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L’UE prévoit un nouvel outil de défense commerciale pour dissuader la coercition économique

La Commission de l’Union européenne a présenté mercredi 8 décembre son intention de prendre des mesures de rétorsion pour frapper les pays qui exercent une pression économique sur les États membres de l’UE pour qu’ils modifient leurs politiques.

La commission n’a pas tardé à dire que l’outil prévu ne s’adresse à aucun pays en particulier et sera utilisé comme moyen de dissuasion.

« L’UE se tiendra fermement à sa défense, et l’UE n’hésitera pas à réagir lorsque nous sommes menacés », a déclaré le vice-président de la Commission Valdis Dombrovskis.

« La militarisation du commerce à des fins géopolitiques est un fait », a déclaré Dombrovskis aux journalistes, ajoutant que les pays de l’UE ont été la cible d’intimidation et de coercition économiques.

L’outil sera utilisé lorsqu’un pays fait pression sur un autre pour qu’il modifie ses politiques, en restreignant ou en menaçant de restreindre le commerce et l’investissement.

Les formes de pression comprennent une cohésion potentiellement évidente contre les pays de l’UE, des règles sournoises, des contrôles sélectifs de la sécurité alimentaire aux frontières et des boycotts parrainés par l’État de marchandises d’une origine particulière.

Si un problème survient, la Commission évaluera la forme de la pression – si l’intention est la coercition, s’il existe un modèle d’action systématique clair de la part d’un État non membre de l’UE – et le niveau d’intervention.

La première étape pour les exécutifs de l’UE sera le dialogue et les négociations avec le pays concerné, en cherchant la médiation ou la coopération d’autres partenaires avant d’entreprendre toute action.

En cas d’échec, il pourrait utiliser des contre-mesures, telles que des tarifs et des frais, des restrictions d’investissement, des restrictions sur les marchés publics et un accès restreint aux programmes financés par l’UE.

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Les contre-mesures sont prévues pour être proportionnées et conçues pour amener l’État à arrêter ses actions mais – aussi – pour causer le moins de dommages économiques à l’UE.

« Nous n’accepterons pas les tactiques d’intimidation qui pourraient compromettre nos politiques fondamentales », a déclaré Dombrovskis.

Cette décision intervient dans un contexte de pression chinoise sur la Lituanie, après que Vilnius a autorisé Taïwan à y établir une ambassade de facto.

La Chine a dégradé ses relations diplomatiques avec le petit État balte, et Pékin a également imposé des embargos et fait pression sur les entreprises des pays tiers pour qu’elles ne fassent pas affaire avec eux.

Le vice-président de la commission a déclaré que de tels cas peuvent être « une raison pour évaluer s’ils constituent une « coercition économique » ».

La Chine nie toute pression sur la Lituanie pour des raisons politiques.

La proposition de la Commission devra être approuvée par le Parlement européen et les gouvernements de l’UE.

La France, qui assumera la présidence tournante du Conseil de l’UE à partir de janvier, soutient le plan, mais la Suède, par exemple, est plus réticente et le considère comme potentiellement protecteur.

Pendant ce temps, d’autres États membres craignent que cela ne donne à la commission le droit d’imposer des sanctions.

« Mais nous ne pouvons pas permettre que [the EU’s] Ouverture à utiliser pour nous faire chanter ou pour limiter la portée de notre politique. L’Europe doit s’opposer aux intimidateurs commerciaux, a déclaré l’eurodéputé de centre-droit Christoph Hansen à propos des mesures proposées, ajoutant qu’il ne voulait pas que l’outil conduise à une « course mondiale aux armements commerciaux ».

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