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Une étude utilisant la technologie laser indique que le Canada ignore les principales sources d’émissions de méthane

Une nouvelle étude menée par un chercheur canadien de premier plan a révélé que les plus grandes sources d’émissions de méthane provenant des sites pétroliers et gaziers ne sont pas des pièces d’équipement qui sont généralement considérées comme le principal coupable.

Le résultat est que le Canada peut réduire ses émissions de gaz à effet de serre puissants et peut négliger des moyens efficaces d’atteindre les objectifs de réduction, explique Matthew Johnson, directeur du Laboratoire de l’énergie et des émissions de l’Université Carleton et co-auteur de l’article.

“Cela suggère qu’il est temps de repenser”, a-t-il déclaré à CBC News.

“Peut-être que nous pouvons être un peu plus efficaces pour faire des coupes dans la poursuite des choses importantes.”

rechercher, qui s’est appuyé sur la technologie laser installée sur un avion qui a survolé des sites pétroliers et gaziers en Colombie-Britannique en 2019, affirme que les émissions de méthane sont 1,6 à 2,2 fois plus élevées que les estimations fédérales actuelles.

Matthew Johnson, directeur du Laboratoire d’énergie et d’émissions de l’Université Carleton et co-auteur de l’article, a déclaré que la technologie laser embarquée utilisée dans la recherche a révélé des émissions difficiles à surveiller avec des caméras d’imagerie des gaz au niveau du sol. (Mike Bender/Université Carleton)

Le méthane, principal composant du gaz naturel, est libéré lors de l’extraction du pétrole et du gaz à partir de divers équipements du site de production. C’est un gaz à effet de serre environ 70 fois plus puissant que le dioxyde de carbone, mais il ne dure dans l’atmosphère que neuf ans environ. L’objectif du Canada est de réduire les émissions de méthane de 40 à 45 % sous les niveaux de 2012 d’ici 2025.

La réduction du méthane est considérée comme un moyen d’obtenir des avantages positifs plus immédiats dans la lutte contre les changements climatiques, mais le Canada ne peut le faire que s’il sait d’où vient le gaz incolore et inodore.

Perte de grandes sources de méthane

La réglementation au Canada est principalement basée sur des enquêtes qui utilisent des caméras d’imagerie optique des gaz (OGI) sur les sites pétroliers et gaziers pour détecter les sources de fuites de méthane. Mais l’étude note qu’il existe une “différence marquée” entre ce que les enquêtes OGI trouvent et ce que la nouvelle technologie embarquée pourrait voir, et “les politiques et réglementations qui reposent uniquement sur les enquêtes OGI peuvent risquer de manquer une partie importante des émissions”.

Selon l’étude, plus de la moitié des émissions de méthane sont attribuables aux réservoirs de stockage, aux compresseurs alternatifs et aux torchères non éclairées. Les réservoirs de stockage se sont avérés particulièrement préoccupants en matière d’émissions, car ils sont à eux seuls responsables d’un quart des émissions de méthane sur les sites pétroliers et gaziers.

Ces sources sont difficiles à détecter avec les relevés OGI car elles sont hautes et peuvent être manquées par la caméra au niveau du sol.

“Donc, ces trois sources ont tendance à être vraiment, vraiment importantes”, a déclaré Johnson. “Et si tout votre inventaire dépend du travail de la caméra, cela commence à comprendre pourquoi nous continuons à voir ces différences persistantes.”

Ces images de l’étude de Matthew Johnson montrent comment la nouvelle technologie de Bridger Photonics peut aider à « voir » les panaches de méthane sur un site pétrolier et gazier. (tiré de Johnson et al. 2021)

Les émissions totales sont probablement sous-estimées

méthane Il représente actuellement 13 % de la Les émissions totales de gaz à effet de serre du Canada, selon des estimations officielles, mais Plusieurs études Ce qui est basé sur des mesures sur le terrain indique que la quantité réelle de méthane émise est beaucoup plus élevée. Jusqu’à cette nouvelle étude, on ne savait pas exactement quelles pièces d’équipement causaient cet écart.

Tom Green, analyste des politiques à la Fondation David Suzuki à Vancouver, suit de près le problème du méthane. Il dit que les conclusions de la nouvelle étude selon lesquelles les émissions de méthane sont susceptibles d’être beaucoup plus élevées que les estimations officielles ne sont pas surprenantes mais restent “alarmantes” en raison de l’impact potentiel sur le climat.

Tom Green, analyste politique à la Fondation David Suzuki, affirme que la nouvelle étude montre la nécessité de resserrer la réglementation sur le méthane. (Fondation David Suzuki)

“En ce moment, nous faisons quelque chose d’injuste, c’est-à-dire que nous rapportons aux Nations Unies des émissions de méthane relativement faibles”, a déclaré Green.

“Pour un si grand pays à l’échelle mondiale, en ce qui concerne notre place dans les exportations de gaz naturel, nous devons faire beaucoup, beaucoup et nous devons faire preuve de leadership dans ce dossier.”

Le principal problème, a déclaré Green, est que les réglementations actuelles mettent trop l’accent sur la recherche de fuites en général plutôt que sur l’identification de problèmes plus fondamentaux.

“Quand vous voyez qu’un quart des émissions proviennent des réservoirs, ce n’est pas une fuite”, a déclaré Green.

“Ce réservoir est conçu pour permettre au méthane de s’échapper. C’est donc un problème de conception.”

Règlements à l’étude

La Colombie-Britannique a introduit des limites pour les fuites des réservoirs, mais l’étude a révélé des taux de fuite dans les réservoirs bien au-dessus des limites. Les réglementations fédérales sur le méthane, qui sous-tendent les réglementations des comtés, ne réglementent pas les fuites des compresseurs et des brûleurs qui ne sont pas directement allumés.

L’étude a été menée en collaboration avec le gouvernement de la Colombie-Britannique, qui, avec l’Alberta et la Saskatchewan, a sa propre réglementation sur le méthane. Gouvernement fédéral Accorder Trois accords équivalents de comté ont leurs propres règlements plutôt que de leur imposer des règlements fédéraux.

Cette carte de l’étude montre les emplacements des 167 sites de relevés aériens dans le nord de la Colombie-Britannique présentés dans la recherche. (tiré de Johnson et al. 2021)

“Les résultats de la nouvelle étude sur le méthane nécessitent des recherches et des mesures supplémentaires pour garantir que nous avons l’estimation la plus précise des émissions totales du secteur, et nous continuons à soutenir cet effort”, a déclaré le ministère de l’Environnement et du Changement climatique de la Colombie-Britannique dans un communiqué. .

Le département a déclaré qu’il étudierait les nouvelles informations tout en élaborant son plan détaillé pour atteindre les objectifs d’émissions 2030, qui seront publiés plus tard cette année.

Dans une déclaration à CBC News, Changement climatique et Environnement Canada ont reconnu l’incertitude dans l’estimation des émissions de méthane et ont déclaré qu’ils s’efforçaient d’améliorer la méthodologie de leurs estimations officielles.

« ECCC examinera la recherche de l’auteur pour sa pertinence à la fois pour évaluer la réglementation actuelle et en ce qui concerne l’élaboration de nouvelles options politiques pour réduire davantage les émissions de méthane des secteurs pétrolier et gazier. »

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