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L’investissement de l’UT Austin et d’autres partenaires accélère la construction du télescope géant de Magellan

AUSTIN, Texas – Le télescope géant de Magellan (GMT) est un télescope optique/infrarouge de nouvelle génération en cours de développement dans le nord du Chili qui permettra d’importantes découvertes sur des sujets tels que les galaxies de l’univers primitif et les planètes de la taille de la Terre en orbite autour d’étoiles proches.

L’Université du Texas à Austin investit 45 millions de dollars supplémentaires dans GMT, le télescope le plus puissant du monde. Ce financement supplémentaire porte l’engagement total de l’université à 110,3 millions de dollars.

GMT est un consortium international, et les nouveaux investissements de ses partenaires totalisent désormais 205 millions de dollars pour accélérer la construction. En plus de la contribution récente d’UT Austin, il comprend des engagements de la Carnegie Institution for Science, de l’Université de Harvard, de la São Paulo Research Foundation (FAPESP), de l’Université de l’Arizona et de l’Université de Chicago.

a déclaré Taft Armandrov, directeur de l’Observatoire de l’Université de MacDonald et vice-président du conseil d’administration de GMT. « GMT fournira des capacités de surveillance transformatrices à nos professeurs, étudiants et chercheurs. »

Les fonds seront utilisés pour fabriquer le châssis de 12 étages du télescope à Ingersoll Machine Tools dans l’Illinois, continuer à faire progresser les sept miroirs primaires du télescope au Richard F. Caris Mirror Laboratory en Arizona et construire l’un des instruments scientifiques les plus avancés, conduit par UT Austin, appelé GMT Near Infrared Spectrograph (GMTNIRS).

« Nous sommes honorés de recevoir cet investissement dans notre avenir », a déclaré Robert Shelton, président de GMT. « Le financement est véritablement un effort de collaboration de nos fondateurs. Cela se traduira par la fabrication des plus grands miroirs du monde, le support de télescope géant qui les maintient et les aligne, et un instrument scientifique qui nous permettra d’étudier l’évolution chimique des étoiles et planètes comme jamais auparavant.

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Le financement vient ensuite Enquête décennale Astro2020 de l’Académie nationale des sciences Il a évalué le télescope géant de Magellan comme un partenaire essentiel du programme américain du très grand télescope. Astro 2020 Le programme est considéré comme une priorité absolue et « absolument nécessaire si les États-Unis veulent conserver une position de leader dans l’astronomie terrestre ».

Greenwich est en construction à l’observatoire Las Campanas à Carnegie, au Chili, et permettra aux astronomes de voir plus loin dans l’espace avec plus de détails que tout autre télescope optique auparavant. Il aura 10 fois la zone de collecte de lumière et quatre fois la résolution spatiale du télescope spatial James Webb (JWST) et sera jusqu’à 200 fois plus puissant que les télescopes de recherche actuels.

Cette résolution angulaire sans précédent, ainsi que des spectrophotomètres révolutionnaires et des caméras à contraste élevé, fonctionneront en synergie directe avec JWST pour permettre de nouvelles découvertes scientifiques. Le GMT sera la prochaine étape dans l’étude de la physique et de la chimie des sources de lumière les plus faibles dans l’espace que le JWST identifiera. Cela comprend la recherche de vie dans les atmosphères des planètes habitables, l’étude des premières galaxies qui se sont formées dans l’univers et la recherche d’indices qui révéleront les mystères de la matière noire, de l’énergie noire, des trous noirs et de la formation de l’univers.

« Nous travaillons avec certains des ingénieurs et scientifiques les plus brillants dans des instituts de recherche de premier plan à travers le monde », a déclaré Walter Massey, président de GMT et ancien directeur de la National Science Foundation et président de Bank of America. « Les récentes contributions de nos partenaires d’investissement dans le télescope géant de Magellan repoussent collectivement les limites de l’astronomie, font de l’avenir une réalité et nous permettent de répondre à certains objectifs scientifiques clés, notamment » Sommes-nous seuls dans l’univers ? « 

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Le télescope a déjà fait des progrès significatifs dans la construction au cours des dernières années. Six des sept segments de miroir primaires ont été moulés à Tucson, en Arizona. Le troisième segment de miroir de base a terminé la phase de polissage de deux ans et subit les tests finaux. Construire une installation de 40 000 pieds carrés à Rockford, Illinois, pour fabriquer une structure complète de télescope. La production du premier miroir secondaire adaptatif du télescope bat son plein en France et en Italie, et le chantier au Chili est en cours. Se préparer pour la prochaine étape de la construction Verser la fondation.

Ce dernier cycle d’investissement de 205 millions de dollars fait du télescope géant de Magellan l’un des premiers d’une nouvelle génération de très grands télescopes à être construits. La première lumière est attendue d’ici la fin de la décennie.

Remarque aux éditeurs : Les ressources multimédias sont disponibles sur : https://tinyurl.com/mryxtu6d