait pas aussi bonne que tout le monde le faisait. « Le hockey, c’est le hockey », a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse d’introduction.

Les Canadiens ne l’ont pas joué lors de leurs 45 premiers matchs sous Dominique Ducharme, mais ils le font maintenant.

St. Louis a dit qu’il ne les enfermerait pas avec un système. Il a dit qu’il croyait davantage aux concepts qu’aux systèmes. Il a dit aux Canadiens de vérifier sérieusement, de vérifier davantage, de rester au top de leurs hommes, de lire, de jouer instinctivement, de jouer avec confiance, de donner le meilleur match et pas seulement un bon match, de jouer au hockey et Amusez-vous.

C’est des choses simples.

Mais il y a de la beauté dans la simplicité.

Et je ne sais pas si ce que les Canadiens faisaient pendant l’entraînement de St. Louis serait considéré comme cool, mais c’est certainement beaucoup mieux que ce qu’ils faisaient avant.

« Nous avons un peu fermé les esprits », a déclaré Brett Colak, qui a disputé 26 combats presque sans faute contre le Sabre. « Nous ne pensons pas beaucoup à ce qui doit être fait, et tout le monde exprime ses habiletés et ses forces de différentes façons et dans différentes situations sur la glace.

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« Les choses vont très bien en ce moment et je pense que nous jouons beaucoup plus vite que nous ne l’avons été toute l’année. Tout le monde semble être un meilleur joueur maintenant ensemble et l’effet boule de neige a été énorme ces derniers jours. »

Oui tout le monde.

De Suzuki à Caufield – qui a amassé 17 points avec Josh Anderson au cours de ses trois derniers matchs et demi avant de quitter Anderson cette fois-ci en seconde période après un tir à la pommette de Casey Mittelstadt – à Colack et Dauphin. Les Canadiens ne sont pas limités.

« Ce sont de grands joueurs, ils sont dans la Ligue nationale de hockey, et pour moi, il s’agit de me rencontrer à mi-chemin avec les choses non négociables – la gestion du match, la gestion du disque », a déclaré St. Louis. « S’ils cochent les cases là-bas, je veux qu’ils jouent et fassent confiance à leur instinct. C’est pourquoi ils sont dans la LNH.

Cette approche a inspiré la confiance qui a mené aux quatre premières séquences de victoires consécutives des Canadiens (en saison régulière) depuis janvier 2019. C’est une confiance qui, selon Kulak, couvait même après les trois premières défaites sous St. Louis.

Il est resté intact après que Paul Byron se soit blessé au haut du corps au début de la première période du match de mercredi. Il est resté inchangé même lorsque Anderson est tombé en fin de seconde.

Cela découle en partie de l’engagement et de l’engagement qui sont là depuis deux semaines. On fait avec chaque jour qui passe.

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« J’ai beaucoup de soutien de la part des joueurs », a déclaré St. Louis. « Il y a beaucoup de gagnants dans cette équipe – des gens qui se soucient beaucoup de l’équipe. J’ai gagné beaucoup de matchs avec des gars comme ça. C’est 4-0 et nous bloquons des tirs avec une minute à jouer. C’est amusant pour voir à quelle vitesse la culture progresse. »

Mais le rôle de Saint-Louis dans ce progrès est énorme. Il ne faut pas le sous-estimer.

Les Canadiens ont perdu beaucoup de matchs avec les mêmes joueurs et se sont éliminés du match éliminatoire avant son arrivée. Ils ne ressemblaient pas à l’équipe qui est allée à la Finale de la Coupe Stanley l’été dernier, et ils ne ressemblaient certainement pas à des gagnants.

Même avec ce changement, personne n’a l’illusion de gagner après avoir remporté ses 30 derniers matchs.

Mais l’entraîneur sans expérience professionnelle préalable a déjà craqué tous les joueurs de la liste, et il fait en sorte que l’équipe ressemble à une équipe dans laquelle ils concourront tous au moins.