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Un géologue suggère que le nombre d’anciens lacs martiens pourrait avoir été sous-estimé par les scientifiques

Les lacs sont des étendues d’eau alimentées par la pluie et le dégel, les rivières et les eaux souterraines, à travers lesquelles la terre grouille de vie. Les lacs contiennent également d’importants enregistrements géologiques des climats passés. Bien que Mars soit aujourd’hui un désert gelé, les scientifiques ont montré que Mars contient des preuves d’anciens lacs qui existaient il y a des milliards d’années, qui pourraient contenir des preuves de la vie et des conditions climatiques anciennes sur la planète rouge. Grâce à une méta-analyse d’années de données satellitaires montrant des preuves de lacs sur Mars, le Dr Joseph Michalsky, géologue au Département des sciences de la Terre de l’Université de Hong Kong (HKU), a suggéré que les scientifiques avaient peut-être considérablement sous-estimé le nombre de anciens lacs. Lacs de Mars qui existaient auparavant.

Michalski et l’équipe internationale ont récemment publié leurs découvertes dans astronomie naturelle, qui décrit une analyse globale des anciens lacs martiens. « Nous connaissons environ 500 lacs anciens déposés sur Mars, mais presque tous les lacs que nous connaissons font plus de 100 km.2Michalsky explique. Mais sur Terre, 70% des lacs sont plus petits que cette taille, et ils se trouvent dans des environnements froids où les glaciers reculent. Ces petits lacs sur Mars sont difficiles à identifier par télédétection par satellite, mais il existe probablement de nombreux petits lacs. Il est possible qu’au moins 70% des lacs martiens n’aient pas encore été découverts. « Les scientifiques surveillent ces petits lacs sur Terre pour comprendre le changement climatique. Les lacs manquants sur Mars peuvent également contenir des informations importantes sur les climats passés.

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Le dernier document de recherche note également que la plupart des lacs martiens connus datent d’il y a 3 500 à 4 000 millions d’années, mais chacun des lacs peut avoir persisté pendant une courte période géologique (10 000 à 100 000 ans) au cours de cette période. Cela signifie que l’ancienne Mars était peut-être également froide et sèche, mais elle s’est réchauffée par intermittence pendant de courtes périodes. Michalsky ajoute : « En raison de la faible gravité sur Mars et du sol diffus et à grain fin, les lacs sur Mars étaient très troubles et ne permettaient probablement pas à la lumière de pénétrer profondément, ce qui pourrait défier la vie photolithique, si elle est présente. »

Les lacs contiennent de l’eau, des nutriments et des sources d’énergie pour la vie microbienne potentielle, y compris la lumière pour la photosynthèse. Par conséquent, les lacs sont les principales cibles de l’exploration astrobiologique par Mars Rovers tels que le rover Perseverance de la NASA maintenant à la surface de Mars. Mais Michalski prévient : « Tous les lacs ne sont pas créés égaux. En d’autres termes, certains lacs martiens seraient plus excitants pour la vie microbienne que d’autres parce que certains lacs étaient grands, profonds, à longue durée de vie et avaient un large éventail d’environnements tels que les systèmes hydrothermaux. cela aurait aidé à former une vie simple. » « . De ce point de vue, il pourrait être judicieux de cibler de grands lacs anciens et écologiquement diversifiés pour une exploration future.

« La Terre abrite de nombreux environnements qui pourraient agir comme des analogues pour d’autres planètes. Du terrain accidenté de Svalbard aux profondeurs du lac Mono – nous pouvons déterminer comment concevoir des outils pour détecter la vie ailleurs ici à la maison. La plupart de ces outils visent à détecter les restes et les restes de la vie microbienne », a déclaré le Dr David Baker, écologiste au Hong Kong College of Biological Sciences, qui connaît bien les systèmes microbiens de la Terre dans les lacs.

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La Chine a posé avec succès son premier atterrisseur, Zhurong, à la surface de Mars en mai de cette année. Zhurong parcourt actuellement les plaines d’Utopia Planitia, explorant des indices minéraux et chimiques sur le changement climatique récent. La Chine prévoit également une mission de retour d’échantillons susceptible de se produire à la fin de cette décennie, qui pourrait cibler l’un des sédiments intéressants du lac.

Le Dr Joseph Michalsky est professeur agrégé au Département des sciences de la Terre et directeur adjoint du Laboratoire de recherche spatiale de l’Université de Hong Kong. Il a travaillé avec des collègues du Canada, des États-Unis et du Royaume-Uni sur des recherches financées par le Hong Kong Research Grants Council.

Origine de l’histoire :

Matériaux Introduction de Université de Hong Kong. Remarque : Le contenu peut être modifié en fonction du style et de la longueur.