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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Simmons: l’ancien capitaine des Maple Leafs Dion Vanoff prend officiellement sa retraite, «fier» de sa carrière

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Si Dion Phaneuf pouvait remonter le temps et changer une seule chose – une nuit personnelle de sa carrière – ce serait le scénario controversé du Salute-Gate de novembre 2014.

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Le match dans lequel les Maple Leafs ont ostensiblement donné le majeur collectif à la Nation des Leafs au lieu de lever des bâtons avec le respect habituel d’après-match.

« Cela me dérange toujours », a déclaré Vanov dans une interview de grande envergure. « J’étais le capitaine. Je n’ai pas bien géré. J’aurais dû être meilleur. J’avais besoin de l’être. J’en assume la responsabilité. Si je peux un jour faire plus de travail, c’est ce que je veux. C’est la chose que je pensée. » Il a beaucoup. « 

Phaneuf a beaucoup réfléchi ces derniers mois à sa carrière, absorbant et réfléchissant à ses 14 saisons dans la LNH, réalisant à quel point il était chanceux de jouer aussi longtemps qu’il a joué, comme il l’a fait. C’est ce que font les joueurs lorsqu’ils sont sur le point de prendre une grande décision. Ils regardent en arrière. Ils cherchent du point de vue.

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Mardi matin, plus de deux ans après avoir disputé son dernier match à Los Angeles, Phaneuf annoncera officiellement sa retraite du hockey. Personne ne s’attendait à son retour – il avait juste besoin de temps et de réflexion pour déterminer si c’était le cas.

Les feuilles d’érable semblent d’accord. Avant le match de mardi avec les Predators de Nashville, les Leafs rendront hommage à leur leader de longue date lors d’une soirée d’avant-match qui pourrait surprendre certains fans. Le front office actuel, en particulier le chef d’équipe Brendan Shanahan, a une certaine passion pour Phaneuf, qui a dirigé l’équipe à travers de nombreuses saisons difficiles.

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Le jeune Dion Phaneuf fait ses débuts en tant que Calgary Flame Road en 2005. Phaneuf a marqué 20 buts lors de sa saison recrue, un exploit sans précédent en 14 ans de carrière.  Leah Hennell / Les fichiers POSTMEDIA
Le jeune Dion Phaneuf fait ses débuts en tant que Calgary Flame Road en 2005. Phaneuf a marqué 20 buts lors de sa saison recrue, un exploit sans précédent en 14 ans de carrière. Leah Hennell / Les fichiers POSTMEDIA

Ce à quoi la plupart des fans n’ont pas pensé : il a eu un « C » sur son maillot en 397 matchs, plus grand que Wendel Clark ou Doug Gilmour, et plus de matchs en tant que capitaine que Syl Apps ou Ted Kennedy, plus que John Tavares, Rick Vaive ou Rob Ramage.

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Et pendant son séjour à Toronto, même si Brian Burke n’avait pas imaginé qu’il serait lorsqu’il serait amené de Calgary, Phaneuf a joué plus de 24 minutes après le début du match tout au long de son mandat chez les Leafs pendant sept saisons. Phaneuf a fait irruption dans la LNH et a marqué 20 buts à la défense des Flames, terminant troisième chez la recrue de l’année derrière Alex Ovechkin et Sidney Crosby. Il n’avait jamais revu un but aussi total.

« J’ai beaucoup réfléchi », a déclaré Vanoff. « Je suis fier de ma carrière. Je suis fier d’être l’homme qui rêvait de jouer dans la LNH quand je patinais sur la patinoire extérieure en grandissant à Edmonton. Vous regardez tout à un moment comme celui-ci. Je dois beaucoup à Brent Sutter parce qu’il m’a appris aux débutants comment être professionnel. Je dois beaucoup à certains de mes merveilleux coéquipiers, comme Jarumi Iginla.

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« Vous regardez en arrière et pensez à toutes les personnes qui ont tant fait pour vous. Les entraîneurs. Vos coéquipiers. Le personnel d’entraîneurs. Le personnel d’équipement. Les responsables des services d’équipe. « 

C’est aussi près que Vanov peut se rapprocher de son adresse au Temple de la renommée.

Il ne peut pas récupérer Salute-Gate – autant qu’il le voudrait – et certains des meilleurs moments et souvenirs de sa carrière se croisent avec certaines des plus grandes déceptions. À Toronto en 2014, il faisait partie de la plus forte séquence de séries éliminatoires des Maple Leafs au cours des 15 dernières années. Les Leafs étaient à 10 minutes de vaincre les Bruins de Boston, qui ont atteint la finale de la Coupe Stanley.

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L’effondrement – dans un match 7 où les Leafs ont pris une avance de 4-1 au troisième match et ont perdu 5-4 en prolongation – est maintenant légendaire.

«Nous avons joué une excellente séquence contre une excellente équipe, a dit Vanov. Avec le recul, je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai joué à « Et si ? « Cependant. Nous étions là. Nous les avions. C’était le point le plus bas dont je me souvienne dans une défaite d’équipe. »

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Dion Vanoff, alors sénateur à Ottawa, affronte l'ex-Maple Leaf Patrick Marlowe en 2018. Jack Boland/The Sun Files
Dion Vanoff, alors sénateur à Ottawa, affronte l’ex-Maple Leaf Patrick Marlowe en 2018. Jack Boland/The Sun Files

Puis il se souvint d’une autre grande réussite, d’une autre déception incroyable. Il jouait pour les Sénateurs d’Ottawa en 2017. Ils jouaient à Pittsburgh lors du septième match de la finale de l’Association de l’Est. Sens a perdu en double prolongation. Le pingouin a remporté la coupe.

« Vous ne pouvez pas vous empêcher d’y penser », a-t-il déclaré. « Vous voulez toujours gagner le championnat. Je suis déçu de n’avoir jamais gagné, mais je suis fier du joueur que j’étais. Fier d’avoir joué plus de mille matches. »

À Toronto, alors que Phaneuf semble souvent être ostensiblement un carré essayant de s’insérer dans un trou rond – faisant de son mieux pour diriger les Leafs, diriger l’équipe et jouer à un très haut niveau – à l’intérieur, où les fans ne jetez un coup d’œil, cela n’a pas été considéré comme inestimable.

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Aucun novice n’est jamais allé sur la route sans une invitation à dîner de Phaneuf. Aucun jeune joueur n’a jamais reçu de chèque quand il était là.

Au camp d’entraînement, quand le déjeuner est servi, ça peut être comme au lycée. Les adorables enfants traînent avec les adorables enfants. Les anciens combattants s’asseoir ensemble. Les Russes sont assis ensemble. Les Suédois s’assoient ensemble. Les jeunes et les spectateurs se rassemblent généralement.

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Plusieurs jours, il y aura un Phaneuf en train de prendre un repas avec des débutants et des spectateurs. S’assurer qu’on s’occupe d’eux, comme Iginla, Daymond Langkow ou Bryan Marchment à Calgary l’ont fait.

Dion Vanoff avec sa femme, l'actrice Elisha Cuthbert.  L'heureux couple a une fille ensemble.  Ernst Durozok / Les fichiers du soleil
Dion Vanoff avec sa femme, l’actrice Elisha Cuthbert. L’heureux couple a une fille ensemble. Ernst Durozok / Les fichiers du soleil

« Vous sautez dans un bus, montez dans un avion, et vous ne savez rien, vous venez d’un petit match de hockey. Ces gars-là m’ont beaucoup aidé. « 

Mais lui parler revient toujours aux Leafs, ayant joué plus de matchs que n’importe laquelle de ses trois autres équipes. Jouer à Toronto signifiait beaucoup pour Vinov. Il a lieu à Hockey Night in Canada tous les samedis soirs.

« Ces matchs avec Montréal ou Ottawa un samedi soir, ils me font juste sourire », a déclaré Vanoff, qui vit dans la banlieue de Los Angeles avec sa femme, l’actrice Elisha Cuthbert, et sa jeune fille. Il espère toujours travailler dans le hockey un jour.

« J’aurais aimé avoir plus de succès ici », a-t-il déclaré. « J’en assume la responsabilité. J’ai été honoré d’être capitaine. J’ai laissé tout ce que j’avais là-bas. »

ssimmons@postmedia.com

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