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Lueur solaire colorant le ciel nocturne avec les aurores boréales

Écrit par The Herald le 12 octobre 2021.

Le photographe Darren Ellingson a pris une photo des aurores boréales plus tôt cette semaine dans le sud de l’Alberta. Photo avec l’aimable autorisation de Darren Ellingson

Tim Kalinowski – Le héraut de Lethbridge

Une tempête géomagnétique causée par une éruption solaire (officiellement connue sous le nom d’éjection de masse coronale) a illuminé l’hémisphère nord avec un spectacle d’aurores boréales spectaculaire lundi.

Luke Spencer, professeur agrégé et chaire de recherche du Canada, niveau 2, en astrophysique à l’Université de Lethbridge, explique comment l’éruption solaire a conduit à la forte aurore observée lundi soir.

“Parfois, ce qui peut arriver, c’est qu’il y a des champs magnétiques qui proviennent d’une partie du soleil à la surface et se terminent ailleurs (sur le soleil)”, dit-il. “(Alors que) le soleil tourne et fait son travail, ces champs magnétiques peuvent se tordre, et de temps en temps, les champs se détachent. Selon ce qui se passe, il peut en quelque sorte s’effondrer dans le soleil ou parfois il peut en fait conduire à une grande genèse du matériau qui est éjecté. Parfois, ce matériau est éjecté dans le sol. C’est alors ce qu’on appelle l’éjection de masse coronale.

Les particules et la matière ionisée sont ensuite envoyées dans l’espace à des vitesses comprises entre 250 km/s et 3 000 km/s, dit Spencer, et s’ils sont éjectés vers la Terre, il leur faudrait entre 15 et plus de 200 heures pour arriver. Spencer a confirmé que l’éruption solaire qui a provoqué la tempête solaire de lundi s’était en réalité produite samedi, mais qu’il a fallu quelques jours pour atteindre la Terre.

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Lorsque ces particules de haute énergie arrivent, elles génèrent leur propre champ magnétique qui entre en collision avec le champ magnétique terrestre, et les deux forces entrent en collision créant les aurores que nous voyons dans le ciel.

“Lorsque ces particules (éjectées) tombent dans l’atmosphère, interagissent avec notre champ magnétique, elles se dirigent généralement vers le pôle Nord”, dit-il. “Nous voyons donc les aurores boréales comme l’excitation de notre atmosphère lorsqu’elle entre en collision avec ce matériau solaire primaire.”

Et tandis que la tempête solaire de lundi était assez douce par rapport aux normes par rapport auxquelles elle est mesurée (la NASA confirme qu’il s’agissait d’une tempête solaire G2 sur une échelle où G5 est la plus intense), d’autres tempêtes solaires plus massives ont le potentiel de faire des ravages. l’électricité de la terre. Réseaux et systèmes satellitaires.

Le plus célèbre est l’histoire récente connue sous le nom d’événement Carrington qui s’est produit en 1859. Une éruption solaire massive a provoqué une tempête géomagnétique qui a enflammé tout l’hémisphère nord jusqu’à Cuba et a fait exploser les systèmes télégraphiques du monde entier.

Spencer admet que c’est une inquiétude pour l’avenir, si un tel événement se produit à notre époque moderne où nous devenons plus dépendants des satellites et autres technologies électriques qu’ils ne l’étaient à l’époque victorienne.

« Il existe des articles de recherche qui disent que si nous heurtons le mauvais type de tempête solaire, cela pourrait être très catastrophique », dit-il. “Certaines de nos infrastructures de réseau électrique sont vulnérables à ces tempêtes solaires.”

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Mais Spencer souligne qu’il n’était pas au courant d’effets aussi graves lors de l’événement solaire de cette semaine, et son effet principal semble avoir été de donner à ceux qui regardent le ciel nocturne un merveilleux spectacle de lumière.

« C’est tellement merveilleux que la nature nous fasse une telle offre », dit-il. Nous les comprenons beaucoup plus qu’il y a quelques années. Et nous sommes toujours, dans une certaine mesure, vulnérables à ces choses qui se produisent. Mais la plupart du temps, c’est assez inoffensif, et ce n’est qu’un symptôme. C’était trop profond dans la vaste zone géographique où les gens pouvaient regarder.

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