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SpaceX prépare une fusée Falcon 9 pour lancer le satellite de communication égyptien – Spaceflight Now

Le satellite de communication Nilesat 301 subit un test de diffusion de panneaux solaires. Crédit : Thales Alenia Space

Un satellite de communication appartenant à l’Égypte se trouve à l’avant du cône d’une fusée SpaceX Falcon 9 qui sera lancée mercredi depuis Cap Canaveral, à destination d’une position orbitale à plus de 22 000 milles au-dessus de l’équateur.

Le satellite Nilesat 301 est sur le point de commencer une mission de 15 ans qui diffusera des programmes télévisés, des services de données et une connectivité Internet vers l’Égypte et les régions voisines du Moyen-Orient et d’Afrique.

SpaceX a lancé mardi une fusée Falcon 9 sur le satellite Nilesat 301 vers la plate-forme 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral. Un mécanisme de levage hydraulique a soulevé l’ascenseur vertical de 229 pieds (70 mètres) pour les derniers contrôles avant le compte à rebours de mercredi.

La mission sera le 23e lancement de SpaceX de l’année et le premier des six vols de fusée Falcon 9 prévus en juin.

SpaceX chargera 1 million de livres de kérosène super-refroidi et de propulseurs à oxygène liquide dans le Falcon 9 pour le compte à rebours final de 35 minutes mercredi. Le Falcon 9 passera à l’alimentation interne et comprimera les réservoirs de carburant avant d’allumer neuf moteurs principaux Merlin en 3 secondes T-moins.

Après avoir passé un bilan de santé automatisé, les ordinateurs auront besoin de quatre pinces pour s’ouvrir, ouvrant la voie au Falcon 9 pour décoller du 40 avec 1,7 million de livres de poussée.

L’heure de lancement est fixée à 17 h 04 HAE (21 h 04 GMT) mercredi à l’ouverture d’une fenêtre de deux heures et 29 minutes. Les prévisionnistes de l’US Space Force s’attendent à ce qu’il y ait 60% de chances de conditions météorologiques appropriées pour le lancement mercredi, la principale préoccupation étant liée aux nuages ​​menaçants des orages à proximité.

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Une fois qu’il aura quitté la plaque, le Falcon 9 se courbera vers l’est depuis Cap Canaveral au-dessus de l’océan Atlantique et dépassera la vitesse du son en environ une minute. Le premier étage du booster éteindra ses moteurs et se séparera de l’étage supérieur du Falcon 9 à T+ plus 2 minutes 37 secondes.

L’étage d’appoint voyagera dans l’espace pendant quelques minutes avant de replonger dans l’atmosphère pour cibler un atterrissage vertical assisté par fusée sur un drone SpaceX dans l’Atlantique environ neuf minutes après le décollage.

Le premier étage du Falcon 9 – numéro de queue B1062 – volera pour la septième fois. Il a fait ses débuts avec le lancement d’un satellite GPS militaire américain le 5 novembre 2020, et a depuis lancé une autre charge utile GPS, les missions spéciales Inspiration4 des astronautes et Axiom’s Axiom, deux missions transportant les satellites Internet Starlink en orbite.

Lors de ses six vols précédents, l’engin avait transporté 104 satellites et huit personnes en orbite.

L’étage supérieur du Falcon 9 tirera deux fois son seul moteur Merlin, d’abord pour atteindre une orbite de stationnement temporaire, puis pour propulser Nilesat 301 sur une longue orbite de transfert s’étendant à des dizaines de milliers de kilomètres au-dessus de la Terre. Nilesat 301 devrait se déployer depuis l’étage supérieur du Falcon 9 environ 33 minutes après le début de la mission.

Construit en France par Thales Alenia Space, Nilesat 301 prendra en charge la télédiffusion Ultra HD et remplacera le vaisseau spatial Nilesat 201 lancé en 2010. Le vaisseau spatial appartient à Nilesat, une société contrôlée par les institutions gouvernementales égyptiennes.

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Les capacités du nouveau satellite incluent également la fourniture de services Internet à large bande pour couvrir la République arabe d’Égypte et les zones reculées afin de fournir des services Internet pour de nouveaux projets, des projets d’infrastructure, de nouvelles communautés urbaines et des champs pétrolifères en Méditerranée orientale, en particulier le champ de Zohr. Nilesat a déclaré sur son site Web.

Thales a livré le mois dernier le Nilesat 301 à Cap Canaveral après un voyage transatlantique en bateau depuis la France. Le lancement de Nilesat 301 a été reporté fin avril après qu’un transport prévu – un avion-cargo russe Antonov – est devenu indisponible à la suite des sanctions imposées par les gouvernements occidentaux suite à l’invasion russe de l’Ukraine.

Une fusée Falcon 9 debout sur la plate-forme 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral avec le satellite de communication Nilesat 301. Crédit : SpaceX

Nilesat 301 pèse environ 4,1 tonnes métriques, soit environ 9 000 livres, entièrement alimenté pour le lancement, selon Nilesat. Le satellite tirera des panneaux solaires générateurs d’électricité et utilisera son propre moteur pour se déplacer sur une orbite géostationnaire circulaire à plus de 22 200 milles (près de 35 800 km) au-dessus de l’équateur.

Sur cette orbite, le satellite orbitera autour de la planète toutes les 24 heures, correspondant à la rotation de la Terre pour s’installer à une position à 7 degrés de longitude ouest pour commencer une durée de vie prévue de 15 ans pour Nilesat.

Nilesat 301 héberge des charges utiles de communication en bande Ku et en bande Ka, dont 38 émetteurs-récepteurs, pour diffuser des signaux aux clients de Nilesat. Nilesat 301 remplacera et étendra la couverture de Nilesat 201, atteignant de nouveaux clients en Afrique de l’Est et en Afrique subsaharienne.

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Nilesat a déclaré : « Nous regardons vers l’avenir grâce à de nombreux partenariats stratégiques entre nos pays africains frères, c’est pourquoi Nilesat a construit sa vision vers son expansion naturelle en Afrique subsaharienne grâce au nouveau satellite Nilesat 301 ».

Fondée en 1996, Nilesat affirme que ses satellites actuels atteignent plus de 56 millions de foyers avec plus de 270 millions de téléspectateurs en Afrique du Nord, au Moyen-Orient et dans la région du Golfe.

Le nouveau satellite Nilesat 301 est le quatrième à être acheté et lancé pour Nilesat, qui loue également la capacité de satellites de communication tiers.

Nilesat 301 fonctionnera également en conjonction avec le satellite TIBA 1, qui appartient directement au gouvernement égyptien. Lancé en 2019, Tiba 1, fournit des services civils et militaires à haut débit et de relais de données.

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