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Plus l’oiseau est intelligent, plus la stimulation mentale est grande

Ces découvertes pourraient s’appliquer à d’autres créatures captives intelligentes, notamment les grands singes, les éléphants et les baleines, a déclaré le chef du groupe de recherche, le Dr Georgia Mason, directrice du Campbell Center for the Study of Animal Welfare de l’Université de Guelph.

“Cette étude fournit la première preuve expérimentale que les animaux intelligents peuvent lutter en captivité”, a déclaré le Dr Mason, professeur au Département de biologie intégrative. L’un des principaux auteurs a ajouté : “Nos résultats peuvent aider les propriétaires d’animaux à identifier les espèces qui peuvent être plus difficiles à répondre à leurs besoins en tant qu’animaux de compagnie, en raison de leurs exigences en matière de bien-être.” Dr Emma Mellor de Université de Bristol.

L’étude, menée par d’autres chercheurs de l’Université de Bristol et de l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas, a révélé pour la première fois que ce problème peut particulièrement gêner les perroquets à gros cerveau en confinement.

Publié récemment dans Actes de la Royal Society B, L’étude met en évidence la stimulation cognitive et les aliments qui nécessitent une manipulation physique plus complexe comme moyens d’améliorer les soins aux oiseaux.

Les chercheurs ont examiné deux sources de données principales. L’un d’eux était une enquête au début des années 1990 sur le succès de reproduction en captivité impliquant plus de 30 000 oiseaux aux États-Unis. L’équipe a également mené une enquête en ligne auprès de près de 1 400 perroquets de compagnie de 50 espèces pour les comportements stéréotypés : activités anormales répétitives telles que mordre dans les barreaux de la cage, mâcher ou même tirer des plumes, et se balancer, rebondir ou marcher sur le chemin dans des cages.

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Ils ont étudié les conditions de logement, les rapports entre la taille du cerveau et le poids corporel – un marqueur de l’intelligence – et les régimes alimentaires et d’autres facteurs, et ont utilisé une forme d’analyse qui permet aux biologistes de l’évolution d’obtenir des traits hérités qui prédisposent les espèces au risque.

Ils ont découvert que les espèces dont le régime naturel comprenait des noix, des graines et des insectes coriaces étaient plus susceptibles de cueillir, mâcher ou même manger leurs plumes. Les espèces de perroquets avec un cerveau relativement gros étaient les plus à risque pour toutes les autres formes de comportement stéréotypé.

Cette découverte suggère que les propriétaires doivent s’assurer qu’ils suivent un régime naturel plutôt que de fournir des aliments transformés à leurs oiseaux de compagnie. Les perroquets sauvages passent généralement 40 à 75 pour cent de leur temps actif à chercher de la nourriture.

“Les perroquets ont peut-être développé leurs besoins de broyage et de manipulation de leur bec – même lorsque leur nourriture est prête, transformée et servie dans un bol. Ou ils peuvent avoir besoin de certains nutriments trouvés dans les régimes naturels. Nous ne savons pas ce qui est le plus important pour les plumes. – plumer des oiseaux. Le Dr Mason a déclaré : « Idéalement, les propriétaires devraient fournir des aliments naturels et intacts afin que les perroquets aient vraiment à se frayer un chemin et à chercher du fourrage extractif comme ils le feraient dans la nature. »

Par exemple, les calopsittes, les perroquets Jandaya et les amazones jaunes prospèrent dans les environnements indigènes. Mais les perroquets avec un cerveau relativement gros, comme la perruche de Nandi, les perroquets moines et certains cacatoès ont plus de problèmes psychologiques. Le Dr Mason a ajouté : “Ces espèces intelligentes sont également plus envahissantes, ce qui est une autre raison de les traiter avec grand soin.”

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La plupart des perroquets sont très sociables mais sont souvent logés seuls, parfois dans des conditions imprévisibles et monotones.

“Certaines espèces semblent bien s’adapter en captivité, mais certaines espèces ne devraient probablement pas être gardées à moins d’avoir beaucoup de temps et de créativité”, a expliqué le Dr Mason.

Elle a exhorté les propriétaires à fournir plus de stimulation aux oiseaux, y compris des cages plus naturelles ainsi que des puzzles et autres objets d’enrichissement.

Elle a dit : « Les bonnes perruches le font déjà. Mais si vous débutez avec les perroquets, choisissez une espèce susceptible de prospérer. Ne choisissez pas des perroquets qui ne correspondent pas à votre niche et à votre style de vie.

Environ la moitié des 100 millions de perroquets estimés dans le monde vivent en captivité, principalement comme animaux de compagnie dans des maisons privées. Dans la nature, plus de 40 pour cent des espèces sont menacées ou quasi menacées. “C’est vraiment important du point de vue de la conservation que vous ayez un bon bien-être des perroquets.”

papier:

« Appels de la nature : l’intelligence et un style de recherche naturelle prédisent les problèmes de bien-être chez les perroquets captifs » dans Actes de la Royal Society B Par Dr Emma Mellor et Dr Gemma Mason et al.


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