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Supersaurus : les scientifiques se rendent compte que les dinosaures étaient peut-être les plus grands de tous après avoir réparé le remaniement des fossiles

Le plus long dinosaure jamais parcouru sur la planète pourrait avoir mesuré plus de 40 mètres du museau à la queue – environ la longueur d’un cinquième des bus londoniens – selon une nouvelle étude de fossiles qui se mélangeaient auparavant à d’autres spécimens.

Le bien nommé Supersaurus aurait vécu il y a environ 150 millions d’années au cours de la période jurassique, et les nouvelles découvertes, qui n’ont pas encore été examinées, ont été présentées en ligne ce mois-ci lors de la conférence annuelle de la Society for Vertebrate Paleontology.

Si les résultats de cette étude sont validés, cela rendrait Supersaurus plus grand que tout autre dinosaure connu, y compris les autres concurrents. Diplodocus, qui peut atteindre des longueurs d’environ 33 mètres, selon une étude réalisée en 2006 par des chercheurs de l’Université d’Australie occidentale.

Bien que Supersaurus ait toujours été connu pour être l’un des plus grands dinosauresLa nouvelle recherche a montré qu’il s’agissait du « plus grand dinosaure basé sur un squelette décent », a déclaré Brian Curtis, paléontologue au Musée d’histoire naturelle de l’Arizona qui a dirigé l’étude, au site d’information scientifique Live Science.

Les scientifiques ont évalué des fragments d’os de la carrière de dinosaures de Dry Mesa dans le sud-ouest du Colorado, où le plus ancien spécimen de supersaurus d’une omoplate de 2,4 mètres – les deux os fusionnés qui composent la ceinture scapulaire des dinosaures adultes – a été découvert en 1972.

Jim Jensen, qui a fait cette découverte en 1972, a trouvé des os supplémentaires dans le même trou, qu’il pensait appartenir à deux autres dinosaures géants, nommés plus tard Ultrasaurus et Dystylosaurus.

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Mais au fil des ans, les paléontologues se sont demandé si Ultrasaurus et Dystylosaurus étaient des découvertes valides, et la possibilité a été explorée que leurs os aient été mal identifiés et appartenaient en fait à un seul grand Supersaurus.

Par exemple, l’un des autres os de l’épaule découvert sur le site était environ 25 cm plus long que l’autre, ce qui a amené de nombreux scientifiques à croire qu’il appartenait à un genre de dinosaure différent.

Mais l’étude actuelle a montré que l’os est effectivement déformé, et une fois que l’on tient compte des écarts de longueur dus aux fissures dans l’autre échantillon d’épaule, le fossile est identique à celui de Supersaurus.

Sur la base de ces preuves ainsi que de l’observation qu’aucun très gros os de dinosaure n’a été trouvé à proximité, les scientifiques pensent que « l’épaule droite de 3 mètres appartient à la même personne que l’épaule gauche de 3 mètres ».

Le Dr Curtis a noté dans le résumé présenté à la conférence : « …

L’étude a indiqué que la queue du Supersaurus pouvait également avoir une queue de 17 mètres de long, à la suite de la comparaison du fossile de l’os de l’épaule avec celui d’autres grands dinosaures étroitement liés, et de la reconstruction numérique d’autres parties manquantes proportionnellement aux os. découvert.

« De nouveaux éléments indiquent que le Supersaurus peut avoir dépassé 39 mètres de long », a déclaré le Dr Curtis, ajoutant que le cou de la bête géante à lui seul pourrait avoir dépassé 16 mètres de long.