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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Rencontrez l’ingénieur d’origine canadienne qui a aidé un hélicoptère de la NASA à voler sur Mars

L’ingénieur des systèmes de la NASA, né au Canada, Farah Ali Bay, est resté silencieux dimanche soir avant que l’anticipation nerveuse ne s’installe.

«À 1 heure du matin (lundi)», se souvient-elle, «j’étais allongée là-bas et j’ai dit:« Je ne vais pas dormir maintenant, alors peut-être que je vais aller et être avec l’équipe.

Deux heures plus tard, ces nerfs cèdent la place à l’euphorie – et au soulagement – alors qu’Alibay, né à Montréal et élevé, et ses collègues ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, ont reçu des données et des images confirmant que la créativité, l’hélicoptère expérimental à quatre pattes de la NASA , a plané au-dessus du toit rouge poussiéreux Pour Mars – le premier vol propulsé et contrôlé par un avion sur une autre planète.

“Pour moi, il y avait beaucoup de joie, mais un peu d’incrédulité à quel point le voyage était beau. C’était comme l’image parfaite”, a déclaré Alipay à la star, l’adrénaline errant encore dans son corps des heures plus tard.

“C’est un énorme exploit technique. Quand cette idée d’hélicoptère est née, les gens ne pensaient même pas que nous pourrions voler sur Mars parce que l’atmosphère est si mince. Ils pensaient que l’équipe était folle. Regardez ce que nous avons fait.”

Bien que le petit hélicoptère de 1,8 kilogramme n’ait décollé du sol que d’environ trois mètres et ne soit resté en vol que 39 secondes, il a été salué par les scientifiques comme le moment des frères Wright. (Il portait même un peu de texture d’aile d’un Wright Flyer qui a fait une histoire similaire à Kitty Hawk, en Caroline du Nord, en 1903).

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“Chair de poule.” “Un très beau voyage. Je ne pense pas pouvoir arrêter de le regarder encore et encore”, a déclaré Mi Mi Aung, la chef de projet, en regardant la vidéo du voyage lors d’un briefing ultérieur.

Les scientifiques affirment que le vol historique de 85 millions de dollars de lundi – à quelque 287 millions de kilomètres de la Terre – promet que les futurs hélicoptères pourront servir de scouts et d’astronautes lorsqu’ils rencontrent des endroits difficiles et dangereux. Ils peuvent également aider au transport de colis entre équipes humaines. Sur le terrain, cette technologie pourrait permettre aux hélicoptères d’atteindre de nouveaux sommets et de faire des choses comme naviguer plus facilement dans l’Himalaya.

La dextérité a fait un voyage vers Mars à bord du rover persistant, alors qu’il s’accrochait au dessous du rover alors qu’il atterrissait dans un ancien delta du fleuve en février.

«Voler sur Mars est très difficile.» Ali Bey a déclaré: «L’atmosphère de Mars ne représente qu’un pour cent (densité) de l’atmosphère terrestre.

En conséquence, les ingénieurs ont dû construire un hélicoptère suffisamment léger – mais avec des pales qui tournent assez vite – pour générer de la portance.

Alipay a déclaré que les drones au sol sont suffisamment résistants pour voler tels quels, mais au moins, vous avez le contrôle direct du drone.

Avec créativité, tous ses mouvements ont été préprogrammés; Les scientifiques ont envoyé une série de commandes à l’hélicoptère via le rover pendant la nuit, sans savoir quels types de vents et quelles conditions météorologiques ils allaient rencontrer. Heureusement, le vent était léger.

«C’est vraiment le début», a déclaré Alibay. “Ce qui s’ouvre, c’est l’exploration aérienne de Mars et d’autres planètes parce que nous commençons maintenant à comprendre ce qu’il faut pour voler vers une autre planète.”

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La créativité, surmontée d’un panneau solaire pour recharger ses batteries – indispensable pour survivre en dessous de 90 degrés les nuits de Mars – devrait représenter jusqu’à cinq vols supplémentaires et de plus en plus ambitieux dans les prochains jours.

La Persévérance reprendra alors avec sa mission principale: collecter des échantillons de roches pour voir si elles portent des preuves de la vie martienne passée.

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La passion d’Alibai pour l’exploration spatiale a commencé à un jeune âge. Elle dit qu’elle avait 8 ans lorsqu’elle a vu “Apollo 13” et qu’elle a été attirée par le travail d’équipe qu’il a fallu pour ramener en toute sécurité trois astronautes à la maison après une mission lunaire ratée.

“Ce dont je me souviens, c’est que l’équipe s’est réunie pour réaliser l’impossible”, a-t-elle déclaré. «Ce que j’ai réalisé, c’est: ‘Wow, c’est ce que je veux faire. Je veux faire partie de ces équipes. “

Selon son CV en ligne sur le site Web de la NASA, Alipay a étudié l’ingénierie aérospatiale à l’Université de Cambridge et a obtenu un doctorat en génie des systèmes du Massachusetts Institute of Technology. Lors d’un stage à l’agence spatiale, elle a eu une “erreur” en explorant des planètes robotiques.

“L’exploration robotique est ce qui nous emmène dans ces mondes étranges, n’est-ce pas? Vous pouvez obtenir plus d’exploration avec un robot. Cela vous permet d’aller dans des endroits comme Mars, comme Jupiter, comme Saturne et pour moi c’était l’appel”, a-t-elle déclaré. .

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“Je dis souvent que je deviendrai un explorateur à travers les yeux de ces randonneurs, pour ces vaisseaux spatiaux mais dans le confort de ma maison.”

Alibay dit qu’elle n’aurait pas été en mesure d’atteindre ce succès sans les sacrifices de ses grands-parents, qui ont fui les troubles civils à Madagascar pour offrir de meilleures opportunités à leurs enfants et petits-enfants.

«Ma famille a tellement abandonné que mon frère et moi sommes ici», a-t-elle déclaré.

“Ma grand-mère n’a pas terminé le lycée. Maintenant, j’ai un doctorat du MIT. Merci à elle et à ses sacrifices. Quand des moments comme celui-ci se produisent, c’est très humble. Il ne s’agit pas seulement de moi et de mes réalisations. Il y a tout un système de soutien. Derrière nous tous, chacun de nous a une histoire qui nous relie “à ici”.

Avec la mission d’hélicoptère actuelle, le rôle d’Alibay est d’aider à concevoir des activités entre le rover et l’hélicoptère. Dans la mission principale du rover, ses responsabilités consistent à aider à superviser les systèmes de navigation et de navigation du rover – en veillant principalement à ce que le rover ne soit pas perdu.

Sur le chemin, Alibay a jeté son dévolu sur les étoiles.

Elle dit que sa lune préférée est Encelade sur Saturne, qui est connue pour avoir un océan d’eau sous une croûte glacée et émet de la vapeur d’eau à son pôle sud.

“C’est un de mes rêves à explorer un jour.”

Avec des fichiers de l’Associated Press