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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Une étude révèle que les ours polaires battent parfois les morses à mort avec des pierres et de la glace

Une nouvelle étude confirme ce que les chasseurs inuits disent depuis des siècles : les ours polaires utilisent des roches et de la glace pour battre les morses à mort.

Pendant au moins 200 ans, les Inuits du Groenland et du Canada ont raconté des histoires d’ours polaires saisissant des pierres ou des morceaux de glace dans leurs pattes avant et les jetant sur le crâne de morses sans méfiance. Des images de ce phénomène ont été documentées dans l’art inuit.

Mais la communauté scientifique a largement ignoré ces récits, ou les a rejetés comme des ouï-dire et des mythes – jusqu’à présent.

« L’une des choses que j’ai faites au fil des ans est de travailler avec de nombreux pêcheurs inuits expérimentés sur la banquise, et une chose que vous réalisez rapidement est que si un pêcheur expérimenté vous dit qu’il a vu quelque chose ou décrit quelque chose, vous pouvez prendre cela va de soi. totalement fait », a déclaré Ian Stirling, un expert en ours polaires de l’Université de l’Alberta, comme ça arrive Hôte d’accueil Ginella Massa.

“Donc, le fait qu’il y ait eu autant de ces types de rapports, et qu’ils étaient tous fondamentalement les mêmes, suggère qu’il y a quelque chose qui pourrait valoir la peine d’être examiné.”

Stirling et ses collègues explorent des décennies de connaissances traditionnelles documentées sur les Inuits, y compris un rapport d’un chasseur inuit au milieu des années 1990, ainsi que des preuves récentes d’un ours en captivité utilisant des outils pour accéder à sa nourriture. Ils concluent qu’il s’agit d’un comportement rare – mais très réel.

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Leurs découvertes Publié en juin dernier dans le Journal of the Arctic Institute of North America.

Ian Stirling est scientifique émérite au ministère de l’Environnement et du Changement climatique au Canada et professeur adjoint au département des sciences biologiques de l’Université de l’Alberta à Edmonton. (Ian Stirling)

Stirling – un chercheur émérite en écologie et changement climatique au Canada et professeur adjoint au Département des sciences biologiques de l’Université de l’Alberta – est l’un des plus grands experts mondiaux des ours polaires et dit qu’il a toujours été fasciné par leur intelligence.

Il a donc été intrigué lorsqu’il a entendu parler de GoGo, un ours polaire mâle dans un zoo au Japon qui a montré un penchant pour l’utilisation d’outils – une compétence Les scientifiques ont longtemps considéré un indicateur clé de l’intelligence chez les animaux.

Les gardes de GoGo ont suspendu la viande au-dessus de son enclos, hors de portée de l’ours. Mais la créature intelligente a mis au point plusieurs façons d’obtenir son camouflet – soit en le frappant avec un bâton, soit en saisissant un gros objet et en le « lançant des deux mains comme un joueur de basket » à la nourriture, a déclaré Stirling.

Ce dernier est la même technique que les animaux utilisent pour tuer les morses, selon les récits inuits.

“La partie la plus importante est que l’ours est capable d’examiner une situation, d’y penser en 3D, puis de comprendre ce qu’il pourrait devoir faire pour réussir”, a déclaré Stirling.

En d’autres termes, les ours résolvent les problèmes. Et dans ce cas, le problème à résoudre est le crâne large et épais du morse.

“Ils chassent généralement les phoques, et les phoques ont des crânes faciles à écraser lorsqu’ils mordent des ours polaires”, a déclaré Stirling.

“Mais les morses ont des crânes lourds et épais et un ours polaire ne peut pas simplement mordre dans le crâne et tuer l’animal en le faisant.”

Ainsi, alternativement, l’ours peut attraper une pierre ou un morceau de glace et le lancer sur le morse, soit en le tuant carrément, soit en l’électrocutant jusqu’à ce qu’il se rapproche et termine le travail.

Un ours polaire blanc au zoo de Schönbrunn à Vienne. Stirling dit que les ours polaires sont très habiles et doués pour la résolution de problèmes. (Joe Clamar/AFP/Getty Images)

Gabriel Nirlongauk, chasseur d’Enoch de Rankin Inlet au Nunavut, Dites à ScienceNews.org Il n’avait jamais personnellement vu un ours polaire utiliser des outils pour chasser les morses, mais il avait entendu des histoires.

“J’ai vu des ours polaires depuis que j’ai probablement sept ans. J’ai été autour d’eux, j’ai chassé avec eux, j’ai vu leur comportement. Les ourses sont généralement les chasseurs les plus intelligents”, a-t-il déclaré, notant que certains ours polaires les ours inciteront les phoques à s’approcher en faisant semblant de dormir.

« Je travaille avec les Inuits dans le domaine des connaissances traditionnelles depuis très longtemps, et l’un de mes sujets préférés est l’ours polaire, car la science suggère souvent une chose et les Inuits en disent une autre », a déclaré Nirlungayuk.

Stirling dit que les scientifiques ne savent pas si les ours eux-mêmes savent comment utiliser leur équipement de chasse, comme GoGo l’a apparemment fait, ou s’ils s’enseignent mutuellement la technique, Comme des perroquets ouvrant des bacs à litière, ou alors Les dauphins utilisent des coquillages pour attraper du poisson.

“Il me semble très probable que les ours polaires adultes qui les capturent les découvrent eux-mêmes de manière indépendante”, a-t-il déclaré.

“Cependant, si une ourse le détecte et fait accompagner ses oursons, et que les oursons voient ce qu’elle fait, il est très probable qu’ils s’en souviendront et essaieront de l’appliquer dans les bonnes conditions au bon moment.”


Écrit par Sheena Goodyear. Entretien avec Ian Sterling produit par Chloe Schantz Helix.