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Une nouvelle méthode de recherche montre que le matériel provient probablement du nord de l’Italie – ScienceDaily

La statue de Willendorf, haute d’environ 11 cm, est l’un des exemples les plus importants de l’art primitif en Europe. Il est fait d’une roche appelée « oolite » qui ne se trouve pas à Willendorf ni dans ses environs. Une équipe de recherche dirigée par l’anthropologue Gerhard Weber de l’Université de Vienne, les géologues Alexander Lockender et Mathias Hartzhauser et le préhistorique Walpurga Antl-Weiser du Musée d’histoire naturelle de Vienne a maintenant découvert à l’aide d’images de tomographie à haute résolution que le matériau à partir duquel la fleur sculptée vient probablement du nord de l’Italie. Cela jette un nouvel éclairage sur la mobilité fascinante des premiers humains modernes au sud et au nord des Alpes. Les résultats sont actuellement affichés au format . Rapports scientifiques.

Venus von Willendorf est spécial non seulement en termes de design, mais aussi en termes de matériaux. Alors que d’autres formes de fleurs étaient généralement faites d’ivoire ou d’os, et parfois de diverses pierres également, l’olite était utilisée dans la floraison de la Basse-Autriche et est unique à de tels objets de culte. La statue, découverte à Wachau en 1908 et exposée au Muséum d’histoire naturelle de Vienne, n’a jusqu’à présent été examinée que de l’extérieur. Maintenant, plus de 100 ans plus tard, l’anthropologue Gerhard Weber de l’Université de Vienne a utilisé une nouvelle méthode pour examiner l’intérieur : la tomodensitométrie. Au cours de plusieurs passages, les scientifiques ont obtenu des images avec une résolution de 11,5 micromètres – une qualité qui ne peut être vue qu’au microscope. La première idée acquise est la suivante : « Une fleur n’a pas du tout l’air uniforme à l’intérieur. Une propriété spéciale qui peut être utilisée pour déterminer son origine », explique l’anthropologue.

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En collaboration avec les géologues Alexander Lochander et Mathias Hartzhauser du Musée d’histoire naturelle de Vienne, qui avaient déjà travaillé avec des olites, l’équipe a acheté et évalué des échantillons comparatifs d’Autriche et d’Europe. Projet complexe : des échantillons de roche ont été obtenus de la France à l’est de l’Ukraine et de l’Allemagne à la Sicile, publiés et examinés au microscope. L’équipe était soutenue par l’État de Basse-Autriche, qui a fourni des fonds pour les analyses chronophages.

L’intérieur donne aussi des informations sur l’extérieur

Les données tomographiques de Vénus ont montré que des sédiments se sont déposés dans les roches de différentes densités et tailles. Il y avait aussi de petits restes de coquilles et six grains très denses et plus gros, appelés limonite. Ce dernier illustre les cavités hémisphériques auparavant mystérieuses à la surface de Vénus de même diamètre : « La limonite d’acier a peut-être éclaté lorsque le créateur de Vénus la sculptait », explique Weber : « Dans le cas du nombril de Vénus, il a apparemment en a fait une vertu par nécessité.

Autre découverte : le laurier-rose est poreux car les noyaux des millions d’ooides qui le composent se sont estompés. C’est une excellente explication pour laquelle un maître sculpteur a choisi ce matériau il y a 30 000 ans : il est beaucoup plus facile à travailler. Les scientifiques ont également identifié les restes d’une petite coquille de seulement 2,5 millimètres de long, datant de la période jurassique. Cela a exclu tous les autres dépôts possibles de roches de la fin de l’âge géologique du Miocène, comme ceux du bassin voisin de Vienne.

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Long chemin pour cette époque

L’équipe de recherche a également analysé la taille des grains des autres échantillons. Des centaines, voire des milliers de grains ont été marqués et mesurés à l’aide d’un logiciel de traitement d’image ou même manuellement. Aucun des échantillons dans un rayon de 200 km de Willendorf ne correspondait à la distance. L’analyse a finalement montré que les échantillons de Vénus étaient statistiquement indiscernables des échantillons d’un site du nord de l’Italie près du lac de Garde. Ceci est remarquable car cela signifie que Vénus (ou du moins sa substance) a commencé un voyage du sud des Alpes au Danube au nord des Alpes.

« Les gens du Gravettien – la culture de l’outil de l’époque – cherchaient et habitaient des lieux propices. Lorsque le climat ou la situation des proies changeait, ils se déplaçaient, de préférence le long des rivières », explique Gerhard Weber. Un tel voyage pourrait prendre des générations.

L’un des deux chemins possibles conduirait du sud au nord autour des Alpes et dans la plaine pannonienne et a été décrit par d’autres chercheurs dans des simulations il y a quelques années. L’autre moyen d’aller du lac de Garde à la Wachau serait de passer par les Alpes. On ne sait pas si cela était possible il y a plus de 30 000 ans en raison de la détérioration du climat qui a commencé à cette époque. Ce serait une variable quelque peu improbable s’il y avait réellement des glaciers en cours à ce moment-là. Cependant, le parcours de 730 kilomètres le long de l’Eich et du Waldanube était toujours à moins de 1 000 mètres d’altitude, à l’exception de 35 kilomètres dans le lac Rechen.

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Connexion possible, mais moins probable, à l’est de l’Ukraine

Les statistiques indiquent clairement que le nord de l’Italie est l’origine de Venus Olite. Cependant, il existe un autre endroit intéressant pour l’origine de la roche. Il est situé dans l’est de l’Ukraine, à plus de 1 600 kilomètres linéaires de Willendorf. Les échantillons là-bas ne correspondent clairement pas aux échantillons d’Italie, mais ils sont meilleurs que le reste de l’échantillon. Un lien intéressant ici : des figurines de Vénus ont été trouvées dans le sud de la Russie voisine, elles sont un peu plus jeunes, mais ressemblent beaucoup à la planète Vénus trouvée en Autriche. Les découvertes génétiques montrent également que les habitants d’Europe centrale et orientale étaient apparentés les uns aux autres à cette époque.

L’histoire intrigante de Vénus de Basse-Autriche peut continuer. Seules quelques études systématiques ont jusqu’à présent traité de la présence des premiers humains à cette époque dans la région alpine, et de leur mobilité. Par exemple, le célèbre « Ötzi » est apparu bien plus tard, c’est-à-dire il y a 5300 ans. Weber conclut : « Nous voulons utiliser ces résultats de Vénus et de notre nouveau réseau de recherche à Vienne ‘Evolution humaine et archéologie’, en collaboration avec l’anthropologie, l’archéologie et d’autres disciplines, pour clarifier davantage l’histoire ancienne de la région alpine. »