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Mokhtar Diop : la voie de l’Afrique vers le financement du développement durable

Cette année, Mokhtar Diop a été nommé premier président africain de la Société financière internationale, la branche secteur privé de la Banque mondiale.

Diop, l’ancien ministre des Finances sénégalais et ancien vice-président des Infrastructures de la Banque, devrait accélérer les efforts de la SFI pour investir dans le développement durable et les projets qui soutiennent l’égalité des sexes.

Bien qu’elle soit la branche commerciale de la banque, la SFI s’est concentrée ces dernières années sur le soutien de projets dans les pays à faible revenu et les États fragiles – dont beaucoup en Afrique.

Diop dit qu’il veut catalyser les investissements dans les petites entreprises et aider à financer la connectivité numérique dont les startups ont besoin, y compris les sociétés de technologie financière qui peuvent contribuer à faire progresser l’inclusion financière.

Dans une interview avec le Financial Times, il a exposé ses plans pour la SFI et ses espoirs de réduire les risques d’investissement du secteur privé sur le continent et de relancer une croissance inclusive.

Les extraits suivants ont été modifiés pour plus de clarté et de concision.

Fattah : Comment voyez-vous le rôle de la Société financière internationale ?

MD : Nous créons des marchés dans les économies émergentes à faible revenu afin que nous puissions vraiment toucher la partie de l’économie qui est sous-financée et soutenir le secteur privé. C’est la chose numéro un que j’aimerais le plus faire.

Nous sommes un leader dans la mobilisation – ce qui signifie que pour chaque dollar que nous sortons de notre bilan IFC, nous mobilisons environ un dollar supplémentaire.

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Je veux augmenter ce pourcentage. Et l’une des façons dont j’aimerais le faire est de récolter plus d’argent auprès d’investisseurs institutionnels, qui disposent de beaucoup d’argent liquide et dont certains investissent dans des investissements à faible rendement – comme les bons du Trésor américain.

Ce n’est pas une tâche facile car l’année dernière, nous avons assisté à une baisse des investissements directs étrangers. Ainsi, l’appétit des marchés de capitaux pour les économies émergentes, en raison de la crise actuelle, s’est estompé. Mais malgré cela, nous investissons.

Fatah : Comment pouvez-vous collecter plus d’argent ?

MD : Un exemple en est la plate-forme que nous avons construite pour l’énergie solaire. Nous avons un modèle dans lequel nous réduisons la complexité de la conception des projets, la rendant plus simple pour les investisseurs et les développeurs – et plus prévisible pour le gouvernement.

Cela nous permet de mobiliser plus de ressources, car l’un des freins auxquels vous faites face dans les économies émergentes est le temps de montage d’un projet. Vous pourriez donc dire : « Eh bien, je comprends à quel point il est facile d’investir dans l’énergie solaire en Afrique. Vous n’avez pas à réinventer la roue. »

Fattah : Comment l’environnement d’investissement en Afrique a-t-il changé ?

MD : Je pense que le monde d’aujourd’hui est très différent du monde d’il y a 5 ou 10 ans. L’appât du gain n’est plus suffisant aujourd’hui pour mobiliser le secteur privé.

Tout le monde dit que c’est bien de gagner de l’argent, mais c’est bien de gagner de l’argent pour de bonnes choses et pour de bonnes causes. Il y a donc une dimension sociale à l’investissement du secteur privé à travers l’investissement d’impact.

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Fattah : La SFI a-t-elle une stratégie pour orienter les investisseurs vers ce type de projets, en particulier les projets respectueux de l’environnement ?

MD : Ce n’est pas seulement une priorité pour nous, c’est une réalité pour tout le monde. C’est une obligation. Verdir une entreprise au Royaume-Uni ou verdir une entreprise en France est une chose.

Verdir une entreprise en République centrafricaine est une autre histoire. Et c’est pourquoi l’IFC se démarque, car beaucoup d’autres institutions dont nous parlons ne sont pas présentes sur ces marchés.

Nous travaillons sur de nombreux fronts de la transition énergétique. Nous avons été l’un des pionniers de l’investissement dans l’énergie propre en Afrique.

Nous n’avons pas investi dans le charbon, nous n’avons pas investi dans le pétrole. Ce dont nous discutons est quelque chose qui est tout à fait conforme à l’Accord de Paris, ce qui signifie que lorsque nous avons besoin d’une charge de base pour faire fonctionner un réseau, nous recherchons l’option la moins polluante – ce qui, dans certains cas, pourrait signifier l’électricité au gaz.

Essayer de créer des opportunités économiques sans lutter en même temps contre le changement climatique, c’est comme essayer de pagayer sur un bateau sans ramer. C’est possible. Mais je pense que tu n’iras pas très loin.

Fatah : Vous investissez dans la communication digitale. Pourquoi est-ce si important?

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MD : Nous ne pouvons pas avoir de reprise aujourd’hui sans une économie connectée numériquement – prestation de services, services de santé comme la télémédecine.

© AFP via Getty Images

Si nous n’investissons pas aujourd’hui, nous ne pourrons pas développer notre capital humain. Si nous disons que le prochain Bill Gates viendra d’Afrique, nous devons nous connecter.

Fattah : Avez-vous d’autres priorités ?

MD : Nous devons vraiment faire quelque chose concernant le financement du commerce. Nous aimerions avoir plus de commerce en Afrique. La géopolitique évolue dans une voie qui pourrait devenir plus complexe dans les années à venir. Par conséquent, le développement de la chaîne de valeur sous-régionale sera une composante importante de la résilience des économies africaines [in areas like vaccines and pharmaceutical production, which the IFC has supported].

L’écosystème que nous avons en Afrique, signifie que les petites entreprises n’ont pas accès au financement. Les banques ne proposent que des financements à court terme. Les entreprises n’ont pas accès aux réseaux de distribution, elles ont donc beaucoup de restrictions. J’essaie de travailler avec des courtiers [including fintechs], nous donnant accès à des entreprises plus petites.