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Titan, la lune de Saturne, a des paysages semblables à ceux de la Terre : des scientifiques

Des chercheurs de l’Université de Stanford ont modélisé la surface d’une des lunes de Saturne, révélant des paysages étonnamment similaires à ceux de la Terre.

Les chercheurs ont détaillé leurs découvertes dans la revue Lettres de chercheurs en géophysique avancer ce mois-ci. Sur Titan, la plus grande lune de Saturne, ont-ils dit, vous trouverez de nombreuses rivières, lacs, dunes de sable et canyons qui ressembleront à des paysages terrestres.

Cependant, il existe une différence essentielle entre les paysages de la Terre et de Titan. Au lieu d’eau, le méthane liquide remplit les rivières et les lacs de Titan.

Les rivières de méthane, ainsi que les vents, sont la clé de la façon dont un tel paysage semblable à la Terre aurait pu apparaître sur Titan. L’érosion des sédiments rocheux de Titan par ces rivières et ces vents aide à former des grains de sable et à créer un cycle sédimentaire saisonnier qui anime ces paysages, expliquent les chercheurs.

Matthew Laputre, auteur de l’étude et géologue à l’Université de Stanford, a déclaré dans un communiqué Communiqué de presse publié lundi.

Ce processus est également similaire à la façon dont les dunes de sable et autres paysages sont créés sur Terre. Les roches et les minéraux s’érodent au fil du temps à cause des vagues océaniques, du débit des rivières et des vents, formant des grains de sable.

Lorsque le vent transporte les grains, les grains entrent en collision les uns avec les autres et avec la surface. Ces collisions ont tendance à réduire la taille des grains au fil du temps, a déclaré Laputre.

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Mais l’autre différence majeure entre la Terre et Titan est que les dépôts de Titan seraient composés de composés organiques solides, considérés comme trop fragiles pour former des grains. Les chercheurs ont déclaré qu’un processus appelé frittage, dans lequel les grains fusionnent avec les grains voisins pour former un morceau plus gros, pourrait être en mesure d’équilibrer la fragilité de ces composés et permettre aux grains de sable de conserver une taille constante.

« Nous avons pu résoudre le paradoxe de la raison pour laquelle les dunes de sable existent sur Titan depuis si longtemps, même si le matériau est très faible », a déclaré Laputre.

Titan a longtemps été un sujet d’intérêt pour les astronomes en raison de son habitabilité. Les chercheurs disent que leurs découvertes pourraient faire partie du puzzle pour juger des perspectives de vie sur Titan.

« Nous montrons que sur Titan – tout comme sur Terre et ce que c’était sur Mars – nous avons un cycle sédimentaire actif qui peut expliquer la distribution latitudinale du paysage par l’érosion occasionnelle et le frittage des saisons de Titan », a déclaré Laputre. . « C’est formidable de penser à la façon dont ce monde alternatif existe jusqu’à présent, où les choses sont très différentes, mais très similaires. »