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Un scientifique français à la tête d’un projet de fusion nucléaire décède à 72 ans | YourCentralValley.com KSEE24

Bernard Pigott, le scientifique français à la tête d’un effort international à grande échelle pour prouver que la fusion nucléaire peut être une source d’énergie vitale, est décédé. Il avait 72 ans.

L’organisation à l’origine du réacteur thermonucléaire expérimental international, ou ITER, a déclaré que Pigott était décédé samedi d’une maladie non précisée. Directeur général de l’organisation depuis mars 2015, Bigot est proche de la moitié de son second mandat, qui doit expirer en 2025.

La déclaration d’ITER a qualifié sa mort de « coup tragique pour la communauté mondiale de l’intégration ».

Son adjoint, Eisuke Tada, dirigera le projet ITER tout en recherchant le successeur de Bigot.

Contrairement aux réacteurs à fission actuels qui produisent des déchets radioactifs et parfois des fusions catastrophiques, les partisans de la fusion affirment qu’elle fournit un approvisionnement en énergie propre et pratiquement illimité si les scientifiques et les ingénieurs peuvent l’exploiter.

Les membres du projet ITER – la Chine, l’Union européenne, l’Inde, le Japon, la Corée du Sud, la Russie et les États-Unis – construisent un appareil en forme de beignet appelé tokamak à Saint-Paul-les-Durance dans le sud de la France. Il est décrit comme le plus grand projet scientifique au monde. L’objectif est de piéger l’hydrogène qui a été chauffé à 150 millions de degrés Celsius (270 millions de Fahrenheit) suffisamment longtemps pour permettre aux atomes de fusionner.

Le processus entraîne le dégagement de grandes quantités de chaleur. Alors qu’ITER ne produira pas d’électricité, les scientifiques espèrent prouver qu’un tel réacteur à fusion peut produire plus d’énergie qu’il n’en consomme.

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ITER est maintenant achevé à plus de 75 % et les scientifiques visent à ce que le réacteur soit opérationnel au début de 2026.