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Lors de l’arrivée de Macron, la Croatie a signé un accord pour acheter des jets français

ZAGREB, Croatie (AP) – La Croatie a signé jeudi un accord pour l’achat de 12 avions de combat Rafale à la France d’une valeur de près d’un milliard d’euros (1,2 milliard de dollars), affirmant qu’il renforcerait considérablement son armée de l’air dans un contexte de tensions persistantes dans les Balkans.

L’accord pour les avions de combat utilisés lors de la visite du président français Emmanuel Macron en Croatie a été signé. Il s’agit de la première visite d’un chef d’État français en Croatie depuis la sécession de l’ex-confédération yougoslave en 1991-95.

« Nous considérons l’achat d’avions comme un changement stratégique pour la Croatie », a déclaré le Premier ministre croate Andrzej Blenkovic lors d’une conférence de presse conjointe avec Macron après la cérémonie de signature.

« Cela évitera non seulement ceux qui ont des ambitions sur notre territoire, mais nous permettra également d’être qualifiés d’exportateurs de stabilité… de sécurité en Europe du Sud-Est », a-t-il déclaré.

Macron a déclaré que l’accord aérien renforcerait les relations bilatérales entre les deux pays et contribuerait à la sécurité européenne.

Deux avions Rafale ont effectué un passage à basse altitude au-dessus de la capitale croate après la cérémonie de signature.

La sélection de l’avion français, annoncée en mai, fait suite à un long processus d’appel d’offres qui a souffert de retards. Les autres offres comprenaient de nouveaux F-16 des États-Unis, de nouveaux avions JAS-39 Gripen de Suède et des F-16 d’Israël.

Eric Trappier, PDG de Dassault Aviation, qui fabrique des avions de combat, a déclaré que « tout en contribuant activement à la mise en œuvre de la souveraineté nationale de la Croatie, il donnera entière satisfaction à l’armée de l’air croate ».

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Des responsables croates avaient précédemment déclaré que l’avion vaudrait 999 millions d’euros et comprendrait 10 bimoteurs F3R Rafale monoplace et biplace. Les six premiers avions de combat Rafale devraient être livrés en 2024, et le reste sera livré l’année prochaine.

Les jets français remplacent certains MiG-21 de l’ère soviétique développés pour la première fois dans les années 1950. La plupart des MiG ont d’abord été détournés par l’armée yougoslave, qui cherchait à empêcher la Croatie de faire sécession de l’ancienne Confédération dominée par les Serbes.

La Croatie, membre de l’OTAN et de l’Union européenne, est engagée dans une mini course aux armements avec l’allié russe voisin, la Serbie, qui a récemment acquis six avions de combat MiG-29 d’occasion de Russie et quatre autres avions de combat de Biélorussie.