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Une étude révèle que tous les serpents ont évolué à partir de quelques espèces qui ont survécu à la frappe d’astéroïdes du Crétacé

TORONTO – Une nouvelle étude de l’Université de Bath au Royaume-Uni indique que tous les serpents modernes ont évolué à partir de quelques espèces qui ont réussi à survivre à la collision d’astéroïdes géants qui a anéanti les dinosaures et la plupart des créatures vivantes à la fin du Crétacé, entre 145,5 et il y a 65,5 millions d’années.

Le Crétacé a vu la dernière période de ce qu’on appelle l’ère mésozoïque, après le Jurassique et s’est terminée avec l’extinction des dinosaures.

L’étude publiée dans la revue Connexions naturelles, dit que l’événement d’extinction massive de la frappe d’astéroïdes était une forme de “destruction créatrice” qui a permis aux serpents de diversifier leurs processus évolutifs, et que les espèces de serpents ont commencé à se diversifier à cette époque.

Les chercheurs, dirigés par des scientifiques de l’Université de Bath avec des collaborateurs de Bristol et Cambridge au Royaume-Uni et en Allemagne, ont utilisé les fossiles et analysé les différences génétiques entre les serpents modernes pour construire une reconstruction de l’évolution des serpents, aidant à déterminer quand les serpents modernes ont évolué.

Les résultats de l’étude montrent que tous les serpents vivants, plus de 4 000 espèces, remontent à une poignée d’espèces qui ont survécu à l’impact de l’astéroïde il y a 66 millions d’années.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que la capacité des serpents à s’enfouir sous terre et à renoncer à la nourriture pendant de longues périodes les a aidés à survivre aux effets dévastateurs de l’impact. La destruction ultérieure de leurs concurrents au moment du coup a permis aux espèces de serpents de cette époque de se propager vers de nouveaux habitats et continents – stimulant les processus évolutifs.

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Cette caractéristique a permis aux serpents de produire des sous-espèces telles que les vipères, les cobras, les couleuvres rayées et les pythons, selon l’étude, et note que les espèces de serpents modernes, y compris les serpents arboricoles, les serpents de mer, les cobras et les boas, ne sont apparues qu’après l’extinction de la dinosaures.

L’étude indique un changement clair dans la forme des vertèbres des serpents dans les fossiles de la période après l’impact de l’astéroïde, qui a conduit à l’émergence de groupes de nouvelles espèces, y compris des serpents de mer géants pouvant atteindre 10 mètres de long. Selon la déclaration.

“C’est remarquable, car non seulement ils survivent à l’extinction qui a anéanti tant d’autres animaux, mais en quelques millions d’années, ils innovent en utilisant leurs habitats de nouvelles manières”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Catherine Klein, dans le communiqué.

L’étude indique également que les serpents ont commencé à se propager dans le monde entier pendant cette période, et bien que les ancêtres des serpents vivants « aient pu vivre dans l’hémisphère sud », les serpents semblent s’être propagés en Asie après l’extinction en raison de l’impact de l’astéroïde. .

“Nos recherches suggèrent que l’extinction était une forme de” destruction créatrice ” – en éliminant les espèces anciennes, elle a permis aux survivants d’exploiter les lacunes de l’écosystème et d’expérimenter de nouveaux modes de vie et habitats”, a déclaré l’auteur de l’étude Nick Longrich dans le communiqué.

“Cela semble être une caractéristique générale de l’évolution – ce sont les périodes qui suivent immédiatement les extinctions majeures où nous voyons l’évolution à son niveau le plus expérimental et innovant”, a-t-il poursuivi. “La destruction de la biodiversité fait place à de nouvelles choses qui émergent et colonisent de nouvelles zones de terres. Finalement, la vie devient plus diversifiée qu’avant. “

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Les chercheurs ont également trouvé des preuves d’un deuxième événement de diversification à un moment où la Terre est passée d’une « terre de serre » chaude à un climat de « glacière » froid, déclenchant le début de la période glaciaire et témoignant de la formation de la calotte glaciaire polaire.

L’étude indique que le modèle que les chercheurs ont trouvé dans l’évolution des serpents indique comment les catastrophes mondiales avec des perturbations environnementales graves et rapides peuvent entraîner un changement évolutif.