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Une femme qui dirigeait un centre de propagande pour la Russie à New York est accusée d’être un agent étranger | New York

Une femme qui dirigeait un centre de propagande pour la Russie en New York Citi a été accusé mardi d’agir en tant qu’agent étranger non enregistré pour le gouvernement russe.

Elena Branson, 61 ans, qui détient à la fois la nationalité américaine et russe, dirige le Centre russe à New York, qu’elle a fondé en 2012, et a reçu des milliers de dollars du gouvernement russe.

Branson a reçu un total de 173 000 $ entre août 2013 et novembre 2019 dans le cadre de son travail au Centre, Sky News a rapporté.

Le centre aurait coordonné des activités telles que Campagne « J’aime la Russie » Il cible les jeunes Américains qui ont fait la promotion de l’histoire et de la culture russes.

Branson est également le président du Russian Community Council USA, une organisation qui vise à « [supporting] organisations de citoyens russes, pour la préservation et la diffusion de la langue russe et du patrimoine culturel et historique des États-Unis », D’après le site du groupe.

Branson aurait invité Donald Trump ou l’un de ses fils au « New York Russia Forum » en 2016, bien qu’il n’y ait aucune preuve que Trump ou l’un des membres de sa famille y ait assisté.

Les procureurs ont déclaré que Branson, qui a quitté les États-Unis pour la Russie en 2020 et est toujours en liberté, s’est entretenue avec de hauts responsables russes, dont Vladimir Poutine, de sa campagne alors que la Russie intensifiait ses efforts de propagande aux États-Unis.

New York Center russe aussi Pression des officiels à Hawaï Ne pas changer le nom d’une ancienne forteresse russe, Fort Elizabeth, sur l’île de Kauai, et organiser un voyage pour que des responsables hawaïens rencontrent des délégués russes à Moscou.

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L’Associated Press a rapporté que Branson avait été accusé de complot en vue d’agir en tant qu’agent d’un gouvernement étranger sans en informer le procureur général des États-Unis, ainsi que d’avoir participé à un complot de fraude de visa.

Branson est également accusé d’aider les autres Évitez de vous enregistrer illégalement en tant que clients étrangers.

Bien qu’aucune des activités éducatives ou diplomatiques de Branson ne soit illégale, tous les agents américains auprès de gouvernements étrangers doivent divulguer leur affiliation au ministère de la Justice. « Pendant tout ce temps, Branson savait qu’elle était censée s’enregistrer en tant qu’agent du gouvernement russe, mais a choisi de ne pas le faire et a plutôt expliqué aux autres comment éviter illégalement de le faire », a déclaré l’avocat américain Damien Williams.

« En particulier compte tenu des événements mondiaux actuels, la nécessité de détecter et d’empêcher les tentatives d’influence étrangère est primordiale, et le district sud de New York est fier de jouer son rôle dans la lutte contre l’autoritarisme », a déclaré Williams.

Lors d’un entretien avec le FBI en septembre 2020, Branson a déclaré que les responsables russes ne lui avaient jamais demandé d’organiser des réunions avec des responsables américains.

Le mois suivant, alors qu’elle s’adressait à une chaîne de télévision contrôlée par l’État russe, Branson a déclaré qu’elle avait quitté les États-Unis à cause de cela. Je pensais qu’elle risquait de se faire prendre.