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Reconstruction faciale de trois momies égyptiennes antiques créées après analyse de l’ADN

TORONTO – Des chercheurs en ADN nous ont donné un aperçu de ce à quoi les anciens Égyptiens auraient pu ressembler.

Des chercheurs de Parabon NanoLabs, une société de technologie de l’ADN basée en Virginie, ont créé des reconstructions 3D des visages de trois hommes après avoir traité des échantillons d’ADN de momies.

L’âge des hommes momifiés – nommés JK2134, JK2888 et JK2911 – est estimé entre 2 000 et 2 800 ans. Ils viennent d’Abousir el-Maleq, l’ancienne communauté du Nil en Égypte. On pense que JK2134 date de 776 à 569 avant JC et JK2888 est estimé entre 97 et 2 avant JC, tandis que JK2911 est d’environ 769 à 560 avant JC.

Des chercheurs Partagez vos découvertes au 32e Symposium international sur l’identification humaine plus tôt ce mois-ci.

À l’aide d’un processus appelé phénotypage de l’ADN, ils ont pu extraire des informations génétiques sur les caractéristiques physiques des hommes et de leurs ancêtres pour générer des modèles 3D de ce à quoi ils pourraient ressembler lorsqu’ils avaient environ 25 ans.

Les chercheurs ont découvert que les trois hommes étaient principalement d’ascendance moyen-orientale, avec un mélange d’ascendance sud-européenne. Leurs ancêtres se sont avérés plus similaires aux peuples modernes de la Méditerranée et du Moyen-Orient qu’aux Égyptiens modernes.

Parce que les échantillons d’ADN étaient si anciens, certaines informations génétiques clés étaient manquantes ou endommagées, les chercheurs ont donc dû faire des prédictions pour combler les lacunes. Les échantillons manquaient d’informations génétiques associées à la couleur des yeux et des cheveux, les chercheurs ont donc appliqué des cheveux et des yeux brun foncé – les couleurs de cheveux et d’yeux les plus courantes chez les résidents du Moyen-Orient.

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De nombreuses informations génétiques sur la couleur de la peau manquaient également, de sorte que les chercheurs ont également prédit que les hommes auraient la peau brun clair.

“Il est fascinant de voir comment le séquençage du génome et la bioinformatique avancée peuvent être appliqués à des échantillons d’ADN anciens”, a déclaré Eileen Gretak, directrice de la bioinformatique de Parabon, dans un communiqué de presse.

De nombreux services de police du monde entier utilisent cette technologie pour créer des reconstitutions lorsque des restes non identifiés sont trouvés. Les chercheurs de Parabon disent que c’est la première fois que l’ADN est analysé sur des échantillons anciens.