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Michael Collins, un astronaute d’Apollo 11 en orbite autour de la Lune, est décédé à l’âge de 90 ans

Michael Collins, astronaute Gemini et Apollo, est décédé à l’âge de 90 ans.

Collins décède mercredi (28 avril) Il a été informé par sa famille et la NASA.

«Nous sommes désolés de partager que notre père, nous avons retrouvé notre bien-aimé, est décédé aujourd’hui, après une bataille courageuse contre le cancer.» La famille Collins a déclaré dans un communiqué: «Il a passé ses derniers jours en paix, et sa famille est à son Mike a toujours affronté les défis de la vie avec grâce et humilité, et a pris ce dernier de la même manière. Il nous manquera terriblement. Cependant, nous savons aussi à quel point Mike s’est senti chanceux d’avoir vécu la vie qu’il a vécue. respecter son désir de célébrer cette vie, pas de la pleurer. « 

« S’il vous plaît, rejoignez-nous fièrement et joyeusement pour vous souvenir de son intelligence vive, de son sens calme du but et de sa perspective sage, acquise en regardant la Terre avec la préférence de l’espace et en regardant les eaux calmes depuis le pont de son bateau de pêche », a déclaré la famille.

En tant que pilote de module de commande à la NASA Apollo 11 Lors de la mission, Collins a volé autour de la lune tandis que Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont atterri à Tranquility Base le 20 juillet 1969. Lorsque ses collègues sont revenus de la surface, Collins était dans une position unique pour capturer toute l’humanité – les astronautes sur le Lunar Module et tout le monde sur Terre très loin.

Mission Control a comparé l’expérience de Collins à celle du premier humain existant. Un commentateur a déclaré: « Aucun être humain n’a connu un tel isolement depuis Adam. » Collins a rejeté plus tard cette idée.

« C’est absurde », a déclaré Collins à l’occasion du 50e anniversaire de la mission Apollo 11 en 2019. «J’ai mis du Samoan sur son petit bateau au milieu du Pacifique la nuit et il ne sait pas vraiment où aller, il ne sait pas comment s’y rendre. Il voit les étoiles, ils sont son seul ami là-bas , et il ne parle à personne. Ce type est seul. « 

Colombie [the command module] C’était un endroit agréable, sûr, sûr et bon. J’avais un café chaud, de la musique si je le voulais et une vue magnifique depuis la fenêtre, « Collins Il a dit dans une interview Avec collectSPACE.com.

Le chemin de la lune

Collins, membre du troisième groupe d’astronautes de la NASA, choisi en 1963, a commencé à rejoindre le premier atterrissage sur la lune avec un vol de trois jours en orbite terrestre. Il a été affecté en tant que pilote de bord Gémeaux 10Collins a lancé avec John Young en juillet 1966 une mission qui montrait la rencontre et l’amarrage de deux étages de missiles.

Collins a effectué deux sorties dans l’espace sur Gemini 10, devenant la quatrième personne à quitter un vaisseau spatial pour travailler dans le vide de l’espace. Dans sa deuxième activité extra-muros (EVA), Collins est devenu le premier astronaute à se déplacer vers un autre véhicule, récupérant un dépoussiéreur cosmique de la partie extérieure de l’étage cible Agena précédemment lancé. Mais sa promenade dans l’espace n’a pas été sans difficulté.

Collins a dit dans 1997 Histoire orale de la NASA Entrevue. « Donc, la première fois que je l’ai attrapé, je suis allé au bout et j’ai eu un collier d’amarrage. Les colliers d’amarrage ont été conçus pour être agréables et lisses afin que la sonde qui les pénètre soit forcée dessus. Ils ont des lèvres et des bords doux. , c’est ce à quoi je m’accrochais. « 

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« Eh bien, j’ai attrapé le col d’amarrage. Il n’était pas censé tenir – un gant volumineux[s], Et mon élan me porte toujours, alors j’ai juste glissé, et alors que je manquais de force, j’ai remonté mon cul au-dessus de la bouilloire à thé, de haut en bas, jusqu’à ce que j’atteigne le bout de ma corde, puis ça m’a balancé et dit , « Grande grande arche. »

Collins a utilisé un poussoir de gaz portable pour se contrôler, et après que Young ait contourné la capsule Gemini, il a essayé à nouveau, cette fois il a réussi à attraper un fil sur Agena pour se stabiliser.

« C’était plus des acrobaties, quelqu’un sur une balançoire et des choses auxquelles vous ne penseriez pas dans le programme spatial », a déclaré Collins. «Si nous y avions réfléchi davantage, nous dirions: ‘Eh bien, quand vous y serez, qu’allez-vous obtenir? Alors qu’allez-vous tenir avec quelle main? Comment allez-vous l’installer? Où placerez-vous vos mains et vos pieds, et qu’est-ce qui vous maintiendra en place? « 

« Peut-être que la réponse était: ‘Hé, j’ai Lockheed pour monter deux poignées sur l’avant d’Agena, » et alors ce serait relativement simple. « Mais nous n’avons pas pensé à ça, » dit-il.

Après Gemini 10, Collins a été affecté à ce qui était destiné à tester le vaisseau spatial Apollo complet sur l’orbite de la Terre (ce vol, Apollo 8, Plus tard changé pour être la première mission à envoyer des humains en orbite lunaire.) Malgré cela, au cours de sa formation, Collins a développé des problèmes avec ses jambes et a finalement nécessité une intervention chirurgicale pour corriger une hernie discale cervicale. En raison du temps nécessaire pour récupérer, Collins a été retiré de l’équipage et transféré à Apollo 11.

Bien qu’il se soit demandé plus tard si Apollo 8 pourrait un jour être considéré comme la mission la plus historique («Quand vous regardez en arrière dans 100 ans, et plus important encore, l’idée que les gens ont quitté leur planète d’origine ou l’idée que les gens ont atteint leur satellite à proximité?») , Collins était si heureux de faire partie de l’équipage d’Apollo 11 – même s’il ne faisait pas partie des marcheurs de la lune.

«C’est l’une des questions qu’on me pose un million de fois: ‘Oh mon Dieu, je suis venu si près de la lune et je n’ai pas atterri. Cela ne vous dérange pas vraiment? Il a dit.

« Honnêtement, je me suis senti vraiment privilégié d’être dans Apollo 11, d’avoir l’un de ces trois sièges. Je veux dire, il y avait des gars dans le bureau des astronautes qui allaient me couper les oreilles pour obtenir l’un de ces trois sièges. » Collins a dit: «J’étais très heureux d’avoir l’un de ces trois.» «Étais-je le meilleur des trois? Non, mais étiez-vous satisfait de ce que j’avais? Oui! Je n’ai pas de sentiments de frustration ou de haine ou quoi que ce soit. Je suis très, très content de tout. « 

Parmi ses nombreuses contributions à la mission figurait la conception du patch Apollo 11, suite à une suggestion d’un membre de l’équipage de réserve. Jim LovellCollins a cherché à incorporer l’aigle américain dans le logo.

Quel symbole est le meilleur – les Eagles ont atterri, non? Il a raconté dans son journal « Carrying Fire: An Astronaut’s Journey » Publié en 1974. «À la maison, j’ai fouillé ma bibliothèque et j’ai finalement trouvé ce que je voulais dans un livre du National Geographic sur les oiseaux: pygargue à tête blanche, train d’atterrissage allongé, ailes partiellement repliées, venant pour l’atterrissage. Je l’ai tracé sur un morceau de papier de soie. et a dessiné dans une vue inclinée d’une surface lunaire Et ainsi le patch Apollo 11 est né.

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Décidant avant le lancement d’Apollo 11 que ce serait sa dernière mission, Collins est parti de la lune après avoir accumulé un total de 11 jours, 2 heures et 4 minutes dans l’espace au cours de ses deux missions.

Partout dans le monde

Michael Collins Il est né le 30 octobre 1930 à Rome, en Italie, où son père, un officier professionnel de l’armée américaine, était en poste. Après avoir déménagé de l’Oklahoma à New York, du Maryland à l’Ohio, de Porto Rico au Texas et de la Virginie, Collins s’est inscrit à la St Albans Prep School à Washington, DC, puis a obtenu un rendez-vous à l’Académie militaire américaine de West Point, New York, où Collins a obtenu son baccalauréat ès sciences en 1952.

Collins a été enrôlé dans l’Armée de l’Air, formé et pilotant des avions de combat F-86 de Nellis Air Force Base au Nevada et George Air Force Base en Californie, avant d’être affecté à l’étranger à Chambly-Bossier Air Force Base en France et en Allemagne de l’Ouest pendant la révolution hongroise de 1956. Il est retourné aux États-Unis l’année suivante, où il a suivi un cours d’officier d’entretien d’aéronefs, puis a commandé un détachement d’entraînement mobile et s’est rendu dans des bases aériennes à travers le monde.

En 1960, Collins a fait rapport à l’École expérimentale de test en vol de pilote de l’Armée de l’air (plus tard l’École expérimentale de recherche aérospatiale) à Edwards Air Force Base en Californie, où il a rejoint la même classe d’apprentis que les futurs astronautes Frank Bormann, Jim Irwin Et Thomas Stafford. Il a postulé pour l’astronaute de deuxième classe de la NASA mais n’a pas été sélectionné.

Au lieu de cela, en 1962, il a suivi un cours de troisième cycle sur les principes fondamentaux du vol spatial, qui comprenait le vol d’un avion supersonique F-104 à 90 000 pieds (27 000 mètres) et une formation en apesanteur sur des vols paraboliques. Il a obtenu son diplôme et est retourné aux opérations de combat à Randolph Air Force Base au Texas lorsqu’il a été accepté avec le troisième groupe d’astronautes de la NASA.

Avant de voler sur le Gemini 10, la première mission de Collins était de se spécialiser dans le développement des combinaisons spatiales du programme. Puis il a servi de pilote de sauvegarde pour Mission Gemini 7.

Avant 1967 Apollo 1 Feu, Qui a coûté la vie à trois astronautes, Collins s’entraînait avec Borman et Stafford sur le deuxième vol habité alors prévu pour le programme Apollo (à la suite de la tragédie, la mission a été annulée).

S’il avait choisi de rester dans le corps des astronautes après la mission Apollo 11, Collins pensait qu’on lui aurait offert une place dans Apollo 14 Équipage de secours, ce qui le conduit très probablement à commander Apollo 17, Le dernier atterrissage sur la lune en 1972.

Collins écrivait en 1974: « En juin 1969, je ne pouvais même pas compter jusqu’à 17, et aujourd’hui je n’ai aucun regret de cette décision. » Cependant, j’ai regardé Gene Cernan avec plus d’intérêt que la moyenne pendant ce voyage de trois ans et demi plus tard. « 

Au lieu de cela, après avoir passé 21 jours en quarantaine pour se protéger contre d’éventuels «germes lunaires», avoir participé à des rassemblements de bandes magnétiques à New York et à Chicago, assisté à des dîners d’État, pris la parole lors d’une réunion conjointe du Congrès et d’une tournée dans 22 pays en 38 jours, Collins a démissionné de NASA en janvier 1970.

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Après la lune

Nommé par l’administration Nixon, Collins a accepté le poste de secrétaire d’État adjoint aux Affaires publiques, mais a constaté qu’il n’appréciait pas le travail et a quitté un an plus tard pour devenir le premier directeur du National Aviation and Space Museum de la Smithsonian Institution.

Collins a défendu son financement et a supervisé la construction du musée une fois que le Congrès a approuvé son budget. Il a présidé l’ouverture du musée le 1er juillet 1976, lorsque son unité de commandement était exposée à Apollo 11, en Colombie, et plusieurs de ses objets personnels qui avaient été transportés pendant la mission.

Collins a dirigé le National Air and Space Museum jusqu’en 1978, date à laquelle il est devenu sous-secrétaire du Smithsonian. Il a terminé le programme de gestion avancée à la Harvard Business School en 1974 et a assumé le poste de vice-président de LTV Aerospace, un entrepreneur de la NASA, en 1980.

En 1982, Collins a pris sa retraite de l’armée de l’air avec le grade de général de division. En 1985, il quitte LTV pour créer sa propre société de conseil.

En plus de « Porter le feuToujours considéré comme l’un des meilleurs journaux d’astronautes, a écrit Collins.Voler vers la lune et d’autres endroits étranges(Farrar, Straus et Giroux, 1976), « Feuilles! L’histoire de l’aventure spatiale américaine(Grove Press, 1988) etMission sur Mars: la vision d’un astronaute de notre avenir(Grove Weidenfeld, 1990).

En reconnaissance de son service dans le programme spatial, Collins a reçu plusieurs prix, dont la NASA Exceptional Service Medal, la NASA Distinguished Service Medal et la Medal of Merit. Avec ses coéquipiers Apollo 11, il a reçu la Collier Cup, la Presidential Medal of Freedom, la Harmon Cup et la Congressional Gold Medal. Il a également été intronisé au US Astronaut Hall of Fame et au National Aviation Hall of Fame.

Un cratère sur la lune et un astéroïde sont nommés en l’honneur de Collins. Armalcolite, un minéral trouvé pour la première fois dans la base de Tranquility, comprend une partie de son nom, ainsi que les noms de ses coéquipiers. Avec Armstrong et Aldrin, une statue de Collins Debout au Centre spatial Kennedy de la NASA En Floride, son nom apparaît sur quatre panneaux d’affichage ronds sur le Hollywood Walk of Fame.

Collins a joué le rôle de « Old Man » dans « Youth in Revolt » de 2009 et est apparu dans les longs métrages documentaires « In the Shadow of the Moon » (2007), « Armstrong » (2019) et « Apollo 11 » (2019) . Il a été interprété par les acteurs Jim Metzler («Apollo 11», 1996), Cary Elwes («De la Terre à la Lune», 1998), Lucas Haas («Le premier homme», 2018), Ryan Kennedy («Pour toute l’humanité, »2019) et Andrew Butts (« The Crown », 2019).

Les décès ont été précédés par sa femme, Patricia Finnegan, et son fils Michael. Il a survécu à ses deux filles, Kate Collins et Ann Collins Starr, et à sept petits-enfants.

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