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SoloHi capture une vue imprenable sur la « comète de Noël » de Leonard qui survole

Des scientifiques de l’US Naval Research Laboratory ont évalué les premières données renvoyées sur Terre par le vaisseau spatial Solar Orbiter de l’ESA/NASA alors qu’il observait la comète Leonard, une masse de poussière, de roche et de glace dans l’espace à un peu plus d’un kilomètre s’est dirigé vers l’intérieur des terres vers le Soleil. .


Photos prises entre le 17 et le 19 décembre par NRL’s Imageur d’héliosphère solaire (SoloHI) A bord de la sonde ESA/NASA Solar Orbiter, des performances comète Leonard trace des lignes en diagonale à travers le champ de vision. Les planètes Vénus et Mercure apparaissent également en haut à droite, Vénus apparaît plus lumineuse et se déplace de gauche à droite.

« Lorsque SoloHI a enregistré ces images, la comète était très proche du Soleil et du vaisseau spatial, avec sa queue de gaz (ion) et de poussière pointée vers le vaisseau spatial », a déclaré Karl Battams, PhD, informaticien à la division NRL de physique de l’héliosphère. . « Vers la fin de la séquence d’images, notre vision des deux extrémités s’améliore comme angle de vue Où nous voyons la comète augmenter, et SoloHI obtient une vue latérale de la comète. « 

Deux autres plates-formes de surveillance sont Sonde solaire Parker et le Observatoire des relations solaires terrestres, ils regardent la comète depuis des positions très différentes dans l’espace, ce qui pourrait nous donner beaucoup d’informations précieuses sur la structure tridimensionnelle de la queue et les flux d’énergie solaire.

« Nous espérons utiliser les deux points de vue de Solar Orbiter et de STEREO pour obtenir une structure et une vitesse 3D », a déclaré Robin Colaninno, astrophysicien et SoloHI PI au NRL. « Les changements dans la queue de la comète nous donnent un aperçu du vent solaire. »

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La comète Leonard capturée par le télescope HI-2 de l’Observatoire solaire des relations terrestres de la NASA, qui observe la comète depuis début novembre. Cette « Image de différence » animée a été créée en soustrayant l’image actuelle de l’image précédente pour mettre en évidence les différences entre elles. Les images de différence sont utiles pour voir des changements subtils dans la queue ionique de Leonard (le chemin des gaz ionisés s’écoulant du corps ou du noyau d’une comète), qui devient plus longue et plus lumineuse à la fin du clip. Crédit : NASA/NRL/Karl Battams

Les comètes sont les vestiges de l’essaim de planètes mineures qui ont formé le système solaire et conservent des enregistrements avant et pendant la formation des planètes.

La comète Leonard, officiellement connue sous le nom de C/2021 A1, a été découverte le 3 janvier 2021 par Gregory Leonard, spécialiste principal de la recherche au Laboratoire lunaire et planétaire de l’Université d’Arizona en Arizona. Leonard a découvert la comète dans des images prises depuis le Mount Lemon Sky Center en Arizona.

Il y a eu beaucoup de discussions parmi les astronomes la semaine dernière à propos de cette comète, a déclaré Battams.

« De nombreuses personnes ont signalé une luminosité importante vers le jour 14 (avant les images SoloHI), puis une soi-disant » rafale « au cours des dernières 24 heures, avec un comportement non spécifié entre-temps », a déclaré Battams. « Je soupçonne que la comète devient de plus en plus malheureuse, et ces explosions peuvent être le début d’une turbulence lente et mortelle. Mais il est trop tôt pour le dire avec certitude – cela pourrait simplement être un élan, pour ainsi dire. « 

SoloHI continuera d’observer la comète jusqu’à ce qu’elle quitte son champ de vision jusqu’au 22 décembre. Le passage le plus proche de la comète Leonard le 3 janvier 2021 aura lieu à 56 millions de miles (90 millions de km) du Soleil, soit un peu plus de la moitié de la distance de la Terre. S’il ne se désintégrait pas, les calculs orbitaux actuels montrent que sa trajectoire l’enverrait dans l’espace interstellaire, pour ne jamais revenir dans notre système solaire.

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Vues de la comète Leonard depuis deux engins spatiaux observant le soleil


la citation: SoloHi capture une vue imprenable sur la « comète de Noël » de Leonard en vol (2021, 28 décembre) Récupéré le 28 décembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-12-solohi-stunning-views-christmas-comet .html

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