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« Travailleurs à risque » : les entreprises de la Colombie-Britannique sont invitées à envisager de mettre fin aux vagues de chaleur

Vancouver – Une vague de chaleur qui a battu des records de température dans une grande partie de la Colombie-Britannique a soulevé des inquiétudes quant à la possibilité de blessures liées aux conditions météorologiques dans certains lieux de travail.

Lundi après-midi, WorkSafeBC a appelé les entreprises à envisager des fermetures volontaires de lieux de travail si elles ne peuvent pas garantir que les employés sont protégés contre le stress thermique potentiel, qui se produit lorsque la température corporelle augmente plus rapidement qu’elle ne peut se refroidir.

Potentiellement, tous les travailleurs sont à risque », a déclaré Al Johnson, chef des services de prévention chez WorkSafeBC, dans un communiqué de presse.

“Si l’employeur n’est pas rassuré que les travailleurs sont protégés contre le stress thermique, il devrait sérieusement envisager de fermer ses lieux de travail pendant cette chaleur extrême.”

La recommandation est intervenue un jour après que 60 records de température aient été battus dans la province, y compris à Lytton, où le mercure a atteint 46,6 degrés Celsius, battant le record canadien de 45 degrés Celsius établi en Saskatchewan il y a plus de 80 ans.

Les entreprises de la Colombie-Britannique sont tenues de procéder à des évaluations du stress thermique et ont mis en place un plan d’atténuation qui « fournit une éducation et une formation pour reconnaître les symptômes du stress thermique et des coups de chaleur », selon WorkSafeBC.

Les symptômes du coup de chaleur comprennent une respiration rapide, une confusion, une diminution inhabituelle de la transpiration et des convulsions. Elle peut également conduire à un arrêt cardiaque.

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Les responsables ont averti que le stress thermique peut également entraîner un épuisement par la chaleur, ce qui peut provoquer une transpiration excessive, des étourdissements, des évanouissements et des crampes musculaires.

WorkPlaceBC a déclaré avoir accepté près de 100 réclamations liées à des blessures au travail évitables causées par le stress thermique.

Une vague de chaleur déjà record a fermé des écoles dans le Lower Mainland de la Colombie-Britannique lundi et a fait des ravages sur certaines cultures dans la vallée du Fraser.

Environnement Canada a indiqué que la vague de chaleur pourrait commencer à s’atténuer dès mardi sur la côte sud, mais se poursuivre jusqu’à la semaine prochaine dans certaines régions.

Le climatologue principal David Phillips a averti que le changement climatique a tendance à rendre les vagues de chaleur et autres événements météorologiques plus volatiles et extrêmes, les comparant à des “stimulants météorologiques”.

“Il ne faudra peut-être pas 84 ans pour battre à nouveau le record”, a déclaré Phillips à CTVNews.ca au cours du week-end.

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