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Je n'ecris pas ces immondes critiques de cinéma

Une ville portugaise qui séduit les touristes et favorise l’ouverture d’un immense pont piétonnier

Hugo Xavier est devenu l’une des premières personnes à traverser le plus long pont suspendu pour piétons au monde lors de son ouverture jeudi près de sa petite ville d’Arauca, dans le nord du Portugal.

« Oh … on y va! », Dit anxieusement le jeune homme de 42 ans. Quand il a rassemblé assez de courage pour entrer dans le chemin en treillis métallique transparent du pont de 516 mètres aux côtés de son partenaire tout aussi nerveux et d’un guide touristique.

Niché entre des montagnes rocheuses couvertes de verdure luxuriante et de fleurs jaunes dans le géoparc Arauca reconnu par l’UNESCO, le pont surplombe 175 mètres au-dessus de la rivière Paiva à débit rapide.

Le paysage est calme, mais la traversée n’est pas pour les âmes sensibles. Il est ancré par des câbles d’acier et deux tours massives de chaque côté, se balançant légèrement à chaque pas.

«J’avais un peu peur, mais ça valait le coup», a déclaré Xavier, déjà détendu de l’autre côté.

« C’était extraordinaire – une expérience unique, une poussée d’adrénaline. »

Le pont n’est ouvert aux habitants que le jeudi, mais à partir du lundi, tout le monde peut réserver une visite.

En espérant obtenir un coup de pouce après la pandémie

Les habitants espèrent que l’attraction, qui a coûté environ 2,3 millions d’euros (plus de 3,4 millions de dollars canadiens) et a pris environ deux ans à construire, aidera à relancer la région, en particulier après la pandémie dévastatrice du COVID-19.

La construction du pont suspendu pour piétons de 516 mètres a pris deux ans et a coûté environ 2,3 millions d’euros (plus de 3,4 millions de dollars canadiens). (Violetta Santos Mora / Reuters)

«C’est une bouffée d’air frais pour notre terre car elle attirera plus d’investissements et plus de personnes», a déclaré le guide touristique Emmanuel.

« Cela apportera une nouvelle dynamique à Aroca. »

La maire d’Aruca, Margarida Belem, alors qu’elle se tenait sur le pont, a déclaré que le pont faisait partie d’une stratégie plus large visant à encourager davantage de personnes à se déplacer et à rester dans la région.

« Nous avons dû surmonter de nombreux défis … mais nous l’avons fait », a déclaré le maire à Reuters.

« Il n’y a pas d’autre pont comme celui-ci dans le monde. »

L’image du drone montre la taille de la passerelle suspendue, qui fluctue légèrement à chaque pas. (Julio Torres / Reuters)

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