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Mauvaise astronomie | Image commémorative du télescope Hubble d’une étoile supernova qui approche

Le 24 avril 1990, la navette spatiale en orbite Discovery s’est mise en orbite. Un jour plus tard, le télescope spatial Hubble a été installé dans la poignée robotique du Canadarm, a été retiré du compartiment de charge utile du vaisseau spatial, puis remis en orbite autour de la Terre.

c’était Il y a 31 ans La fin de la semaine précédente. Depuis lors, Hubble a tout regardé depuis la lune (Et même le sol est techniquement) Près du bord de l’univers observable, à plus de 13 milliards d’années-lumière.

En prévision du souvenir, plus tôt cette année, une alerte a été déclenchée du tout tout simplement génial Superstar AG Carinae, un monstre en fin de vie. AG Car, comme l’appelle quelqu’un qui la connaît, n’ira pas gentiment cette bonne nuit. Oh non. Au lieu de cela, il fait rage violemment à la lumière de son agonie.

C’est ce que Hubble a vu:

OuiAn. C’est beau, n’est-ce pas? Vous n’auriez jamais pensé que c’était une étoile vacillant sur le bord mince d’une explosion catastrophique, faisant exploser périodiquement ses couches externes de sorts cosmiques dans une tentative désespérée de maintenir son équilibre.

Effort totalement voué à l’échec.

AG Car est ce que nous appelons un Variable bleue éclairéeUne immense étoile bleue, pleine d’esprits. Les étoiles incorporent des éléments plus légers (tels que l’hydrogène) dans des éléments plus lourds (tels que l’hélium) dans une réaction thermonucléaire contrôlée dans leur noyau.. C’est de là que vient l’énergie de la lumière et de la chaleur. La vitesse à laquelle il intègre ces éléments – et donc l’énergie qu’ils produisent – est proportionnelle à la masse.

Et AG Car est particule, Environ 55 fois la masse du Soleil, lorsqu’il explose Des millions de fois l’énergie du soleil.

Une étoile. Million Suns valeur de la lumière.

En fait, il est si lumineux qu’il est instable. À sa surface, par exemple, un atome d’hydrogène ressent la forte attraction gravitationnelle d’une étoile qui le tire vers le bas, le maintenant attaché à l’étoile. Mais l’assaut de la lumière de l’intérieur tente de la repousser, et les deux forces sont complètement déséquilibrées. Des événements complexes à l’intérieur d’une étoile rendent parfois le matériau plus sombre, de sorte qu’il absorbe plus d’énergie. Cela provoque le réchauffement de l’étoile, et si les choses deviennent incontrôlables, elle explose juste de ce côté de la supernova, envoyant d’énormes quantités de matière à grande vitesse.

Cela est arrivé à AG Car dans un passé récent. Une éruption massive a éclaté jusqu’à 15 fois la masse du Soleil au total – 30 Octillion Ton – l’envoie hurler loin de l’étoile à des vitesses allant jusqu’à 100 kilomètres par seconde. L’énergie d’un tel événement est incroyable.

Nous voyons maintenant ce matériau comme une nébuleuse entourant l’étoile. En regardant le diamètre de la nébuleuse – environ 4 années-lumière, considérablement inversé – cette éruption volcanique doit avoir eu lieu il y a environ 17 000 ans. Depuis ce temps, de forts vents de particules subatomiques ont poussé de l’étoile vers la nébuleuse, créant un espace entre l’étoile et le gaz.

Dans une image Hubble, la lumière bleue est de la poussière (petits grains de roche ou suie littérale) qui réfléchissent la lumière de l’étoile. La poussière semble grumeleuse et une grande partie forme des vrilles qui pointent vers l’étoile, façonnées par les vents de l’étoile et la lumière vive poussant la poussière, conduisant à son érosion.

La lumière rouge provient de l’hydrogène gazeux et forme un anneau ovale tordu près du bord intérieur de la nébuleuse. Au début, j’ai pensé que cela pourrait être un effet brise-glace: les vents de l’étoile balaient le gaz dans une crête épaisse, le rendant plus lumineux. Mais certaines études montrent que cela pourrait être une nébuleuse dipolaire, Sous la forme d’une quille de bowling ou d’un sablier (L’exemple classique est l’étrange structure autour de la supernova 1987A), Et à bientôt. Les nébuleuses comme celles-ci ont tendance à avoir un anneau équatorial dense, et c’est peut-être ce que nous voyons dans la lueur de l’hydrogène gazeux.

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Mais pourquoi la bague est-elle bouclée et non ronde? Sur les photos prises en 1994, vous pouvez voir que l’anneau d’hydrogène gazeux est plus circulaire là où il y a moins de poussière, et se plie davantage vers l’intérieur là où il y a plus de poussière. Au fur et à mesure que l’anneau se dilate, il entre en collision avec cette substance et ralentit, lui donnant cette forme incurvée.

Il y a aussi des preuves que l’étoile tourne à une vitesse incroyableÀ des vitesses équatoriales proches de 100 km / s! C’est très rapide, il est proche de la vitesse d’effondrement, avec la force centrifuge égale à la gravité, et une étoile peut littéralement éjecter de la matière de sa surface. C’est très inhabituel et peu probable dans une telle étoile sans aide. Je me demande si tu as mangé un compagnon vedette …?

Des étoiles comme celles-ci fusionnent l’hydrogène en hélium pendant quelques millions d’années, puis se transforment en géantes rouges géantes. Il existe des preuves que AG Car a été un géant dans le passé. Si c’était le cas, elle aurait énormément augmenté, sur des centaines de millions de kilomètres. S’il y avait une étoile compagnon en orbite autour d’elle, elle aurait peut-être littéralement balayé l’étoile, et alors que l’étoile continuait à tourner à l’intérieur, le matériau remuerait comme un mélange dans un mélangeur de cuisine, provoquant l’accélération de l’étoile. Je suppose un peu mais nous avons déjà vu des choses comme celle-ci se produire. Il expliquera également comment la star a réussi à faire ressortir beaucoup de matière autour d’elle; La rotation massive aurait rendu les choses tellement plus faciles.

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Finalement, AG Car va exploser. Lorsque vous le faites, Vénus peut rivaliser pour la luminosité dans notre ciel nocturne! Quel spectacle … même si cela n’arriverait probablement pas à des centaines de milliers sinon à un million ou deux. Ah d’accord.

Mais c’est une vedette pour la mémoire de Hubble: incroyable, belle, incroyable, et aussi avec quelques dizaines de masses solaires de science à découvrir.

Et 31 ans. Wow. J’étais en train de terminer ma maîtrise à l’époque, et Roger Knight, Un astronome avec qui j’avais déjà travaillé sur un petit projet de recherche, m’a fourni un lot de recherches de doctorat utilisant Hubble, qui à l’époque prenait deux semaines après le lancement. Elle a accepté avec joie, et Il a passé les années suivantes à étudier le gaz autour de la supernova 1987A susmentionnée.

Voir cette photo de voiture AG, c’est comme regarder en arrière à travers un tunnel dans le temps jusqu’en 1990. Il y a eu beaucoup de hauts et de bas – un miroir Hubble défectueux, attendant des mois ou des années entre les observations suivantes, j’ai finalement obtenu mon score et ensuite Obtenez un travail sur la caméra Hubble – Mais en regardant en arrière, en vérifiant ma place maintenant… Je ne vais pas changer un électron. Je dois beaucoup à cette incroyable machine qui tourne au-dessus de nos têtes et aux personnes qui l’ont conçue, construite, tirée et utilisée.

Joyeux anniversaire de mariage, Hubble. Vous pouvez avoir de très nombreuses orbites devant vous.