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Un morceau de débris spatial est entré en collision avec la lune – et cela pourrait révéler les secrets de la lune

un morceau de Collision de l’espace indésirable Avec la lune, il peut en dire plus sur sa composition.

Les scientifiques ont annoncé vendredi qu’un étage de fusée a probablement frappé la lune à 7 h 45 HE. Des recherches initiales en janvier ont suggéré que SpaceX avait lancé le booster, mais une analyse ultérieure a indiqué que le booster provenait de Chine. On pense que c’est la première fois que l’humanité frappe involontairement la lune avec des débris spatiaux.

Mais comme les lecteurs l’ont noté dans les jours qui ont suivi la collision, la lune est toujours là – Jean Krasidisprofesseur au département de génie mécanique et aérospatial de l’Université de Buffalo, a déclaré Scientifique Américain L’effet n’est « pas un gros problème ».

Cela pourrait cependant être une opportunité : l’événement pourrait en dire plus sur la composition de la lune, et la NASA prévoit d’essayer de surveiller le cratère dans les semaines et les mois à venir.

Déchets spatiaux : qu’est-ce qui a frappé la lune ?

L’analyse originale, partagée par Bill Gray, créateur du programme Astronomical Guide, a suggéré en janvier qu’il pourrait s’agir de la deuxième étape de SpaceX d’un lancement sous contrat avec la NASA. Ce composant de fusée respectif a été utilisé en février 2015 pour lancer le Deep Space Climate Observatory de la NASA.

La fusée utilise plusieurs étages pour atteindre l’orbite. Au fur et à mesure que les étages épuisent leur carburant, la fusée le laisse tomber pour pouvoir continuer son voyage sans transporter de lourds réservoirs vides. Les deuxièmes étages de SpaceX brûlent généralement dans l’atmosphère terrestre à leur retour, mais comme cette mission envoyait un satellite à environ un million de kilomètres de la Terre, le deuxième étage n’était plus.

Falcon 9 lancé par SpaceX.Getty Images

Mais fin février, des chercheurs de l’université d’Arizona a publié une déclaration Affirmant qu’il s’agissait en fait d’un booster chinois du lancement de Chang’e 5-T1 en 2014. Les étudiants ont pu observer l’objet avec un télescope sur le campus pendant que le booster était visible de la terre.

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Les chercheurs ont affirmé qu’ils pouvaient dire s’il s’agissait de SpaceX ou de la Chine à cause de la peinture utilisée. mais la Chine Le ministère des Affaires étrangères a affirmé Le missile « lié à la mission Chang’e-5 est entré en toute sécurité dans l’atmosphère terrestre et a complètement brûlé ». A noter que Chang’e-5 est le nom de la mission 2020, tandis que Chang’e 5-T1 était la mission en question.

La déclaration de la Chine semble être étayée par des données de suivi du Commandement spatial américain. Mais le 2 mars, le Commandement spatial américain a déclaré nouvelles de l’espace La scène n’a pas désorbité et est en train de mettre à jour ses informations. Il a également déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer l’origine du composant, ni si le booster Chang’e 5-T1 était la pièce qui devait frapper la lune.

Débris spatiaux : qu’est-ce que cela signifie pour la lune ?

Les événements soulignent l’importance des déchets spatiaux. Cela « illustre bien la nécessité d’un régime réglementaire complet dans l’espace », a déclaré Holger Kragh, responsable du programme de sécurité spatiale de l’Agence spatiale européenne, dans un communiqué.

Mais en ce qui concerne la Lune, une collision pourrait être un bonus si quelque chose. La NASA a déjà intentionnellement frappé la lune à deux endroits en 2009, ce qui a permis à l’agence de surveiller le matériel à l’intérieur du cratère. Elle a confirmé la présence d’eau dans le cratère Capios, des données qui pourraient aider à établir une base permanente sur la Lune.

Il y a actuellement deux satellites en orbite autour de la Lune : le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA et le Chandrayaan-2 de l’Inde. Dans une déclaration à le bordLe scientifique adjoint du projet Lunar Reconnaissance Orbiter, John Keeler, a déclaré que l’équipe « essaiera de [find the impact crater] dans les semaines et les mois à venir. »

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L’événement peut avoir un impact à plus d’un titre.